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ALTSTADT ENTSTEHT AUS RESERVOIR

Historiker, die vor einem halben Jahrhundert das letzte Kapitel im Leben dieser 248 Jahre alten Grenzstadt geschrieben haben, mögen ihren Untergang übertrieben haben.

Immerhin wurde es von seinen 2.500 Einwohnern verlassen und vier Jahrzehnte lang unter 3 bis 12 Fuß Wasser getaucht, als die Vereinigten Staaten und Mexiko den Rio Grande stauten, um einen dringend benötigten Stausee zu schaffen.

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Aber heute, aufgrund einer fünfjährigen Dürre in der Grenzregion, ist das Wasser zurückgegangen, und dieses einst prächtige Juwel der spanischen Kolonialzeit - komplett mit einer erstaunlich gut erhaltenen Kirche im Missionsstil und einem zentralen Platz - ist aus dem Tiefen des Falcon Reservoir wie ein vergessener Traum.

'Das Wasser begann 1993 zu verschwinden, und es wird nie wieder zurückkehren', sagte Julia Zamora, 67, die alleinige Einwohnerin und De-facto-Bürgermeisterin von Guerrero Viejo. Der Name – altes Guerrero – unterscheidet es von Guerrero Nuevo, der modernen Ersatzstadt 56 km südlich, die die mexikanische Regierung 1953 für Familien errichtete, die vom Stausee vertrieben wurden.

Es stimmt, die Rückkehr von Guerrero Viejo aus seinem wässrigen Grab misst die Schwere der Grenzdürre, die den Stausee, der oft als Falcon Lake bezeichnet wird, von 138 Quadratmeilen auf 45 Quadratmeilen geschrumpft hat. Einst in bis zu 12 Fuß Wasser getaucht, ist die Stadt seit etwa 1995 trocken, und die Küste ist jetzt mehr als 3,2 km entfernt.

Aber das Wasser zu verlieren war wie das Öffnen einer Zeitkapsel. Das alte Zollhaus, der Markt, die Mädchenschule, das einst berühmte Flores-Hotel – alles aus massiven Steinen mit einem Gewicht von bis zu 300 Pfund – waren noch da. Freiwillige räumten Schlamm und Schutt vom riesigen Hauptplatz und legten die ursprünglichen diagonalen Gehwege frei, die zum Musikpavillon führten, der immer noch von acht großen Bänken in der Mitte umgeben ist.

Die Wasserbehörden sagen, dass es unvermeidlich ist, dass der See wieder ansteigt, um Guerrero Viejo zu bedecken Refugio, das 1801 erbaut wurde. In den letzten Jahrzehnten ragte die obere Hälfte der Kirche über den See hinaus und markierte wie ein Grabstein die Nordostseite des Platzes. Aber die Mauern, Säulen und Fundamente aus rotem Sandstein, die oft unter Wasser standen und von eineinhalb Meter hohen Wellen geschlagen wurden, begannen allmählich zu erodieren.

„Wir versuchen, die Stadt im Andenken an unsere Kinder zu retten“, sagt Ruben Flores, 79, ein Arzt, der in der Altstadt aufgewachsen ist und heute in Guerrero Nuevo lebt. 'Wir wollen, dass der Name Guerrero Viejo erhalten bleibt.'

Flores ist Leiter einer Naturschutzgruppe, die ein einjähriges Projekt im Wert von 100.000 US-Dollar organisiert hat, um einige der romanischen Bögen der Kirche wieder aufzubauen und ein neues Dach zu installieren. 'Die Idee ist, die Kirche unabhängig vom Wasserstand für mindestens weitere 45 Jahre stehen zu lassen', sagte er.

Der Rückzug des Sees hat eine Reihe anderer Probleme mit sich gebracht. Anstelle von Wasser wird die Stadt jetzt von Buschwerk, kleinen Bäumen und Kakteen angegriffen, die die Integrität der verbleibenden Gebäude untergraben. Vandalen schleppen Steine ​​weg und 'Plünderer reißen sogar die Bodenfliesen in der Kirche auf', sagte Sharon Cruz, Geschäftsführerin von Los Caminos del Rio, einer binationalen, gemeinnützigen Gruppe, die versucht, die mexikanische Regierung davon zu überzeugen, die Stadt zu erklären ein Nationalpark. Sie sagte, Grabräuber hätten einst untergegangene Friedhöfe verletzt und 'die Leute finden Familienerbstücke zum Verkauf auf Flohmärkten'.

Ein Schild am Anfang einer 13 km langen Schotterstraße, die nach Guerrero Viejo führt, nennt sie 'die Stadt, die sich weigert zu sterben', ein Hinweis auf ihr zyklisches Wiederauftauchen während der Dürren, zuletzt 1971 und 1985. Historisch gesehen, sagte der Wassermeister von Rio Grande Cindy Martinez, die den Wasserfluss in der Region für Menschen mit Wasserrechten überwacht und reguliert, das einzige, was den See nach diesen Dürren wieder auffüllte, waren Hurrikane.

Laut Galan Hanson, dem Projektmanager des Falcon Dam, liegt der See 15 Meter unter seinem optimalen Niveau und war zuvor nur einmal so niedrig - im Februar 1957. 'Ich kann Ihnen nicht sagen, wie lange die derzeitige Dürre andauern wird, aber' Ich kann Ihnen sagen, dass der höchste See jemals im folgenden Jahr war – 1958.'

Nach der Sperrung des Flusses Ende 1952 prognostizierten Experten, dass es mehrere Jahre dauern könnte, bis sich das Wasser gegen den neuen Damm staut und das 1750 gegründete Guerrero Viejo überflutet Verlagerung nach Guerrero Nuevo in eine Evakuierung über Nacht für einige Bewohner. Sie sind nie zurückgekehrt.

Das Wasser kroch weiter die Straßen hinauf, schwappte über den Stadtplatz und die Seiten der Gebäude hoch, bis sich schließlich diese einst geschäftige Grenzübergangs-, Rancher-Gemeinde und Handels- und Kulturzentrum am Fuße des Falcon Lake niederließ. Fischer warfen ihre Angeln von der Spitze des Pavillons auf dem Stadtplatz aus und paddelten in die alte Kirche. Einige kritzelten ihre Initialen hoch ins Kirchenschiff.

Für Zamora, die an die steigende Zahl von Touristen alkoholfreie Getränke, 1-Dollar-Eintrittskarten und Geschichten über ihr Leben ausgibt, ist das Wiederauftauchen von Guerrero Viejo von bittersüßen Erinnerungen begleitet.

„Ich erinnere mich an den Tag, an dem alle gegangen sind – es war sehr traurig“, sagte Zamora. 'Es war eine so schöne Stadt, und es gab wichtige Familien mit großartigen Männern und Damen, und ich weinte und weinte.'

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Geschichtsbücher, Zeitungsberichte und Fotografien dokumentieren eine angenehme, klassische Kolonialstadt, die 1848 auf 40.000 Einwohner anwuchs Orleans, zog Besucher aus San Antonio, 250 Meilen nördlich, an.

Orchester im Musikpavillon spielten jungen Männern und Frauen ein Ständchen, während sie über den zentralen Platz schlenderten – immer in entgegengesetzte Richtungen, damit sie „versehentlich“ aneinander stoßen und die Jungen den Mädchen beim Fegen heimlich Liebesbriefe in die Hände drücken konnten von.

Doch die Verwüstungen von vier Kriegen, chronische Arbeitslosigkeit und die antiquierte Infrastruktur begannen aufzuholen. Als das Hochwasser 1953 kam, blieben nur noch 2.500 Einwohner übrig. Für die meisten brachte der Umzug nach Guerrero Nuevo – mit seinen gepflasterten Straßen und Gehwegen, dem neuen Krankenhaus und der Schule, fließendem Wasser und Strom – eine enorme Verbesserung des Wohnkomforts.

Aber nicht für Zamora, der die Einsamkeit einer schnell zu einer Geisterstadt gewordenen Stadt vorzog. Sie und ihr Mann behaupteten ein Gebäude auf einer Anhöhe in der Nähe des Ortseingangs, von dem sie sagt, dass es noch nie unter Wasser stand. Sie zog 1979 nach Guerrero Nuevo, als ihr Mann ins Krankenhaus musste, kehrte aber nach seinem Tod zurück. „Diese Stadt war so anders und einzigartig, und ich fühlte mich in der neuen Stadt mit all den Menschen und Aktivitäten so eng verbunden“, erklärte sie. „Hier ist es schön und friedlich. Sonne und Luft sind so frei. Ich will nirgendwo anders hin.' BILDUNTERSCHRIFT: Freiwillige wie Sergio Contreras, oben, im Hintergrund, säubern die Stadt Guerrero Viejo von Gestrüpp und Kakteen, nachdem eine Dürre dazu geführt hatte, dass der Stausee, der die Stadt bedeckt hatte, zurückgegangen war. Die einzige Vollzeit-Bewohnerin der Stadt, Julia Zamora, benutzt ein altes Abendkleid, richtig, um Kojoten zu verscheuchen, die die Schafe, die sie aufzieht, jagen. Bildunterschrift: Teile der Stadt Guerrero Viejo, oben, verfallen nach vier Jahrzehnten unter Wasser, aber andere, wie das einst noble Hotel Flores, das Ende der 1940er Jahre rechts abgebildet ist, sind gut erhalten. In seiner Blütezeit war das Hotel mit europäischen Importen ausgestattet, die von New Orleans den Rio Grande hinauf verschifft wurden. Bildunterschrift: Das Leben in einer Geisterstadt kann langweilig sein. Julia Zamora gähnt bei einem Besuch bei ihrem Sohn Jose Luis Gonzalez und ihrem Enkel, auch Jose Luis Gonzalez genannt.