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MÜNZENAUSGABE IN OLYMPISCHER GRÖSSE

LANGE VOR der Veröffentlichung des größten Gedenkmünzenprogramms, das die US-Münze jemals durchgeführt hat, waren viele Münzsammler vorsichtig. 'Tatsächlich betrachten immer mehr Sammler dieses größte Gedenkprogramm der Geschichte als dasjenige, das sie meiden sollten', warnte Coin World, eine wöchentliche numismatische Zeitung.

Aber unten in Dixie gab es nichts als Optimismus und Superlative, als Beamte des Finanzministeriums und das Atlanta Committee for the Olympic Games die Designs von 16 Münzen zeigten, von denen sie hoffen, dass sie 147,5 Millionen US-Dollar für die Centennial Games 1996 einbringen werden. wir haben die inhärente Attraktivität der Münzen erhöht', sagte US-Schatzmeisterin Mary Ellen Withrow.

'Ich weiß, dass Millionen von Amerikanern und Millionen mehr auf der ganzen Welt diese Münzen kaufen werden, weil sie die Olympischen Spiele oder eine bestimmte Sportart lieben, die auf einer bestimmten Münze dargestellt ist', sagte Billy Payne, Präsident des Atlanta Committee, voraus. Frühere olympische Münzprogramme haben mehr als 65 Millionen US-Dollar für US-Olympiamannschaften gesammelt und Atlanta erwartet, dass Zuschläge auf das riesige Münzprogramm die größten Olympischen Spiele der Geschichte garantieren werden.

Während Sammler darauf gespannt waren, Designs für die Münzen zu sehen, waren sie wahrscheinlich ebenso eifrig darauf bedacht, einen Hinweis auf die Preise zu erhalten, die die Münzstätte für sie verlangen wird. 'Ohne einige Preisausfälle ... gibt es keine Chance, US-Sammler wieder in den Bann zu ziehen', hatte Coin World-Redakteurin Beth Deisher gewarnt.

Während die Preise für einzelne Münzen bekannt gegeben wurden, kündigte die Münzstätte an, dass sie erst im Dezember Rabatte für Sammler bekannt geben wird, die alle Münzen in poliertem und unzirkuliertem Zustand, 32 Münzen insgesamt oder alle 16 Designs in poliertem Zustand oder Prüfdruck kaufen Sets mit allen acht Silberdollars.

Vielleicht überrascht es niemanden, dass die Olympiamünzen viel teurer sein werden als die jüngsten Gedenkmünzen, selbst mit den „Vorausgaberabatten“, die vom 27. Dezember bis 3. Februar für die acht Münzen von 1995 gelten.

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Die beiden 5-Dollar-Goldmünzen zum Beispiel kosten 239 US-Dollar im Proof-Zustand und 229 US-Dollar im unzirkulierten Zustand. Das ist deutlich höher als der anfängliche Angebotspreis für die diesjährigen WM-Goldmünzen: 185 US-Dollar in PP und 170 US-Dollar im Umlauf.

Die vier olympischen Silberdollars von 1995 werden für jeweils 30,95 US-Dollar in Proof-Zustand und für 27,95 US-Dollar in unzirkuliertem Zustand verkauft. Auch das ist höher als die anfänglichen Preise von 27 bzw. 23 US-Dollar für die WM-Silberdollars. Die beiden mit Proof verkleideten halben Dollar werden für jeweils 11,50 US-Dollar und 10,50 US-Dollar im unzirkulierten Zustand verkauft, was wiederum höher ist als die WM-verkleideten halben Dollar, die für 9,75 US-Dollar bzw. 8,75 US-Dollar angeboten wurden.

Vier Münzen werden gleichzeitig herausgegeben – ein Gold-, zwei Silber- und ein plattierter halber Dollar. Die Auflagen im Jahr 1995 werden gering sein, um den Verkauf anzukurbeln. Das erste Set – das im Februar herausgegeben wird – umfasst 175.000 Goldmünzen, die einen Fackelläufer zeigen, zwei Sets zu 750.000 Silberdollars, eines mit Gymnastik und das andere, einen blinden Läufer von den parallelen Paralympics für behinderte Teilnehmer, und 2 Million bekleideter halber Dollar mit Basketball.

Im Juli wird ein weiteres Set mit ähnlichen Auflagen auf den Markt kommen. Die Goldmünze in diesem Set zeigt einen Blick auf das neue Olympiastadion; die Silbermünzen, Leichtathletik und Radsport und das plattierte Baseball.

Im Januar 1996 wird ein Fahnenträger auf 300.000 Goldmünzen, Tennis und ein Rollstuhlsportler der Paralympics jeweils auf die 1 Mio. Im Frühjahr 1996 zeigt die letzte Goldmünze das olympische Feuer, Rudern und Hochspringen auf den Silberdollars und Fußball auf dem Gewanden.

Jede Münzgruppe wird eine gemeinsame Rückseite haben: einen Adler auf den Goldmünzen von 1995; das Atlantic Games Logo mit einem Kranz auf dem Gold von 1996; gefaltete Hände auf den Silberdollars von 1995 und das Logo der Atlanta Games auf dem Silber von 1996; eine Weltkugel auf der Verkleidung von 1995 und eine weitere Ansicht des Atlanta Games-Logos auf der Verkleidung von 1996.

Münzbeamte sagten, dass der größte Teil der Erhöhung bewusst auf die Goldmünze gelegt wurde. Die höheren Preise spiegeln die etwas höheren Goldkosten und Unsicherheiten darüber wider, wie viele der Coins verkauft werden. Auch die Aufschläge auf die Münzen, die zwischen dem Atlanta Committee und dem US Olympic Committee aufgeteilt werden, sind hoch. Das fügt jeder Goldmünze 50 Dollar hinzu, 10 Dollar auf jeden Silberdollar und 3 Dollar auf jeden halben Dollar.

DER NORTHERN Virginia Coin Club veranstaltet an diesem Wochenende seine vierteljährliche Briefmarken- und Münzausstellung im Vienna Community Center, 120 Cherry St., Wien. Die Show ist Samstag 10 bis 7 und Sonntag 10 bis 5. Kostenlos; Rufen Sie 703/532-6640 an.

INFORMATIONEN über das Olympic Coin-Programm sind erhältlich bei der U.S. Mint, Customer Service Center, 10001 Aerospace Rd., Lanham, MD 20706. Telefon 301/436-7400 (werktags) oder 800/962-6461.