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Der alte Crop Duster fliegt in ein neues Zeitalter der Technik

Im Appetit der Blattlaus auf Zuckermais, im Verlangen des Hornwurms nach Tomaten und dem Yen, der den Apfelwickler zum Apfel schickt, lebt Luther Gibbs.

Als ein grau-gelber Ag-Cat-Doppeldecker über fünf Fuß über dem Boden brüllte und einen feinen roten Nebel ausstrahlte, erklärte Gibbs, der bodenständige Präsident der National Association of Aerial Applicators, seine Beziehung zu den Top-Schädlingen in der Landwirtschaft .

'Wir deponieren die Produkte, die sie dazu ermutigen, nicht zu existieren', sagte er.

Elf Piloten, die früher als Crop Duster bekannt waren, sich jetzt aber als 'Luft-Applikatoren' bezeichnen, haben gestern ihre eigene Version des Punkfilms 'Liquid Sky' produziert und einen Streifen Computerband mit Gallonen gefärbtem Wasser in einer Fly-in-Klinik übergossen das ist Teil eines Programms zur Verbesserung der Spritztechniken.

Gelegentlich wehte der Wind das ungiftige Aerosol in Richtung der Bundesbeamten, Vertreter der chemischen Industrie und Zuschauer, die sich am Flughafen Beltsville Agricultural Research Center versammelten, um eine von Gibbs' Vereinigung gesponserte Klinik zu sehen.

„Es heißt, es lässt sich nicht abwaschen“, sagte ein Techniker, der seine weiße Hose durchsuchte.

Um sie beim Wort zu nehmen, die Piloten der modernen Luftspritzindustrie sind dem populären Eindruck des Crop Dusters als brillenäugiger Draufgänger in einem langen roten Schal entwachsen, der über Scheunen schwebt und seine Schwiegermutter brummt.

Nach dem Zweiten Weltkrieg blühte das Getreidestauben als 'Hose-in-der-Hose'-Betrieb auf. Heutzutage ist die Verteilung von Pestiziden, Saatgut, Wachstumsstimulanzien und Reifungsmitteln aus der Luft ein fester Bestandteil der Agrarindustrie in den Vereinigten Staaten. Es erfordert Flugzeuge, die mehr als 250.000 US-Dollar kosten, und Fachwissen über giftige Substanzen und neue Apparate wie Through Valve Boom, bei denen Luftapplikatoren so summen, wie eine neue Vogelart Ornithologen begeistert.

Während viele Bauern in China die Insekten immer noch von Hand von ihren Ernten pflücken, gibt es in den Vereinigten Staaten 3.300 Luftspritzunternehmen – viele davon mit einem Piloten und einem Flugzeug. Sie bearbeiten jährlich mehr als 180 Millionen Morgen Ackerland, hauptsächlich im südöstlichen Teil des Landes.

„Es ist eine andere Welt als sie war“, sagte Gibbs. „Jeder weiß genau, was er tut. Die Staubwedel der 40er Jahre wären heute verloren.'

Es ist nicht unbedingt Geld, das sie zur Arbeit zieht. Gibbs, der am vergangenen Samstag mit seinem Sohn Luther Allen Gibbs in Freemont, Ohio, Weizen gesät hat, hat sein Einkommen durch das Schleppen von Bannern und das Abladen von Broschüren und Ballons in Einkaufszentren aufgebessert. Er sagte: 'Heute verdient der durchschnittliche Typ etwa 10.000 Dollar im Jahr, aber - sie mögen die Arbeit.'

Die Arbeit ist spannend, weil Abschnitt 137 der Vorschriften der Federal Aviation Administration es erlaubt, Getreidestaubsauger so nah an den Boden zu kommen, wie sie möchten, solange sie weder Menschen noch Eigentum gefährden. Die Flugzeuge stürzten gestern im Schwung des Piloten mit 100 Meilen pro Stunde herein und schwenkten sofort nach oben, bogen und kletterten steil, um einem Weißkiefernbestand am anderen Ende der Landebahn auszuweichen.

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Die Gefahren, die von diesem Beruf ausgehen, bestehen hauptsächlich aus Stromleitungen, die im vergangenen Jahr 14 Unfälle verursachten, gegenüber rund 50 vor einem Jahrzehnt. Viele der Flugzeuge sind mit scharfen Drahtschneidestangen an Streben und Windschutzscheiben ausgestattet und haben ein Kabel, das zwischen Cockpit und Heck gespannt ist, um zu verhindern, dass Stromleitungen am Heck hängen bleiben.

Getreidestaubsauger Glenn Martin aus Frederick stolperte einmal mit seinem Helikopter über eine Stromleitung, stürzte ab und sah zu, wie sich die Maschine 'selbst zu Tode schlug'.

Ein Großteil des Schwerpunkts der gestrigen Klinik lag auf der Kontrolle der Tendenz von Pestiziden, vom Wind zu treiben, ein Anliegen, das die Bundesumweltbehörde dazu veranlasste, 80.000 US-Dollar für die Verbesserung der Sprühtechniken aus der Luft bereitzustellen.

„Man bekommt viele Beschwerden“, sagte Jack Neyland von der Pestizidabteilung der EPA. „Es gab Fälle, in denen die Ventile eines Applikators offen blieben und er eine Schule überquerte. In Chicago haben sie gegen Zigeunermotten gesprüht und einige Kinder wurden besprüht.'

Nat Chandler, ein landwirtschaftlicher Verbindungsmann der EPA, sagt: „Die meisten Probleme entstehen dort, wo die Vorstadtentwicklung auf landwirtschaftliches Land trifft. Die Leute haben angerufen und gesagt, sie seien krank, als Flugzeuge Reis aussäten.'