logo

Online-Wetten starten ins Rennen

HALLANDALE, Florida.

Mini-Workouts den ganzen Tag über

Vor acht Jahren brachte Youbet.com, der Pionier der Online-Pferdewetten, die hauseigenen Fernsehsignale der Rennbahnen auf den Computerbildschirm. Die Rennen waren kaum zu sehen, denn die Bilder hatten die Qualität eines hektischen Films aus alten Zeiten. Oft wurde die Übertragung mitten im Rennen abrupt unterbrochen, und die Wettenden starrten frustriert auf ein eingefrorenes Bild von Pferden, die Kopf an Kopf in der Strecke standen.

Als die Zuschauer spotteten, sagten Youbet.com-Beamte: Warte einfach; die nötige Technik kommt. Und tatsächlich ist es endlich angekommen.

Mit einer Hochgeschwindigkeits-Internetverbindung und moderner Ausrüstung können die Fans auf ihren Computern scharfe, klare Videoübertragungen von Rennen sehen. Zahlreiche Unternehmen wie Youbet, Xpressbet, Brisnet, Winticket usw. bieten neben Online-Wetten auch Video an. Es ist eine wahrhaft revolutionäre Entwicklung, die ernsthafte Auswirkungen auf die Betreiber der reinrassigen Rennbahnen des Landes hat – auch wenn sie es noch nicht wissen.

Zwei Fortschritte haben diese scharfen Bilder möglich gemacht, sagte Joe Hasson, Vice President of Mobile Products bei Youbet.com: 'Ein Grund dafür ist die Qualität der Netzwerke, zu denen die Verbraucher Zugang haben – DSL und Wireless. Das andere ist eine Software namens Codec, die das Video komprimiert; es nimmt eine große Datei und macht sie kleiner.'

Die Technologie ist immer noch nicht gut genug, um auf einem vollen Computerbildschirm ein scharfes Bild zu erzeugen – kleinere Bilder sind scharf, aber bei Vergrößerung verschwimmen – obwohl Hasson versprochen hat, dass die Schwäche behoben wird. „Wir stecken noch in den Kinderschuhen dieser Revolution, die ich ‚personalisiertes Fernsehen‘ nenne“, sagte er.

Ein Video in guter Qualität beseitigt den letzten praktischen Grund für einen Wetter, physisch an einer Rennstrecke anwesend zu sein. Seit Jahren können Pferdespieler legal Wetten über Telefon- und Online-Wettdienste platzieren. Sie konnten auch einige Rennen im Heimfernsehen über die dem Sport gewidmeten Sender TVG und Horse Racing TV verfolgen. Diese Signale sind jedoch an den meisten Orten nur über Satellit verfügbar und decken jeweils eine begrenzte Anzahl von Spuren ab. Mit einem Computer kann ein Reiter fast jedes Rennen verfolgen, egal wo er sich befindet.

Die Tiefe dieser Veränderung dämmerte mir in den Ferien, als meine Frau und ich eine Woche Urlaub an einem Strand an der Westküste Floridas machten, ein Ort, der weitab von jeder reinrassigen Piste liegt. Dies ist die Jahreszeit, in der ich mich immer intensiv auf die kommende Saison im Gulfstream Park vorbereite, alle Rennen in Calder beobachte und mir Notizen mache. In den letzten Jahren wäre ich verzweifelt gewesen, nicht mit dem Sport in Berührung zu kommen. Aber auf dieser Reise trug ich einen neuen 2 1/2 Pfund schweren Notebook-Computer (vermutlich einen mit einem fortschrittlichen Codec) und konnte - deutlich - jedes Rennen und jede Wiederholung sehen, die ich wollte.

Hat Gatorade Zero Aspartam?

Wenn Pferdesportler keine Rennbahnen brauchen, um zu wetten oder Rennen zu sehen, sollten die Bahnen lieber besonderen Komfort, Ambiente oder Geselligkeit bieten, um die Fans zu locken. Liebhaber des Spiels werden immer noch nach Saratoga oder Del Mar gehen, weil sie eine solche Vitalität und unverwechselbare Atmosphäre haben. Aber es gibt wenig Anreiz für einen Kunden, an einen reizlosen Ort wie Laurel Park oder einen heruntergekommenen wie Pimlico zu reisen. Solche Tracks sollten im Computerzeitalter besser einen Weg finden, Kunden zu locken. Die wichtigste Einrichtung, die moderne Rennstrecken bieten können, ist ein geeigneter Ort, um Simultanrennen zu sehen. Einige Tracks haben versucht, die glitzernden Einrichtungen der Casinos in Las Vegas zu replizieren, aber selbst die besten Simulcasting-Einrichtungen bieten den Kunden nicht das, was ein Computer kann.

Beamte von Magna Entertainment Corp. sind stolz auf die beiden Simulcast-Einrichtungen, die diesen Winter im Gulfstream Park eröffnet wurden. Wenn ein Spieler an seinem persönlichen Fernseher sitzt (für eine tägliche Gebühr von 10 US-Dollar), kann er die Kanäle auf einen beliebigen Titel umschalten und ein Menü zum Platzieren von Wetten aufrufen.

Aber der Nutzen dieses Setups verblasst im Vergleich zu einem PC. Ein Online-Wetter kann nicht nur die Rennen verfolgen und darauf wetten, er hat auch Zugriff auf eine riesige Menge an Handicap-Daten. Er kann die Wiederholung der vorherigen Rennen jedes Pferdes auf Youbet.com, Racereplays.com oder anderen Diensten ansehen. Wenn er die Formulator-Software des Daily Racing Form verwendet, hat er das Äquivalent einer Bibliothek vergangener Leistungen zur Hand. Und er muss keine 10 Dollar bezahlen, um vor einem Bildschirm zu sitzen. Um konkurrenzfähig zu sein, sollten sich Rennstrecken für ihre Simulcast-Räume besser etwas Gee-Whiz-Technologie einfallen lassen, anstatt ihre Kunden nur vor einen Fernseher zu werfen.

Wenn Rennbahnen auf diese Herausforderung nicht reagiert haben, liegt es zum Teil daran, dass ihre Tribünen immer noch von einer alternden Kundschaft bevölkert sind, die nicht computerversiert ist und mit der Gewohnheit aufgewachsen ist, auf eine Rennbahn zu gehen, um Pferde zu wetten. Aber wenn der amerikanische Rennsport neue Fans anzieht, werden sie Mitglieder einer Generation sein, die daran gewöhnt ist, online einzukaufen, Bankgeschäfte zu tätigen, zu investieren und Poker zu spielen. Da sich die Qualität des Streaming-Videos verbessert hat, was Pferderennen zu einem praktikablen Spiel für den Computer macht, sagte Hasson: 'Das am schnellsten wachsende Segment unseres Geschäfts sind die 21- bis 28-Jährigen, die jüngere Generation, die die Technologie übernommen hat.'

Natürlich können auch ältere Fans neue Technologien annehmen. Diejenigen von uns, die sich erinnern können, stundenlang gereist zu sein, um eine Wette zu platzieren und ein Rennen zu sehen, können die Bequemlichkeit der neuen Ära des Sports voll und ganz zu schätzen wissen.