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Wieder einmal findet die Regierung einen Weg, ein iPhone ohne Apples Hilfe zu knacken

Zum zweiten Mal in weniger als einem Monat hat sich das Justizministerium zurückgezogen, die Gerichte zu verwenden, um Apple zu zwingen, ihm bei einer Untersuchung Zugang zu einem gesperrten iPhone zu verschaffen.

Am Freitag teilte es einem Bundesgericht in Brooklyn mit, dass es Apples Hilfe beim Abrufen von Daten vom iPhone eines Drogendealers nicht mehr benötigt, nachdem jemand einen Passcode vorgelegt hatte.

[Der Fall San Bernardino ändert bereits Apples Argumentation über ein anderes gesperrtes iPhone]

In Kalifornien hat die Regierung letzten Monat ein Angebot aufgegeben, Apple zur Hilfe bei der Entsperrung des iPhones eines Terroristen zu zwingen, nachdem ein Dritter dem FBI eine Methode zum Knacken des Geräts verkauft hatte.

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In beiden Fällen hatte die Regierung behauptet, Apple sei der einzige, der technische Hilfe leisten könne.

Rechtsanalysten und Branchenanwälte sind sich uneinig, ob die Entdeckung von Alternativen den Fall des Justizministeriums bei der Suche nach ähnlichen Gerichtsbeschlüssen in der Zukunft untergräbt.

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Es wird ein viel schwierigerer Putt für die Regierung, wenn dies das nächste Mal passiert, sagte Craig A. Newman, ein Partner bei Patterson Belknap, der die Datenschutzgruppe des Unternehmens leitet. Das Justizministerium hat nun gezeigt, dass es Workarounds gibt, ohne Apple zu zwingen, in die eigenen Geräte einzubrechen. Absichtlich oder nicht, die Messlatte wurde gerade höher gelegt, und es wird der Regierung schwer fallen, erneut zu argumentieren, dass Apple ihre einzige Alternative ist.

Aber Michael Sussmann, ein Partner bei Perkins Coie, der Technologieunternehmen vertritt, war anderer Meinung. Es wird Telefone geben, auf die die Regierung einfach keinen Zugriff hat, und sie werden in der Lage sein, wahrheitsgemäß zu sagen: „Wir brauchen die Daten und wir haben keine Möglichkeit, darauf zuzugreifen“, sagte er. Die Tatsache, dass sie in diesen beiden Fällen einen Weg gefunden haben oder Glück hatten, wird daran nichts ändern.

Nichtsdestotrotz sagte Ira Rubinstein, Senior Fellow am Information Law Institute der New York University School of Law: In zukünftigen Fällen muss die Regierung möglicherweise nachweisen, dass sie alternative Methoden zum Einbruch in ein gesperrtes Gerät ausgeschöpft hat. Rubinstein, ehemaliger Associate General Counsel bei Microsoft, fügte hinzu, dass das Gericht möglicherweise unabhängige Sicherheitsforscher anhören möchte, bevor es entscheidet, ob ein Unternehmen gezwungen wird, nicht bereit zu sein, Hilfe zu leisten.

[ Das FBI hat ohne Apples Hilfe auf das Telefon der San Bernardino-Schützen zugegriffen ]

Seit die Regierung im Oktober eine Anordnung eines Bundesrichters in Brooklyn beantragte, hat Apple mindestens 11 ähnliche Gerichtsbeschlüsse erhalten, die es anweisen, der Regierung zu helfen, Zugang zu Informationen über gesperrte iPhones zu erhalten. Es widersprach den Anordnungen und hat seitdem nichts mehr von der Regierung gehört. Laut der American Civil Liberties Union hat Google auch Anweisungen erhalten, Bundesagenten beim Abrufen von Daten von verschlüsselten Mobiltelefonen zu unterstützen.

FBI-Beamte sagten, sie hätten in den letzten sechs Monaten mehr als 3.000 Telefone bei strafrechtlichen Ermittlungen sichergestellt. Sie waren nicht in der Lage, Daten von etwa 400 oder etwa 13 Prozent dieser Telefone zu extrahieren.

Alle Unterstützungsanordnungen zitierten den All Writs Act, ein wenig bekanntes Gesetz, das mit dem Apple-Fall an Bedeutung gewonnen hat. Das Justizministerium hat eine Entscheidung aus dem Jahr 1985 zitiert, in der festgestellt wurde, dass der All Writs Act eine Autorität für die Ausstellung von Schriftstücken darstellt, die ansonsten nicht durch das Gesetz abgedeckt sind.

Ein Teil der Prüfung für die Erteilung eines Auftrags nach dem Gesetz ist, ob es einen alternativen Weg gibt, das gleiche Ziel zu erreichen, bemerkte James Garland, ein Partner bei Covington & Burling, zu dessen Kunden Technologieunternehmen gehören.

Ich bin mir sicher, dass das Justizministerium die Wahrheit gesagt hat, als sie den Gerichten mitteilten, dass sie diese Telefone nicht entsperren können. Aber die Tatsache, dass sie später herausgefunden haben, wie es geht – ohne die Hilfe von Apple – könnte Gerichte innehalten, bevor sie in Zukunft ähnliche Anordnungen erlassen.

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In Brooklyn habe eine namenlose Person am Donnerstagabend den Passcode an die Regierung weitergegeben, die dann Zugang zum iPhone erhalten könne, schrieb US-Staatsanwalt Robert L. Capers am Freitag in einer Ein-Absatz-Einreichung an Richterin Margo K. Brodie in der Ostbezirk von New York.

Die Sprecherin des Justizministeriums, Emily Pierce, sagte, die Beamten hätten den Namen der Person nicht veröffentlicht, da die Ermittlungen andauern.

Apple gab diesen Monat in einer Einreichung bekannt, dass die Regierung keinen ernsthaften Versuch unternommen habe, den Passcode des Telefons vom Drogendealer zu erhalten. Die Firma aus dem Silicon Valley äußerte sich nicht zu der Entwicklung in Brooklyn.

Der kalifornische Fall, der auf den Terroranschlag im Dezember in San Bernardino zurückging, erregte weltweite Aufmerksamkeit als der erste große rechtliche Showdown zwischen der Regierung und Apple um den Zugang zu einem verschlüsselten Telefon. Apple stellte die Bemühungen des Justizministeriums, die Einhaltung der Vorschriften zu erzwingen, als gefährlichen Präzedenzfall dar. Die Regierung lehnte diese Charakterisierung ab.

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Wie wir bereits gesagt haben, ging es in diesen Fällen nie darum, einen Präzedenzfall vor Gericht zu schaffen, sagte Pierce. Sie beziehen sich auf die Fähigkeit der Strafverfolgungsbehörden und müssen gemäß rechtmäßigen Gerichtsbeschlüssen und Durchsuchungsbefehlen auf Beweise auf Geräten zugreifen.

Bis vor kurzem, so Sussmann, entpuppte sich Apple gegen das FBI als Technologieschlacht des Jahrhunderts. Aber die Regierung zog sich letzten Monat vom Rechtsstreit in Kalifornien zurück. Dann, am Freitag, sagte er, endete auch die zweite Front dieser Kampagne mit einem Wimmern. Die Regierung setzt offensichtlich alle nicht legalen Instrumente und Ressourcen ein, um verschlüsselte iPhones zu entsperren, aber diese Erfolge können nicht von Dauer sein und eine Rückkehr vor die Gerichte wird nicht mehr lange auf sich warten lassen.