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One-Pocket-Pool-Spieler wird vom Hustling zur Hall of Fame

In seinen 73 Jahren war Melvin 'Strawberry' Brooks vieles – ein Veteran der Armee, ein Betreiber von Nachtclubs, ein Damenmann mit mindestens neun Kindern, ein unberechenbarer, aber oft treuer Freund, ein Krimineller, der zweimal wegen Drogen inhaftiert wurde -bezogene Anklagen und eine muslimische Konvertitin namens Askia El Amin.

Brooks, der am 17. Dezember in seinem Haus in Washington an Lungenkrebs starb, war auch eine Berühmtheit der One-Pocket-Pool-Welt. Als er mit seiner schlanken, muskulösen Statur eine Billardhalle betrat, hatte er einen selbstbewussten Auftritt, den ein Freund als 'Frank Sinatra, der 1958 ein Restaurant betrat' ​​beschrieb. Er sollte am 9. Januar in die One Pocket Hall of Fame in Louisville aufgenommen werden.

In den 1960er und frühen 1970er Jahren, bevor er zum ersten Mal ins Gefängnis kam, hatte Brooks in Washington als Ein-Pocket-Pool-Hustler nur wenige seinesgleichen. Das Spiel, das oft strategisch mit Schach verglichen wird, beinhaltet zwei Konkurrenten, die versuchen, acht Kugeln in eine bestimmte Tasche zu versenken, während sie den anderen Spieler daran hindern, dasselbe zu tun.

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Auf seinem Höhepunkt verdiente und verlor Brooks Zehntausende von Dollar pro Reise, während er im professionellen Poolbereich reiste. »Wenn es in Chicago einen Dollar gibt, kommt der alte Berry mit mindestens einem Viertel davon zurück«, prahlte er vor einer Reise in den Mittleren Westen vor einer seiner Ex-Frauen.

Er nahm selten an offiziellen Wettbewerben teil und bevorzugte Spiele nach Feierabend gegen so große Pooltalente wie Grady Mathews, Richie Florence und Bill Staton. Er war auch ein Favorit bei privaten, nur auf Einladung verfügbaren Spielen, die von Millionären gefüllt waren, die nach Glücksspiel-Action suchten.

Steve Booth, ein in New Hampshire ansässiger One-Pocket-Spieler, der die OnePocket.org-Website verwaltet, schrieb in einer E-Mail: „Top-Spieler wie Strawberry sind nicht zu verwechseln mit „Schlägern“ mit niedrigen Einsätzen, die diese Art von Leute, die in eine Bar schlüpfen und die Einheimischen für 5 oder 10 Dollar pro Spiel ausräumen.

'Jungs wie Strawberry haben es auf die besten High Stakes-Spieler abgesehen, die sie finden konnten – andere Hustler, die selbst so gut waren, dass es keine sichere Sache war, dass 'Straw' gewinnen würde, aber natürlich viel häufiger als nicht.'

Bis in die späten 1960er Jahre waren schwarze Spieler von professionellen Turnieren weitgehend ausgeschlossen. Booth schrieb, dass 'selbst als die Farbbarriere endgültig durchbrochen war, viele von ihnen, wie Strawberry, es immer noch vermieden haben, zum Turnierspiel zu wechseln, weil sie, ehrlich gesagt, 'verdeckt' mehr Geld verdienen könnten. '

Brooks' Unterschrift am Billardtisch war Geduld und die Tendenz, einen leichten Schlag zu vermeiden, wenn es einen langfristigen Vorteil bedeutete. Diejenigen, die ihn am besten kannten, sagten, dass Brooks' Temperament, wenn er nicht am Tisch saß, von grob und wütend zu höflich und großzügig mit seinem Geld wechselte.

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'Er war so gut wie Gold, und wenn Sie ihn kreuzen, könnte er so gemein wie eine Schlange sein', sagte ein Freund, Dennis Wilson. 'Ein Extrem zum anderen.'

Mathews, eine One-Pocket-Legende, sagte über Brooks: „Sein Hintergrund war nicht einfach. Er verbrachte Zeit im Gefängnis, gab zu, dass er etwas falsch gemacht hatte, und bezahlte seine Schulden gegenüber der Gesellschaft. Er war immer ein Krieger beim Billard und hatte eine schroffe Persönlichkeit. Aber er spendete für wohltätige Zwecke, er gründete eine Familie. Und wenn das jemand trotz Probleme tut, ist das umso mehr zu bewundern.“

Melvin Alonzo Brooks, geboren am 10. Dezember 1933, war das älteste von acht Kindern. Er wurde von seiner Großmutter mütterlicherseits, Ada Stukes, aufgezogen, die er „Miss Ada“ nannte.

Lorraine Rudolph, eine Clubsängerin und die zweite von Brooks 'drei Ehefrauen, sagte, Brooks habe ihr erzählt, dass er seinen Spitznamen als Kind bekommen habe, als er und Freunde ihr Mittagessen aus Lebensmittelgeschäften stahlen. Die Getränke zugeteilt, nahm er immer Erdbeer-Pop.

Gayl Ziegler, eine ehemalige Anwaltssekretärin, die anfing, Brooks Autobiografie als Ghostwriter zu schreiben, sagte, Brooks habe die Armstrong High School besucht und kurz versucht, Schneider zu werden, bis er eine Nadel durch seinen Finger fuhr. Eine Anstellung als Postangestellter dauerte zwei Wochen, bis er wegen Lügens auf seinen Antrag gefeuert wurde. Von 1952 bis 1955 diente er in der Armee.

Als junger Mann war er regelmäßig in Billardhallen in der Nähe des Howard Theatre. Er lernte viel von Spielern, die nur als „Napoleon“ und „Mr. Perfekt.' Brooks schnitt gut im Straight-Pool ab, aber, wie er gerne sagte: 'Sie können mit Neun-Ball Geld verdienen, aber mit One-Pocket kann man reich werden.' Er verbrachte die nächsten drei Jahre damit, sich selbst zu trainieren, bevor er sich zu einem dominanten One-Pocket-Spieler entwickelte.

In den frühen 1980er Jahren hatte er eine Billardhalle, die jedoch aufgrund von Belästigungen durch die Polizei ins Stocken geraten war. Ziegler sagte, Brooks habe geglaubt, er sei wegen seiner früheren Gefängnisaufenthalte und seiner Freundschaft mit Melvin 'Little Melvin' Williams, einem ehemaligen Hauptdarsteller im Drogenhandel von Baltimore, ein Ziel.

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Williams verbüßte eine lange Haftstrafe und trat in der HBO-Show 'The Wire' auf, einem Polizeidrama, das in Baltimore spielt. Durch Williams stand auch Brooks auf dem Programm und spielte verschiedene Straßenfiguren.

»Er war ein aufrechter und aufrechter Mensch«, sagte Ziegler über Brooks. „Er sagte, dass die besten Spiele nie von jemandem außer den Spielern gesehen wurden, aber das kann man auch als Metapher für sein Leben nehmen. Der beste Teil von ihm wurde von vielen Leuten nicht gesehen, es sei denn, sie waren direkt vor Ort und wurden direkt von ihm beeinflusst, von diesem besten Teil von ihm.'

Bei seiner Nachfolge wurde Brooks mit einem abgeschraubten, maßgeschneiderten Billardqueue im Wert von Tausenden von Dollar und einer gefalteten amerikanischen Flagge in einen Sarg gelegt.