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DER ABFLUSS

Im Chesapeake Village Outlet Center an der Ostküste von Maryland wird das weiße Hemd verkauft. Den ganzen Tag. Jeden Tag. Ewig. Ständig. Vermutlich. Es ist dies – die Verlockung außergewöhnlicher Einsparungen –, die Tausende von Käufern an einem kristallklaren Samstag angezogen hat, einem Tag, an dem Segelboote die Chesapeake Bay ersticken und das Sonnenlicht gleichermaßen von Wasser und Asphalt abprallt. „Ich möchte einfach für alles Schnäppchen machen“, sagt Kenny Fang, ein Jurastudent an der University of Maryland in Baltimore, der in der Brooks Brothers-Fabrik in der Nähe von Haufen klassischer weißer Hemden steht, anstatt Krabben zu fahren oder zu segeln oder Rad zu fahren Laden im Chesapeake Village. Er und seine Freundin Janet Lee haben den Nachmittag für einen Einkaufsbummel mit Teppichbomben reserviert. Wenn sie die Zeit und das Durchhaltevermögen haben, werden sie jedes Outlet im 57-Store-Center shoppen und dann zum Abendessen in Ocean City weiterfahren. Ob sie Deals finden, hängt davon ab, wie Sie Deal definieren. In Outlet Centern sind die Artikel manchmal deutlich günstiger als im Einzelhandel, manchmal nur geringfügig günstiger, manchmal zum gleichen Preis. Was sie oft auch sind, sind Unregelmäßigkeiten, Überschreitungen, Artikel außerhalb der Saison und - manchmal - Artikel, die speziell für diesen Outlet-Store hergestellt wurden, Artikel, die niemals ein Kaufhausregal zieren und nie zieren werden. Kenny Fang ist sich dessen vage bewusst. Das hat er irgendwo gelesen. Es ist ihm jedoch egal - es ist ihm egal, ob er ein Hemd aus dem diesjährigen Muster und dem Stoff vom letzten Jahr kauft, ein alter blaugrüner oder magentafarbener Ballen, der herumlag. »Solange es in Ordnung aussieht«, und so lange es ihm wie ein gutes Geschäft vorkommt, wird Kenny Fang es kaufen. Er ist nicht allein. Jedes Jahr überqueren 20,5 Millionen Autos die Bay Bridge, die letztes Jahr dazu beigetragen hat, rund 3,5 Millionen Käufer in das Chesapeake Village zu bringen, einen weitläufigen, einstöckigen, nicht umzäunten Komplex, der strategisch in Queenstown an der wichtigen Kreuzung der Routen 301 und 50 mit Eingängen von beiden liegt der beiden Hauptverkehrsstraßen. Es führt kein Weg daran vorbei: Wenn Sie die Bay Bridge überqueren, passieren Sie das Chesapeake Village, eine Art Maryland House für Schnäppchenkäufer, unwiderstehlich da, aufragend, unausweichlich und wesentlich näher an den Einkaufszentren der Metropolen als etwa die abgelegene Masse von Rehoboth Beach Outlets. Das sagt etwas über die Outlet-Branche aus: Nämlich, dass sie besser organisiert wird und näher rückt. Bis vor kurzem befanden sich Outlet-Stores – die im 19. Jahrhundert als Möglichkeit für Fabriken zum Ausladen von Dingen wie einarmigen Pullovern begannen – sorgfältig mitten im Nirgendwo oder an relativ abgelegenen Urlaubszielen. Andernfalls würden sie Kaufhäuser und andere Vollpreishändler entfremden, die keine Markenware führen wollten, wenn die Hersteller sie mit einem Rabatt in der Nähe direkt an die Kunden abladen würden. In den letzten zwei Jahrzehnten hat sich das Outlet-Shopping jedoch entwickelt, sich gewandelt. Laut mehreren Branchenanalysten boomten die Verkaufsstellen, als die Erwerbstätigkeit der 80er Jahre durch die Wirtschaft der 90er Jahre gedämpft wurde, als Entwickler Verkaufsstellen als ernstes Geschäft betrachteten und die Hersteller erkannten, dass die Verkaufsstellen ein „Profitcenter“ sein könnten und nicht nur ein Ort, um Unglückliches abzuladen Gestaltungsentscheidungen. Outlet-Center sahen aus wie ganze Dörfer, Reiseziele an und für sich. Durch sorgfältige Marktanalysen wurde ermittelt, wie nah ein Outlet an regulären Einzelhandelsgeschäften sein kann, ohne dass Vollpreiskunden abgeschöpft werden. Es wurde zum Beispiel festgestellt, dass Käufer im Mittleren Westen nichts daran denken, Meilen und Meilen für ein Geschäft zu fahren, sondern entlang der überfüllten Atlantikküste ein Outlet-Einkaufszentrum wie das Chesapeake Village, das eine Stunde und 15 Minuten von DC entfernt ist, 60 Minuten von Baltimore und eine halbe Stunde von Annapolis entfernt liegt so ziemlich eine Welt für sich. Und so sind sie alle hier: Nike, Wamsutta, Anne Klein, Jones New York, Bass, Lenox, Seiko, Marken-Outlet-Stores, die Prestige und Nahrung von anderen Marken-Outlet-Stores beziehen. Denn darum geht es bei Outlets. So sehr es um den Preis geht, es geht um die Marke. Die Leute wollen ihre Reise nach Bethany nicht verschieben, um billige, kitschige, anonyme Sachen zu bekommen – sie wollen ihre Reise nach Bethany verschieben, um billige Markenartikel zu bekommen. Sie wollen das Prestige eines Designerlabels ohne die Kosten eines Designerlabels. In gewisser Weise ist das Outlet die ultimative Übung in der kapitalistischen Demokratie: Hier kann sich jeder St. John Knits leisten! Und so sieht man überall Käufer, die in Champion-Hemden, Guess-Jeans und Nike-Sneakern spazieren gehen und Mint Milanos aus dem 'Gebrauchtwarenladen' der Pepperidge Farm naschen, in dem Produkte verkauft werden, die um ein paar Unzen oder was auch immer billiger sind. Auf dem Parkplatz hat ein Käufer einen Sonnenschutz für die Windschutzscheibe angebracht, auf dem 'Jones New York' steht. Und Brooks Brothers ist auch hier, ein Markenname, wenn es einen gab, ein Geschäft, das, bevor es seine manikürten Zehen in das schlammige Wasser des Outletting tauchte, ausführliche Marktuntersuchungen durchführte, um zu sehen, wie und ob Outlet-Stores die Brooks Brothers beeinflussen würden Bild. Laut Analyst Christopher Hartung, der Outlet-Center für Montgomery Securities Corp. in San Francisco verfolgt, hat Brooks Brothers herausgefunden, dass Outlets dem Image von Brooks Brothers wirklich gut tun, weil sie Käufer anziehen, die Brooks Brothers normalerweise nicht besuchen würden. Dort angekommen, zwischen dem blonden Holz und den weißen Regalen und den fröhlichen, hippen jungen Verkäuferinnen, entscheiden sie, dass sie diesen Ort mögen, wie diese knackigen, traditionellen, gut gefalteten Hemden, die Art von schönen Hemden, über die Daisy geweint hat, und voila, ein Mann von Brooks Brothers wird geboren. Und tatsächlich ist hier Kenny Fang, der ultimative Markenkäufer. Fang trägt an diesem Tag ein Polo-Shirt, eine Nautica-Windjacke, Eddie Bauer Khakis und Timberland-Schuhe und hängt an der Hemden-Auslage rum, während seine Freundin methodisch durch den Laden kreist, die karierten Bademäntel, die Hahnentritt-Jacken, die schwarzen Damenanzüge, die lila-weiß-karierte-extra-große-entspannte Hemden im Angebot für 9,90 $. Einiges davon ist ein paar Saisons alt, einiges wurde nicht verkauft, und einiges wurde speziell für den Fabrikladen hergestellt. Es stellte sich heraus, dass bei Brooks Brothers 20 Prozent der Waren in einem Outlet aus einem Vollpreisgeschäft stammen und die anderen 80 Prozent speziell für das Outlet hergestellt wurden, so ein Manager von Brooks Brothers. Die beiden Geschäfte, Outlet und Vollpreis-Einzelhandel, sind „zwei völlig unterschiedliche Einheiten“. Die Einzelhandelsgeschäfte bestimmen die Mode; die Outlets finden einen Weg, 'den Brooks Brothers-Look zu einem niedrigeren Preis anzubieten'. Es gibt keine Schilder, die dies den Käufern, die heute aufgetaucht sind, ankündigen: Leute wie Hope Chase, eine Einwohnerin von Columbia, die hereingekommen ist, weil sie einen Rabattgutschein per Post erhalten hat. Sie holt ein paar Hemden für ihren Mann, ein paar Krawatten und eine zierliche Hose mit einem Rabatt von 70 Prozent, dann füllt sie einen Kreditkartenantrag aus, der ihr zusätzliche 15 Prozent einbringt. Don Farley, Herausgeber von Baltimore City Paper, macht hier regelmäßig Halt, weil er weiß, dass er einen Popeline-Anzug zu einem vernünftigen Preis kaufen kann. Dave Hayden, ein 22-jähriger Investmentbanker aus Baltimore, kommt aus einem anderen Grund ins Outlet: Hier werden die Anzüge, die ihm gefallen, zerlegt und als Einzelteile verkauft, sodass er eine 44er Jacke mit 34 Hosen kombinieren kann. Vielleicht sehen diese Käufer das Label Brooks Brothers und gehen davon aus, dass sie die gleichen Artikel bekommen wie in einem normalen Geschäft, aber das ist oft nicht der Fall – nicht nur bei Brooks Brothers, sondern in vielen Outlet-Stores. Im gesamten Chesapeake Village gelten Vorbehaltsregeln. Im Dockers Store zum Beispiel lassen die Verkäuferinnen zu, dass 90 Prozent der Hosen unregelmäßig sind. Bei Britches Great Outdoors sagt eine Verkäuferin auf Nachfrage, dass alle Artikel 'streng für den Fabrikladen' hergestellt wurden. Bei Etienne Aigner sagt ein Angestellter ziemlich vage, dass 'wir nicht die gleichen Schuhe wie in einem Einkaufszentrum haben können'. Bei Nike sagt der Verkäufer, dass die meisten Waren aus der letzten Saison stammen. Bei Izod sagt der Angestellte, dass alles auf dem neuesten Stand ist und genau das gleiche, was man in einem Einkaufszentrum bekommt. „Ich kann nicht verstehen, warum die regulären Geschäfte nichts dagegen haben“, sagt er. Und das klassische weiße Hemd von Brooks Brothers? Im Outlet Store kostet das weiße Hemd 39,90 US-Dollar und ist in Oxford-Stoff und Pinpoint erhältlich. Im Laden in der L Street in der Innenstadt von Washington kostet der Oxford 49,50 US-Dollar und der Pinpoint 54 US-Dollar. Die beiden Hemden, Outlet und Vollpreis, sind ähnlich, aber nein, sie sind nicht gleich, so die Führungskräfte des Unternehmens. Sie werden nicht näher darauf eingehen, außer zu sagen, dass die Thread-Anzahl unterschiedlich ist. „Man merkt es an der Berührung“, fügt einer hinzu. Viel? Kommt darauf an, wie du Deal definierst. Die Marke Brooks Brothers? Kommt darauf an, wie du Marke definierst. Kenny Fang entscheidet, dass dies nicht der Deal ist, den er will, nicht heute, nicht für ihn. Dass der wahre Deal irgendwo vor uns liegt. Er scheut die Hemden und ist mit leeren Händen aus der Tür, noch 50 Geschäfte zu gehen. Liza Mundy ist Kolumnistin des Magazins. Bildunterschrift: Ein Ladebereich im Chesapeake Village Outlet Center, das 75 Minuten von Washington an der Ostküste von Maryland strategisch günstig gelegen ist. Waren können billiger sein, aber ist es immer das, was ein Käufer erwartet?