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Beamte: 92 Luftwaffenoffiziere, die dem Nukleararsenal zugeteilt sind, sind in einen Betrugsskandal verwickelt

Mindestens 92 Offiziere der Air Force, die dem Nukleararsenal des Landes zugeteilt sind, wurden in einen Betrugsskandal bei Eignungsprüfungen verwickelt und vorübergehend von ihren Aufgaben entbunden, teilten Beamte am Donnerstag mit, dass sie fast ein Fünftel der nuklearen Streitkräfte vorübergehend außer Dienst gestellt haben Raketenwerfer.

Der sich ausweitende Skandal, der nach einer Untersuchung des mutmaßlichen Drogenkonsums durch Nuklearbetreiber ans Licht kam, hat bei einer der kritischsten, wenn auch weitgehend unsichtbaren Missionen des Pentagons Versäumnisse bei der Systemintegrität aufgedeckt.

Diese Situation bleibt völlig inakzeptabel, Air Force Secretary Deborah Lee James sagte Reportern im Pentagon am Donnerstagmorgen. Später fügte sie hinzu: Ich glaube jetzt, dass wir systemische Probleme innerhalb der Truppe haben.

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James, die kürzlich von einer Reise zu Luftwaffenstützpunkten zurückgekehrt war, wo sie sich mit Fliegern traf, die der Nuklearmission zugewiesen waren, sagte, der Betrugsskandal scheine in einem von übermäßigem Stress und Angst heimgesuchten Feld aufgetreten zu sein.

Ich habe immer wieder gehört, dass das System sehr strafend sein kann, selbst bei kleinen, geringfügigen Problemen, die auftauchen, sehr hart zum Einsatz kommen kann, sagte sie und fügte hinzu, dass Flieger das Gefühl haben, für solide Leistungen nicht angemessen belohnt oder anerkannt zu werden.

Air Force Secretary Deborah Lee James und Generalleutnant Stephen Wilson, der das Global Strike Command leitet, halten am Donnerstag eine Pressekonferenz im Pentagon. (Scott M. Ash/AP)Arsenal heißt sicher

James, der letzte Woche vereidigt wurde, sagte, die Eignungsprüfungen würden als wichtigste, wenn nicht sogar einzige Grundlage für die Beförderung von Offizieren verwendet. Die 92 suspendierten Beamten wurden entweder beim Schummeln beim Test erwischt oder sie haben die Verfehlungen ignoriert, sagten Beamte.

Ich glaube, eine sehr schreckliche Ironie in dieser ganzen Situation ist, dass diese Raketenwerfer Sie haben nicht geschummelt, um zu bestehen, sie haben betrogen, weil sie sich getrieben fühlten, 100 Prozent zu erreichen, sagte sie. 90 Prozent oder 95 Prozent zu bekommen, galt in ihren Augen als Fehlschlag.

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Der Staatssekretär sagte, das Atomprogramm des Landes sei grundsätzlich sicher.

Ich möchte allen noch einmal versichern, dass dies das Versagen der Integrität einiger Flieger ist, sagte sie. Es war kein Misserfolg der Mission.

Die 92 Offiziere, denen die Zertifizierung entzogen wurde, sind auf der Malmstrom Air Force Base in Montana stationiert. Das Personal der Basis überwacht 150 Minuteman-III-Atomraketen, ein Drittel des Minuteman-III-Arsenals des Landes. Die Basis ist eine von drei, in denen Amerikas 450 ballistische Interkontinentalraketen aufbewahrt werden.

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Hagel sucht Einschätzung

Beamte sagten am Donnerstag nicht, ob sie die Möglichkeit prüfen, dass Betrug in den anderen Einrichtungen an der Tagesordnung ist.

Verteidigungsminister Chuck Hagel ordnete diese Woche eine Überprüfung der Nuklearstreitkräfte an und nannte ihre Gesundheit eine der höchsten Prioritäten der nationalen Sicherheit. Er traf sich am Mittwoch mit den Chefs der Luftwaffe und der Marine, um eine frühzeitige Einschätzung der Probleme zu erhalten.

Der Betrugsskandal ist das zweite Mal in den letzten Jahren, dass eine peinliche Episode eine weitreichende Überprüfung der amerikanischen Atomwaffen ausgelöst hat. Im August 2007 startete die Besatzung eines B-52-Bombers mit sechs Marschflugkörpern, die mit Atomsprengköpfen beladen waren, die zehnmal so stark waren wie die Hiroshima-Bombe. Das Personal der Air Force glaubte fälschlicherweise, dass es sich bei den Sprengköpfen um Lockvögel handelte.

Robert M. Gates, damals Verteidigungsminister, feuerte den Air Force-Sekretär und den Stabschef des Dienstes wegen der Episode, die er als monumentalen Fehler bezeichnete.