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Die anderen Heifetz

Geiger Daniel Heifetz fragt sich immer noch, ob er wie sein Vater Arzt hätte werden sollen. „Meine Eltern wollten ein normales Kind“, sagt er. 'Mein Vater dachte: 'Wenn du Geiger wirst, toll, aber zuerst musst du ein Mensch sein.' '

In seiner Karriere, die 1969 mit dem Gewinn des Merriweather Post-Wettbewerbs begann und 1978 mit dem Sieg beim Tschaikowsky-Wettbewerb in Moskau zu internationaler Aufmerksamkeit wurde, hat Heifetz hart daran gearbeitet, den Überblick zu behalten und als Person das Gleichgewicht zu bewahren.

„Ich erinnere mich an meinen ersten Auftritt beim Hollywood Bowl“, sagt er. 'Ich war nervös und mein Vater wurde wütend. 'Was für ein Recht hast du, nervös zu sein? Was für ein egozentrischer, arroganter Mensch du bist, nervös zu sein. Wenn ich als Arzt einen Fehler mache, stirbt ein Mensch; wenn du einen Fehler machst, ist es eine schlechte Note.' '

Vielleicht war der erste Fehler, den Heifetz machte, im Alter von 6 Jahren unwissentlich ein Instrument zu spielen, das bereits von einem anderen mit demselben Nachnamen beherrscht wurde. Soweit er weiß, ist er nicht mit Jascha Heifetz verwandt, den viele als den besten Geiger des 20. Jahrhunderts – vielleicht aller Zeiten – bezeichnen.

'Ich wusste nicht, wer er war, als ich anfing', sagt Heifetz, 'ich erinnere mich, dass einmal jemand gefragt hat: 'Sind Sie mit den Heifetz verwandt?' und ich sagte 'Ich weiß nicht, ich bin nur ein normaler Heifetz.' Als ich am Curtis [Institut] angenommen wurde, gab es Gerüchte, dass sie mich aufgenommen haben, um ein Schild aufzuhängen: 'Heifetz hat hier studiert.' '

Jaschas Namen zu teilen ist ein Thema, über das Daniel erst seit kurzem gerne spricht. Er ist ein Freund der anderen Heifetz geworden und sagt, er sei 'überwältigt', dass sie denselben Namen tragen. „Gleichzeitig denke ich, dass ich meine eigene Aussage machen muss, obwohl er der Gott der Geige ist. Er respektiert meine Familie, weil wir die einzigen Heifetze sind, die nicht behaupten, mit ihm verwandt zu sein.'

„Es ist schwer genug, etwas zu erschaffen, wenn man auf die Bühne kommt, aber es zu tun, wenn man weiß, dass einem Publikum Jascha in den Ohren klingelt, ist ein Kampf bergauf“, sagt er.

Sowohl Daniels als auch Jaschas Familien stammten aus derselben Stadt, Wilna, Litauen, das heute zur Sowjetunion gehört, einem Land, in dem Daniel Heifetz Ruhm erlangte, in den er aber vielleicht nie zurückkehren wird.

Nachdem er den Tschaikowsky-Wettbewerb gewonnen hatte, geriet er in Schwierigkeiten mit den sowjetischen Behörden, indem er sich mit sowjetischen Dissidenten verband und sein Preisgeld (1.000 Rubel - etwa 1.500 Dollar) an sie gab. 'Vielleicht weil ich Amerikaner bin', sagt er, 'hatte ich ein naives Gefühl, unverwundbar zu sein, während ich in Russland war.' Er traf Vorkehrungen, das Geld mit Irina Ginsburg, der Frau des inhaftierten sowjetischen Dissidenten Alexander Ginsburg, zu spenden.

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Ohne zu wissen, dass Heifetz noch eine Woche blieb, kündigte Ginsburg seine Aktionen den Medien an. Journalisten dort erkannten die Gefahr und erklärten sich bereit, die Informationen geheim zu halten.

„Solange es nicht öffentlich war, war ich noch sicher“, erinnert sich Heifetz. Beim Siegerkonzert, das aufgezeichnet und in die gesamte Sowjetunion übertragen werden sollte, spielte Heifetz Ernest Blochs „Nigun“, das auf Motiven des Lebens im jüdischen Ghetto des 19. Jahrhunderts basiert. „Wir haben uns hinter der Bühne angeschrien, weil der Ansager sich weigerte, das hebräische Wort „Nigun“ zu sagen“, sagt er. Am nächsten Tag wurden Heifetz' Auftritte von 'Nigun' und 'Tzsigane' aus der Sendung gestrichen. „Ich existierte nicht mehr“, sagt er.

Geboren vor 36 Jahren in Kansas City, Missouri, und aufgewachsen in Südkalifornien, begann Heifetz als Kind ein Geigenstudium, nachdem er im Fernsehen einen Geiger gehört hatte, sagte aber, er habe sich immer als Arzt vorgestellt. Trotzdem wollte er ein für alle Mal herausfinden, wie gut er ein Geiger war. Mit 16 beschloss er, für das Curtis Institute in Philadelphia vorzusprechen, das als eines der schwierigsten Musikhochschulen der Welt gilt. 'Es war mein erstes Mal an der Ostküste', sagt er, 'und ich dachte nach dem Vorsprechen, ich könnte meine Geige weglegen und weitermachen [als Arzt].'

Aber der verstorbene Efrem Zimbalist sah einen verborgenen Funken. Er hatte keine offenen Stellen, aber er machte Heifetz einen Platz und wurde sein 'musikalischer Großvater'. Er lieh Heifetz, seinem letzten Schüler, seine eigene Guarneri del Gesu-Geige für sein New Yorker Debüt, und als Heifetz als Solist auf Tournee begann, schenkte er ihm die Guarneri. Heifetz spielte es acht Jahre lang. Dann kaufte er eine De Chaponay Stradivarius von 1722, die sich in einer Sammlung befand und seit mehr als 100 Jahren nicht mehr gespielt wurde. „Es war nicht hinter Glas, aber ich bin der erste Mensch in diesem Jahrhundert, der seinen Sound wieder einführt“, sagt Heifetz. Der Guarneri besäße einen dunklen Klang, aber der Strad erlaubt ihm einen klingenden Sopran, der immer noch mutig, kehlig und weich ist, sagt er.

Heifetz zog vor sechs Jahren nach Baltimore, als ihn der Direktor des Peabody Conservatory einlud, das Violinprogramm zu verjüngen. Er hatte einst 30 Schüler, hat aber den Unterricht aufgegeben und hat jetzt nur noch zwei private Geigenschüler.

„Ich war Vollzeitlehrer und Vollzeit-Konzertkünstler. Ich entschied, dass ich mit meinen Energien wählerisch sein musste“, sagt er. „Eines meiner Probleme ist, dass ich ein 100-prozentiger Mensch bin, also war ich für jeden Schüler Papa, Psychiater und Lehrer. Ich habe zu viel getan“, sagt er.

„Irgendwann im Leben muss man sich für das entscheiden, was man am meisten liebt“, sagt Heifetz. „Ich habe viel nach Seelen gesucht, und mein Herz ist es, aufzutreten und mit meiner Familie zusammen zu sein. Ich bekomme meine Perspektive auf die Dinge.'

Vor ein paar Jahren sagte Heifetz, er habe seinem Vater gesagt: ‚Papa, ich fühle mich so unbedeutend; Ich spiele nur Musik, aber du - du rettest Leben.' Diesmal sagte sein Vater: 'Ich kann Leben retten, Danny, aber was du tust, macht das Leben lebenswert.'