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Oscar, warst du immer so politisch?

Jordan Peele nimmt den Oscar für das beste Originaldrehbuch für Get Out entgegen. (Lucas Jackson/Reuters)

VonAmy Nicholson Amy Nicholson ist Autorin von Tom Cruise: Anatomy of an Actor und Moderatorin des Filmkritik-Podcasts The Canon. 6. März 2018 VonAmy Nicholson Amy Nicholson ist Autorin von Tom Cruise: Anatomy of an Actor und Moderatorin des Filmkritik-Podcasts The Canon. 6. März 2018

Die Geschichte der politischen Äußerungen bei den Academy Awards sieht aus wie der gezackte Herzschlag eines kleinen Goldmannes, der versucht, sich selbst zum Leben zu erwecken: Es gibt Gipfel leidenschaftlicher Resonanz, die sich in Trägheitsstrecken abflacht. Erinnern Sie sich, als eine Reihe von historischen Musicals und Komödien mit dem Preis für das beste Bild abtanzte, während die 1960er Jahre draußen tobten? Oder die Langeweile der 90er Jahre, als Oscar-Wähler Filme darüber lobten, wie unfair die Dinge früher waren (Dances With Wolves, Shakespeare in Love, Schindlers Liste, Braveheart), während sie Filme meideten, die versuchten, ein Gespräch darüber anzuregen, wie schlimm die Dinge tatsächlich immer noch waren ?

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Es mag den Anschein haben, als ob die Politik hier im Zeitalter von #OscarsSoWhite und #MeToo die Oscars übernommen hätte, aber selbst wenn sie am wenigsten politisch waren, waren die Oscars politisch durch Auslassung. Das beste Bild ging schließlich an Driving Miss Daisy bei der gleichen Zeremonie, bei der Spike Lees Do the Right Thing ausgeschlossen wurde.

Sollte sich bei den Oscars nicht alles um die Filme drehen?

Die besten Momente der Oscars 2018

In einem idealisierten Vakuum gleicher künstlerischer Möglichkeiten, absolut. Im wirklichen Leben hat eine Oscar-prämierte Formel für immer Politik und Popularität der Qualität vorgezogen. Dies sind die gleichen Statuetten, die sich in Knoten verdrehten und versuchten, diesem Emporkömmling Orson Welles und seinem unruhigen Bürger Kane nicht viel zu geben.

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Jetzt 90, Oscar wird wie ein Orakel angestarrt, das uns versichert, dass Hollywood den Tag retten wird. Das ist es, was die Filme immer behauptet haben: eine Vision des amerikanischen Gewissens zu präsentieren, über die von Oscar-Stimmen und Kassendollars abgestimmt wird. Was sich anders anfühlt, ist die Erwartung, dass Hollywood die Verantwortung trägt, uns zu retten – dass, wenn Jordan Peele mit leeren Händen nach Hause gegangen wäre, alles verloren wäre.

Es ist zu einfach, zynisch zu sein, besonders wenn man die mehrjährigen Höhen und Einbrüche der Akademie nachzeichnet. Als Hattie McDaniel die erste schwarze Schauspielerin wurde, die einen Oscar für ihre beste Nebendarstellerin in Vom Winde verweht gewann – sie war die erste schwarze Schauspielkandidatin, Punkt – erklärte Louella Parsons: Die Akademie wird anscheinend erwachsen, und Hollywood auch. Wir beginnen zu erkennen, dass Kunst keine Grenzen kennt und dass Glauben, Rasse oder Farbe sich nicht einmischen dürfen, wo Ehre gebührt. Die Oscars waren 11 Jahre alt, und von nun an würde sich die Inklusion sicherlich verbessern.

Es tat nicht. Die Geschichte ist sich bewusst, dass eine zweite schwarze Schauspielerin ein weiteres halbes Jahrhundert lang nicht gewinnen würde, und als Whoopi Goldberg bei den Academy Awards 1991 auf der Bühne tanzte, Denzel Washington umarmte und ihre Fäuste ballte, hatte sie kaum noch Sauerstoff, um sie zu befreien Dankesrede und dankte den Schauspielern in der Menge dafür, dass sie ihr gezeigt haben, was möglich war. McDaniel war nicht in der Lage, die Fackel direkt weiterzugeben – sie starb, bevor Goldberg überhaupt geboren wurde –, aber bei den Oscars 2018 am Sonntag, als die vernarbte und schweißnasse Branche sich vor einem großen Kampf wie ein Boxer im Spiegel anstarrte, war Goldberg da in Kampfstiefeln und einem fetten Drachentattoo, grinsend. Ich freue mich auf die Neulinge! Sie sagte.

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Und überall waren neue Gesichter: Dee Rees, die bei Mudbound Regie führte und Co-Autor war, wurde die erste schwarze weibliche Nominierte für das beste Drehbuch, und ihre Kamerafrau Rachel Morrison war die erste weibliche Nominierte in der Kategorie Kamera. Die Schauspielerin Daniela Vega war die erste offen Transgender-Preisträgerin, und ihr chilenischer Film A Fantastic Woman wurde der erste Oscar-Gewinner mit einer Transgender-Hauptrolle. Peele ist der erste schwarze Gewinner des besten Drehbuchs für Get Out. Als er am Montagmorgen aufwachte, twitterte er: Als @WhoopiGoldberg ihren Oscar für Ghost gewann, griff sie praktisch durch meinen Fernsehbildschirm und sagte mir, ich solle meinen Träumen folgen. Habe ich gemacht und es hat funktioniert. Danke Whoopi.

Zuerst, zuerst, zuerst, zuerst. Jeder erste Chip vernichtet die Geschichte, bis es eines Tages keine Premieren mehr zu verzeichnen geben wird. Aber Premieren sind nicht der einzige Ausdruck von Politik bei den Oscars. Elia Kazans Gentleman’s Agreement erinnerte das Publikum daran, dass ein Sieg gegen den Antisemitismus im Ausland nicht bedeutete, dass die Amerikaner ihn zu Hause unterdrückt hätten. Dieser pointierte Film gewann Kasan als bester Film und Regisseur und repräsentiert die Art von edlem Gefühl, von dem wir glauben, dass die Oscars weiterhin applaudieren würden. Aber das nächste Mal, als Kazan diese Statuen für das gequälte Abtrünnigen-Drama On the Waterfront beanspruchte, war es zwei Jahre, nachdem er vor dem Un-American Activities Committee des Repräsentantenhauses Namen genannt hatte. Die Stimmung war polarisiert, als Kazan über einen Feed aus New York für seine zwei Sätze lange Rede die Bühne betrat. Ein Regisseur macht kein Bild, sagte er. Eine ganze Menge Leute tun, und ich danke jedem von ihnen. Zurück in Los Angeles wandte sich der Oscar-Moderator Bob Hope an Marlon Brando, den Star des Films, um die Spannung zu brechen:

Wie denkst du darüber, dass Elia Kazan diesen Oscar gewonnen hat?

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Nun, ich bin zu Tode gekitzelt, Bob – er sah ziemlich nervös aus, sagte Brando.

Wie macht Sie Gefühl? drückte Hoffnung.

Brando hat nicht geknackt. Nun, ich bin zu Tode gekitzelt, Bob – er sah ziemlich nervös aus.

Hollywood hat Kasan weder vergessen noch ganz verziehen. Als er 1999 eine Auszeichnung für sein Lebenswerk erhielt, blieb ein Drittel des Publikums entschlossen sitzen, einige mit verschränkten Armen, darunter auch Menschen, die noch Kleinkinder waren, als Kazan vor HUAC stand und die Entscheidung traf, die den Rest seines Lebens bestimmen sollte.

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In den späten 90ern war die Brüskierung von Kasan so politisch wie die Oscars. Vielleicht hatten die Amerikaner bequem angenommen, wir hätten alle unsere Probleme gelöst, außer der Langeweile in den Vorstädten. (Nächstes Jahr war der Gewinner American Beauty.)

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Heute spüren die Academy Awards den Druck, als Boje zu dienen, die das Land über ein aufgewühltes Meer aus Geld, Zugang und kulturellem Einfluss führt. Sie sind kalte, harte Beweise dafür, worüber wir sprechen wollen und was nicht. Parsons wäre enttäuscht, dass nach neun Jahrzehnten Trophäen, Glaubensbekenntnis, Rasse oder Hautfarbe sowie Geschlecht und sexuelle Orientierung immer noch Hollywoods Toast auf sich selbst beeinflussen. In diesem Jahr hat es sich gelohnt, unseren Zynismus abzulegen, ein Glas zu hissen.

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