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Ölreiche Jojobabohne könnte für Investoren eine harte Nuss sein

Eine obskure und ölige Wüstenbohne ist zum Zentrum eines scharfen kleinen Kampfes geworden, der jetzt das Internal Revenue Service, die Geschlechtsbestimmung von Pflanzen, alternative Methoden der landwirtschaftlichen Abrechnung und das Überleben einer vom Aussterben bedrohten Spezies, des Pottwals, umfasst.

Die Bohne ist der Jojoba (ausgesprochen ho-HO-ba). Jahrelang wuchs es wild in der Wüste; sein Öl wurde in Kosmetika und Shampoos verwendet. In jüngerer Zeit kamen Unternehmer auf die Idee, es anzubauen und das Öl als Industrieschmierstoff zu verkaufen.

Um Geld für den Anbau zu sammeln, haben sie Steuerunterkünfte aufgebaut.

Die IRS reagierte mit einem Vorschlag, die Jojobas-Regelungen zu erweitern, die sie verwendet, um Steuervorteile beim Anbau von Früchten und Nüssen einzuschränken.

Diese Regeln würden die Abzüge der Anleger in den ersten Jahren des Jojoba-Anbaus begrenzen; Um ihre Abzüge vorzunehmen, müssten die Anleger warten, bis ihre Bohnen auf den Markt kamen.

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Bei dem langsam wachsenden Jojoba bedeutet das eine ganze Weile. Es dauert drei Jahre, bis ein Jojoba-Züchter wissen kann, welche Pflanzen weiblich und damit bohnentragend sind; es dauert noch drei Jahre, bis die anlagen mit der produktion beginnen.

Jojoba-Züchter kämpfen also gegen die vorgeschlagenen Vorschriften, teilweise indem sie sich auf den vom Aussterben bedrohten Pottwal berufen. Bis zum Verbot seiner Verwendung im Jahr 1971 war Sperma ein wichtiges Schmiermittel in der Industrie. Ohne Jojobas, sagen die Züchter, könnte es notwendig werden, dieses Verbot aufzuheben.

„Es ist großartig zu sehen, dass so viele Menschen daran interessiert sind, die Pottwale zu retten, aber ich glaube nicht, dass man dafür Bohnen durch die Steuergesetzgebung anbauen muss“, sagte der Abgeordnete Fortney H. (Pete) Stark Jr. (D- Calif.), Vorsitzender des Unterausschusses für Wege und Mittel des Repräsentantenhauses, der in dieser Angelegenheit zuständig ist.

»Einige Leute haben den ganzen Weg bis zur Bank herumgejammert«, sagte Stark. 'Ich möchte keine Steuererleichterungen für etwas fördern, das drei Jahre braucht, um herauszufinden, um welches Geschlecht es sich handelt.'

Der IRS, der im November die neue Definition vorgeschlagen hatte, hat in den letzten Wochen viele Protestschreiben von Ärzten, Zahnärzten und anderen Investoren erhalten. Sie plant eine Anhörung zu diesem Thema, voraussichtlich im März.

Neben der Feststellung, dass die potenzielle erweiterte Verwendung von Jojobaöl den vom Aussterben bedrohten Pottwal entlastet, argumentieren Jojobazüchter, dass die Genehmigung der neuen steuerlichen Behandlung Investitionen gerade dann abwürgen könnte, wenn das Produkt in die großen Industriemärkte gelangen könnte.

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Sie argumentieren auch, dass der Kongress die Produktion von Jojobaöl fördern möchte, und weisen auf seine Aufnahme in eine Liste von Produkten hin, die unter den Critical Agricultural Material Act fallen, der jetzt im Kongress anhängig ist. Seine Aufnahme spiegelt eher sein Potenzial als Industrieprodukt wider als seine Verwendung als Inhaltsstoff in Kosmetika.

Die erste kommerzielle Ernte soll noch in diesem Jahr geerntet werden. Bisher wurden 26.000 bis 32.000 Acres in Kalifornien und Arizona mit Jojoba-Sträuchern bepflanzt. Das Schmiermittel hatte aufgrund seines hohen Preises nur begrenzte Verwendung - derzeit etwa 60 US-Dollar pro Gallone. Es wird erwartet, dass die kommerzielle Produktion den Preis senkt und sie für den Einsatz in größeren Märkten praktisch macht.

»Ich bin ganz bestimmt nicht in Jojoba, um Lady Clairol etwas zu verkaufen. Es ist wegen seines Potenzials als industrieller Schmierstoff“, sagte Carole Whittaker von Hyder Jojoba Inc. in Phoenix. Whittaker ist Präsident der Jojoba Growers Association.

Whittaker und Tom Brennan, Vorsitzender von Jojoba Plantations Inc., sagten, dass die IRS-Vorschriften Einzelpersonen als Investitionsquelle eliminieren und die Produktion in die Hände großer Unternehmen legen würden.

'Jojoba kann nicht mit herkömmlichen Methoden finanziert werden', sagte Whittaker. „Wenn Sie zu einer Bank gehen, können Sie Ihre Erträge nicht garantieren und es gibt keinen Markt. Die einzige Kapitalquelle war privates Investitionskapital.

'Sie sehen seit fünf oder sechs Jahren keine Rendite von Jojoba, also haben die Jojoba-Promoter die Steuervorteile an die Investoren verteilt', sagte sie. Für Anleger mit hohem Einkommen sind die Verluste, die mit den frühen Produktionskosten von Jojoba verbunden sind, ein Gewinn.

Brennan sagte jedoch, dass sein Syndikat weniger als einen Dollar an Verlusten für jeden investierten Dollar bereitgestellt habe, und vermeidet sorgfältig den Missbrauch von Steuerhintergründen.

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'Wir haben etwa 20 Millionen US-Dollar von unserem eigenen Geld und dem Geld unserer Familie, Freunde und Kunden aufgebracht, um Grundstücke zu erwerben, zu entwickeln und ein Entwicklungsprogramm fortzusetzen', sagte Brennan. 'Es ist ein ausgezeichnetes Produkt, aber eines, das nur durch ein steigendes Angebot erfolgreich sein wird, und dies würde dies effektiv verhindern.'