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Off-Key 'Honkytonk'

'Honkytonk Man', jetzt in den Kinos der Gegend, ist Clint Eastwoods zweites Fiasko des Jahres - das erste war natürlich 'Firefox'. Eine bescheidenere, bodenständigere Enttäuschung als 'Firefox', es profitiert von einer angemessenen Menge an zufälligem Unterhaltungswert, ein Großteil davon wird von einer unverwechselbaren und oft humorvollen Nebenbesetzung geliefert.

Das Szenario ist eine tragikomische Klapperschlange, die von Clancy Carlile aus seinem eigenen Roman mit entschuldigenden Anleihen bei Faulkner, Steinbeck, Caldwell und Woody Guthrie adaptiert wurde.

Die skurrile Geschichte folgt einem tuberkulösen, unberechenbaren Country- und Western-Sänger namens Red Stovall, der 1938 von Oklahoma nach Nashville reist, in der Hoffnung, ein Vorsprechen bei der Grand Ole Opry einzuhalten, das ihm während seiner wechselvollen Karriere entgangen ist . Red ist betrunken von gefährlichen Fahrkünsten und überredet seine Schwester Emmy (Verna Bloom), ihm ihren 14-jährigen Sohn Whit (gespielt von Kyle Eastwood, dem Sohn des Stars) zu leihen, um sein Fahrzeug, einen 1937er Lincoln, zu steuern. Auch Whits Großvater väterlicherseits, gespielt von John McIntire, nimmt an der Reise teil.

Während dieser schöne Oldtimer-Tourenwagen seinem Ziel entgegenfährt, weckt der Film Hit-and-Miss-Erinnerungen an die ansprechende bukolische Komödie von 'The Reivers' und das Pathos der Depressions-Ära von 'Bound for Glory'. Während eines kurzen Zwischenstopps bekommt Gramps einen wehmütigen Monolog, der an seine Kindheitsteilnahme am Oklahoma Land Rush erinnert, der sehr nach Ersatz, aber harmlos verdaulichem Steinbeck klingt. Keine dieser Stimmungen drängt sich wirklich frisch oder betörend auf, und Eastwoods Timing ist oft drunter und drüber, besonders wenn es um die Inszenierung und den Schnitt der witzigen Zwischenspiele geht. Trotzdem wirkt der Film nicht gerade schlecht. Es gibt Möglichkeiten, und als Alexa Kenin in die Rolle eines Kleinstadtmädchens mit eigenen Gesangsambitionen eintritt und Barry Corbin eine lustige Charakterisierung als Betrüger beisteuert, die Eastwood seit Jahren festzunageln versucht, scheinen die Möglichkeiten zu sein kurz vor der Verwirklichung.

Leider scheint Eastwood keine verlässliche Vorstellung davon zu haben, was funktioniert und was nicht, so dass nicht einmal die vielversprechenden Elemente erhalten bleiben. Zum Beispiel hat Kenin wahrscheinlich genug Energie, um den Film zu tragen, aber ihr Charakter wird gerade dann abgewehrt, als Sie anfangen, sich für sie zu erwärmen. Eastwood hat die Besetzung mit lebhaften Nebendarstellern bestreut, aber letztendlich hängt der Film von seiner Fähigkeit ab, eine Art Country- und Western-Camille zu spielen, und diese tränenreiche Herausforderung übersteigt seine Reichweite und die Leichtgläubigkeit des Zuschauers.

Es gibt etwas in Eastwoods Make-up, das sich der Idee einer verletzlichen, zerstörbaren Identität widersetzt. Da er stählerne Unbeugsamkeit zu seiner Spezialität gemacht hat, ist es nicht leicht, auf Sentimentalität aus Fleisch und Blut herunterzuskalieren. Es ist jedoch möglich, dass Eastwood die Charakterisierung immer noch rübergebracht hätte, wenn seine Eitelkeit ihm eine absolut wesentliche Verbesserung der Rolle ermöglicht hätte – lassen Sie jemand anderen singen, wenn Red auftreten muss.

Es gibt nichts an Clint Eastwood so ernüchternd wie dieses Gebrechliche – darf man es wagen, zu sagen, schwachsinnig? -- Stimminstrument, bei dem er geblieben ist. Red ist der Typ, dessen Stimme mit tiefen, harschen, Whisky-getränkten Resonanzen gefüllt sein sollte, aber wenn Eastwood sich anmaßt zu singen, besteht ein kleines Piepsqueechen darauf, zu spielen. Der Unterschied, den ein effektiver Dub gemacht haben könnte, wird in einer Aufnahmestudio-Sequenz unterstrichen, in der Reds schwindsüchtiger Husten ihn an die Seitenlinie zwingt und die laufende Nummer von einem Backup-Sänger vervollständigt wird, gespielt von dem verstorbenen Marty Robbins, einem von mehreren authentischen Country-Sänger, die im Laufe der Show auftauchen.

Bei all seinen anderen Fehleinschätzungen wäre „Honkytonk Man“ vielleicht ein aufrührerischer Herzklopfen geworden, wenn die Hauptrolle von einem echten Sänger gespielt würde. Diese unverzichtbare Ressource hätte eine Vielzahl von Mängeln abdecken können, indem sie dem Film eine unbestreitbare lyrische Kraft und Authentizität verlieh. Bei Eastwood als Red ist das entscheidende Element auch das am wenigsten authentische. Es gibt eine Szene in einem Kleinstadtbordell, in der Whit seine sexuelle Initiation genießen soll, und eines der Mädchen witzelt: 'Bring ihn zurück, wenn sich seine Stimme ändert.'

Letztendlich kommt diese Bemerkung zurück, um Clint Eastwood zu verfolgen. Grafik /Foto: Clint Eastwood in 'Honkytonk Man'