logo

Die Olive – eine Frucht, die die Zivilisation prägte

„Kein Obstbaum“, schrieb im November 1969 ein anonymer Autor im Gourmet-Magazin, „hat das Wachstum der Zivilisation so stark beeinflusst wie die Olive. Sie hat in allen Ländern des Wüstenrandes, in denen sie wächst, die Nahrung und das Mittel zum Überleben geliefert. Die reichen, öligen Früchte haben den ganzen Charakter des Mittelmeers, den unverwechselbaren Geschmack seiner Speisen geprägt.'

Die Olive wurde schon früh für die mediterrane Welt, wie das Horizon Cookbook 1968 feststellte, 'die Grundlage allen Kochens'. Keine andere Frucht sei so vielseitig.

Diese modernen Meinungen folgten ehrwürdigen Beispielen. Plato, ein leichter Esser, weil er einen empfindlichen Magen hatte, entschied, dass Oliven sein Lieblingsessen seien.

„Außer dem Weinstock', sagte Plinius, „gibt es keine Pflanze, die eine so wichtige Frucht trägt wie die Olive.' Bei einer anderen Gelegenheit bemerkte er: 'Es gibt zwei Flüssigkeiten, die für den menschlichen Körper besonders angenehm sind, Wein im Inneren und Öl draußen.' Die Alten salbten ihre Körper zu Plinius' Zeit mit duftendem Olivenöl, aber zu Homers Zeiten aus einem viel praktischeren Grund - um sich im Winter warm zu halten.

Diese Hommage an die Bedeutung der Olive mögen uns übertrieben erscheinen, da wir uns ihrer entweder als Vorspeise oder Beilage, als Ölquelle für Salate und zum Kochen oder als Leckerbissen in den Tiefen eines Martinis bewusst sind. Kurzum, eine Frucht, deren Verschwinden wir kaum bemerken würden.

wie man dünner werdendes haar wachsen lässt

Aber in der Antike war die Olive oft das Hauptgericht. Sein Öl gehört nicht nur zur Familie der Pflanzenfette. Es ist einzigartig unter ihnen, einen entschiedenen Charakter zu haben, der durch andere unersetzlich ist. In dieser Rolle hat die Olive über einen Zeitraum von 4.000 Jahren oder mehr die Küchen des Nahen Ostens, Griechenlands, Italiens, Spaniens und Südfrankreichs geprägt.

Im Mittelmeerraum, der Heimat der Oliven, war die Ernährung zunächst sparsam und begrenzt. Die Bedeutung der Olive wurde durch mangelnde Konkurrenz verstärkt. Die alltägliche Kost des alltäglichen Bürgers war Brot (oder Brei) aus Weizen, Gerste oder Hirse, schmackhaft gemacht durch Käse (Ziege in Griechenland, Schaf in Rom) oder durch Gemüse, von denen die häufigsten Knoblauch, Zwiebeln und Oliven waren. Von diesem Trio war die ölreiche Olive die nahrhafteste.

Der Tag der Alten begann mit einer Mahlzeit, die als genussvolles Brot beschrieben wurde. Der Relish bestand oft aus ein paar Oliven oder einfach Olivenöl als Befeuchter. Katalanische Bauernkinder wiederholen das alte Frühstück heute, wenn sie el pa y al bekommen, eine Scheibe Brot, die mit Knoblauch eingerieben und mit einigen Tropfen Olivenöl befeuchtet wird.

In raffinierteren Gerichten werden Oliven als Hauptbestandteil oder als eines der Hauptelemente verwendet, nicht nur als Gewürz. Horace schrieb, dass er Oliven Perlhuhn oder Fasan vorziehe. Dies mag ein merkwürdiger Vergleich erscheinen, es sei denn, Sie sind mit nahöstlichen Speisen vertraut, bei denen die Olive noch immer als wichtige Zutat verwendet wird.

Olivenöl unterscheidet sich von allen anderen gängigen Pflanzenölen (mit kleinen Ausnahmen wie Walnussöl) dadurch, dass die anderen neutral sind. Man könnte sagen, ihre Funktion ist eher mechanisch als gastronomisch. Sie befeuchten Salate oder liefern ein Kochfett, damit das Essen nicht an der Pfanne kleben bleibt. Es ist jedoch nicht ihre Funktion, den Geschmack eines Gerichts durch Zugabe eigener Aromen zu verändern. Im Gegensatz dazu trägt Olivenöl zu jedem Gericht, das damit gesalbt oder darin gekocht wird, sowohl Geschmack als auch Nährwert bei und wird so zu einer vollwertigen Zutat.

In der Antike war Olivenöl nicht nur eine Art flüssige Unterwäsche zum Einfangen von Körperwärme oder ein Parfüm (wir haben heute andere kosmetische Verwendungen dafür gefunden, um trockener Haut oder trockenem Haar entgegenzuwirken), sondern es war auch ein Reinigungsmittel. Die Alten hatten keine Seife und verwendeten stattdessen Olivenöl. Es war auch eine Medizin, von der homerische Griechen, biblische Hebräer und alte Römer glaubten, dass sie die Haut durchdringen und Gesundheit und Langlebigkeit vermitteln können. Heute wissen wir, dass der Olivenbaum Salicylsäure enthält, den Wirkstoff von Aspirin. In Steingutlampen gebrannt, bot Olivenöl die bequemste Lichtquelle.

Die Olive ist ein Hartholzbaum, dessen feinkörniges Quirlholz schön und stark ist. Nach der Bibel wurde im Tempel Salomos Olivenholz für die Stiftshütte verwendet. In Hawaii wurde es früher zur Herstellung von Speerschäften und in neuerer Zeit für Adz-Griffe verwendet, die beide robustes Holz erfordern. Viele Lebensmittel - Thunfisch, Sardinen, Sardellenfilets - werden heute in Olivenöl konserviert.

In Spanien wird Fleisch manchmal vor dem Verderben bewahrt, indem es in Olivenöl getaucht wird. Und die alten Ägypter haben es angeblich benutzt, um Obelisken und Steine ​​​​für die Pyramiden zu bewegen. Schon in der Antike wurde das nach dem Pressen des Öls übrig gebliebene Fruchtfleisch nicht weggeworfen, sondern als Dünger verwendet oder an Tiere verfüttert.

Es überrascht nicht, dass das alte jüdische Gesetz es verbot, einen so wertvollen Baum zu fällen, selbst wenn er einem Feind gehörte. Die Spartaner zerstörten jedoch systematisch die Oliven von Attika in einer frühen Version des Wirtschaftskriegs.

wie man hormonell gewicht verliert

In einer alten Welt auf dem Niveau der Subsistenzlandwirtschaft würde ein einzelner großer Baum einer durchschnittlichen Familie alle Früchte geben, die sie essen konnte, und alles Öl, das sie zum Kochen, Anzünden und Salben brauchte. In unserer Zeit waren Oliven in Teilen der Insel Korfu so lebenswichtig, dass der Preis für ein Grundstück nicht von seiner Anbaufläche, sondern von der Anzahl der darauf wachsenden Olivenbäume abhing.

Olivenöl war in der Antike über viele Jahrhunderte hinweg eines der wichtigsten Handelsgüter im internationalen Handel. Kreta hat es möglicherweise schon 2500 v. Chr. exportiert; Olivenöl war wahrscheinlich eine der Haupteinnahmequellen Kretas.

Athen traf die politische Entscheidung, den Weizenanbau in Attika zugunsten von Oliven aufzugeben und Weizen durch den Verkauf von Öl und Wein zu gewinnen. In Pompeji war es umgekehrt, wo Wein wichtiger war als Öl. Trotzdem exportierte Pompeji nicht nur Öl, sondern auch ganze und entkernte Oliven. Noch in der Mitte des zweiten Jahrhunderts n. Chr. waren die einzigen römischen Städte außerhalb der Hauptstadt die Kampanien, wie Neapel, Puteoh und Capua, deren Wirtschaft vom Verkauf von Oliven an den Rest Italiens abhing.

Die Olive war nicht nur für die antike Ökonomie wichtig, sondern auch für die antike Ökologie.

„Zu Beginn des sechsten Jahrhunderts v. . . Die übriggebliebenen Bäume mit faserigen Wurzeln wurden der Olive zuliebe gefällt, deren tief schlagende Pfahlwurzel die Feuchtigkeit weit unten im Kalkstein aufsaugte und nichts dazu beitrug, den Mutterboden zu binden, zu konservieren oder zu nähren. Im vierten Jahrhundert v. Chr. kontrastierte Platon düster den kahlen weißen Kalkstein der ihm bekannten Landschaft Attikas mit den grünen Wiesen, Wäldern und Quellen der Vergangenheit. Das reine und strahlende Licht, das für Griechenland heute so verblüffend charakteristisch ist, wurde auf Kosten der Bäume gekauft, die einst das Land fruchtbar hielten.'