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PACKER 35, PATRIOT 21

Die Green Bay Packers haben die Trophäe des alten Mannes zurückerobert. Sie hoben es in die Luft und zeigten es der Welt. Ihr Wiederaufbau wurde mit einem überzeugenden 35-21-Sieg über die New England Patriots heute Abend im Super Bowl XXXI im Louisiana Superdome abgeschlossen.

Neunundzwanzig Jahre nach der letzten Meisterschaft hat Lombardis Team erneut die Lombardi-Trophäe. Sein Gedächtnis verfolgt und bereichert jeden Spieler, der die Green Bay-Uniform trägt, aber jetzt hat diese Generation von Packern ein eigenes Vermächtnis.

Desmond Howards umwerfendes 99-Yard-Kickoff-Return Ende des dritten Quartals brachte den Packers den Sieg und brachte ihm die wertvollste Spielertrophäe des Super Bowl ein. Diese Rückkehr war die längste in einem NFL-Playoff-Spiel und fand statt, nachdem die Patriots innerhalb von 27:21 geschlossen hatten.

Howards frühere Punt-Returns von 32 und 34 Yards führten auch zu Ergebnissen für Green Bay, als Howard die größte Bühne im Sport nutzte, um zu beweisen, dass er zur NFL gehörte. Der Konkurrenz heute Abend einen Schritt voraus, war er im vergangenen Sommer nach drei enttäuschenden Saisons bei den Washington Redskins und einer bei den Jacksonville Jaguars nur einen Schritt davon entfernt, den Fußball zu verlassen.

sind wir in einer rezession

Er hat bewiesen, dass er etwas Besonderes ist, aber viele andere auch. Green Bay-Quarterback Brett Favre warf zwei lange Touchdown-Pässe – 81 Yards für Antonio Freeman und 54 Yards für Andre Rison. Sein 81-Yard-Pass ist der längste Spielzug von Scrimmage in der Geschichte des Super Bowl.

'Es ist schwer auszudrücken, was ich gerade fühle', sagte Packers-Trainer Mike Holmgren. „Ich schaue mir die Gesichter von Trainern und Spielern an und das Eigentum, und das macht mich demütig. Ich bin mir sicher, dass es morgen irgendwann einsetzt. Es ist ein großartiges Erfolgserlebnis. Dafür hat unsere Fußballmannschaft so hart gearbeitet.'

Defensives Ende Reggie White beendete eine 12-jährige Suche nach einer Meisterschaft mit drei Säcken und hob eine defensive Anstrengung hervor, bei der die Packers den New England-Quarterback Drew Bledsoe viermal abfangen konnten.

Die Packers sind eine Hommage an General Manager Ron Wolf und Holmgren, die vor vier Jahren ein Dead-in-the-Water-Franchise übernommen und es mit cleveren Draft-Picks und klugen Trades wieder an die Spitze der Liga gebracht haben.

»Ich glaube, es ist noch nicht wirklich eingesunken«, sagte Favre. „In unserem Umkleideraum wurden viele Tränen vergossen. Es ist großartig für den Bundesstaat Wisconsin.'

Die Patriots traten in das Spiel ein, nachdem sie in dieser Nachsaison keinen Touchdown zugelassen hatten. Die Packers beendeten die Amtszeit von New England Coach Bill Parcells mit seinem Team mit vier Punkten. Er wird voraussichtlich in der nächsten Woche zurücktreten und zu den New York Jets wechseln oder zum Rundfunk zurückkehren. »Ich glaube, in den nächsten Tagen wird etwas passieren«, sagte Parcells.

'Es war eine großartige Erfahrung, für ihn zu spielen', sagte Bledsoe. „Ich bin froh, für Bill Parcells gespielt zu haben. Ich weiß nicht, was passieren wird, aber mit ihm haben wir eine großartige Chance, hierher zurückzukehren. Wir glauben wirklich an ihn.'

Es war das Ende eines wunderbaren Laufs für Favre, der aufeinanderfolgende NFL-MVP-Trophäen gewonnen hat und jetzt mit dem besten Team an der Spitze seines Berufs steht. Und es war süß für erfahrene Spieler wie White und Sean Jones, die zusammen 25 Saisons ohne Titel gespielt hatten. Weiß half, den Sieg mit aufeinanderfolgenden Säcken von Bledsoe gegen Ende des Spiels einzupacken.

'Diese Organisation steht für Stolz und Würde und all diese guten Dinge', sagte Freeman. 'Es ist die Vince Lombardi Trophy und sie geht nach Hause.'

Die Packers führten 27:14 nach einer wilden ersten Halbzeit, die das torreichste erste Viertel in der Super Bowl-Geschichte beinhaltete. Die Packers schlugen zuerst und am häufigsten zu, beginnend mit Howards 32-Yard-Punt-Return, der die Packers für ihren ersten Ballbesitz an ihre 45-Yard-Linie brachte.

Favre gab es an Edgar Bennett für einen Yard zurück, dann feuerte er einen schönen 54-Yard-Touchdown-Pass auf Rison für eine 7-0-Führung ab. Rison eröffnete, indem er hinter Cornerback Otis Smith rutschte, aber Favre machte das Spiel, indem er gegen einen vollen Blitz in der Tasche blieb.

»Brett hat das Stück geändert«, sagte Holmgren. »Er hat gesehen, wie die Sicherheitsvorkehrungen getroffen wurden, und hat das Stück aufgerufen. Es macht mir nichts aus, dass er es tut, solange etwas Gutes passiert. Er hat einen perfekten Wurf gemacht.'

Zwei Spiele später machte Bledsoe einen Fehler. Er warf einen Seitenlinienpass in Richtung Wide Receiver Terry Glenn, aber Cornerback Doug Evans trat vor ihn und machte einen schönen, wackelnden Fang beim New England 28. Die Packers erzielten Chris Jackes 37-Yard-Field Goal für eine 10-0-Führung mit 8:42 Uhr im ersten Viertel.

Die Patriots haben nicht gefoldet. Bledsoe führte prompt einen 79-Yard-Drive an, der mit einem One-Yard-Touchdown-Pass auf Keith Byars endete. Und wenige Augenblicke später führte er einen 57-Yard-Drive an, der mit einem 4-Yard-Touchdown-Pass zu Tight End Ben Coates endete.

Plötzlich lagen die Patriots mit 14:10 vorne.

56 Sekunden nach Beginn des zweiten Viertels rutschte Freeman hinter einen Safety und fing einen 81-Yard-Touchdown-Pass von Favre ein. Dieses Spiel war das längste von Scrimmage in der Geschichte des Super Bowl und übertraf zwei 80-Yard-Pässe: Jim Plunkett von den Raiders zu Kenny King im Super Bowl XV und Doug Williams von den Redskins zu Ricky Sanders im Super Bowl XXII.

»Ich habe mir gerade die Koteletts geleckt, als ich die Sicherheit gesehen habe«, sagte Freeman. »Einundachtzig Meter später stand ich in den Rekordbüchern. Es war ein Missverhältnis und ich habe es ausgenutzt. Ich war die ganze Zeit die primäre Lektüre. Ich sah die Sicherheit aufsteigen. Es war niemand hinter ihm.'

Die Packers zwangen einen weiteren Punt, und Howard gab ihn 34 Yards an die Patriots 47 zurück. Acht Spiele später machte Jacks 31-Yard-Field Goal es 20-14 mit 8:15 im zweiten Viertel.

Bledsoe hat die Patriots mit einem weiteren Fehler etwas tiefer gegraben. Nach einem 19-Yard-Abschluss gegen Coates warf er tief in die Mitte, um den Ball scheinbar gegen eine gute Deckung wegzuwerfen.

Der Ball hing jedoch in der Luft, und Sicherheit Mike Prior, der wie ein Mittelfeldspieler umherwanderte, hatte ein leichtes Abfangen. Aus ihrer 26-Yard-Linie stellten die Packers ihren besten Drive der Halbzeit zusammen und gingen in neun Spielen 74 Yards. Es endete damit, dass Favre aus zwei Metern Entfernung in die Endzone eintauchte, um eine 27: 14-Führung zu erzielen.

Curtis Martins 18-Yard-Lauf brachte die Patrioten innerhalb von 27-21, aber dann brach Howards Anstoß auf. Er war der erste Spieler, der in derselben NFL-Nachsaison sowohl einen Punt als auch einen Kickoff für einen Touchdown zurückgab.

Holmgren entschied sich für zwei Punkte und die Packers bekamen sie, als Favre herumkrabbelte, Zeit kaufte und auf Mark Chmura im hinteren Bereich der Endzone drehte, um das 35-21 zu erzielen.

Geben Sie Weiß ein. Für die meiste Zeit der Nachsaison gesperrt, kam der All-Time-Sacks-Führer der NFL bei aufeinanderfolgenden Spielen nach Bledsoe, erzwang einen Punt und hielt die Patrioten in Schach.

'Dieser Kick Return {by Howard} hat es irgendwie in ihre Richtung gewendet', sagte Parcells. „Bis dahin dachte ich, wir hätten noch eine Chance zu gewinnen. Es ist sehr enttäuschend, besonders in einem Spiel, das meiner Meinung nach von beiden Mannschaften ziemlich gut gespielt wurde.' NFC-DOMINANZ DIE NFC HAT DIE VERGANGENEN 13 SUPER BOWLS GEWONNEN 1985 San Francisco 38, Miami 16 1986 Chicago 46, New England 10 1987 NY Giants 39, Denver 20 1988 Washington 42, Denver 10 1989 San Francisco 20, Cincinnati 16 1990 San Francisco 55, Denver 10 1991 NY Giants 20, Buffalo 19 1992 Washington 37, Buffalo 24 1993 Dallas 52, Buffalo 17 1994 Dallas 30, Buffalo 13 1995 San Francisco 49, San Diego 26 1996 Dallas 27, Pittsburgh 17 1997 Green Bay 35, New England 21 Durchschn . NFC 38, AFC 17 SUPER SPIELT ALLE BIS EINEN SCORE IN SUPER BOWL XXXI KOMMEN VON BIG PLAYS ERSTES QUARTAL GB 32-Yard-Punt-Return von Desmond Howard, 54-Yard-Touchdown-Pass von Brett Favre zu Andre Rison.

Green Bay 7, New England 0 NE 32-Yard-Pass von Drew Bledsoe zu Keith Byars, 20-Yard-Pass von Bledsoe zu Curtis Martin, 26-Yard-Pass-Interferenz-Strafe gegen DB Craig Newsome, der versucht, Shawn Jefferson zu decken. (Stellt einen 1-Yard-Touchdown-Pass von Bledsoe nach Byars her.)

Green Bay 10, New England 7 NE 44-Yard-Pass von Drew Bledsoe nach Terry Glenn. (Erzeugt einen 4-Yard-Touchdown-Pass von Bledsoe zu Ben Coates.)

New England 14, Green Bay 10 SECOND QUARTER GB 81-Yard-Touchdown-Pass von Brett Favre zu Antonio Freeman.*

Green Bay 17, New England 14 GB 34-Yard-Punt Return von Desmond Howard, 23-Yard-Pass von Brett Favre zu Andre Rison. (Einrichten des 31-Yard-Field Goals von Chris Jacke.)

Green Bay 20, New England 14 GB 22-Yard-Pass von Brett Favre zu Antonio Freeman. (Baut einen 2-Yard-Touchdown-Lauf von Favre auf.)

Green Bay 27, New England 14 DRITTES QUARTAL NE 18-Yard-Touchdown von Curtis Martin.

Green Bay 27, New England 21 GB 99-Yard-Kickoff-Return von Desmond Howard.**

Green Bay 35, New England 21 *Längstes Spiel von Scrimmage in der Geschichte des Super Bowl. **Längste Rückkehr in der Geschichte der NFL-Playoffs. SUPER BOWL-REKORDE REKORDS SET Längstes Spiel seit Scrimmage: 81-Yard-Pass, Brett Favre zu Antonio Freeman, Green Bay (Alter Rekord: 80-Yard-Pass, Jim Plunkett zu Kenny King, 1981; und Doug Williams zu Ricky Sanders, 1988). Die meisten Yards, Punt Returns: 90, Desmond Howard, Green Bay (Alter Rekord: 56, John Taylor, San Francisco, 1989). Längste Anstoß-Rückkehr: 99 Yards, Desmond Howard, Green Bay (Alter Rekord: 98 Yards, Fulton Walker, Miami, 1983; und Andre Coleman, San Diego, 1995). Die meisten Säcke, Spiel (seit 1982): 3, Reggie White, Green Bay (Alter Rekord: 2, gehalten von 10 Spielern). RECORDS TIED Meiste kombinierte Werften: 244, Desmond Howard, Green Bay (Rekord aufgestellt von Andre Coleman, San Diego, 1995). Die meisten Yards, kombinierte Kick-Returns: 244, Desmond Howard, Green Bay (Rekord von Andre Coleman, San Diego, 1995). Die meisten TDs, Kickoff-Returns: 1, Desmond Howard, Green Bay (Rekord geteilt von Fulton Walker, Miami, 1983; Stanford Jennings, Cincinnati, 1989; und Andre Coleman, San Diego, 1995). Die meisten Punt-Returns: 6, Desmond Howard, Green Bay (Rekord von Mike Nelms, Washington, 1983). Die meisten Pässe wurden abgefangen: 4, Drew Bledsoe, New England (Rekord geteilt von Craig Morton, Denver, 1978; und Jim Kelly, Buffalo, 1992). Die meisten Zwei-Punkte-Umrechnungen: 1, Mark Chmura, Green Bay (Rekord geteilt von Mark Seay und Alfred Pupunu, San Diego, 1995). UNTERSCHRIFT: Brett Favre von Green Bay erhält ein wenig Unterstützung von Teamkollege Jeff Thomason und sagt der Welt, wer die Nummer 1 ist in der zweiten Hälfte. Bildunterschrift: Auf seinem Weg zu einem Super Bowl-Rekord-99-Yard-Kickoff-Return für einen Touchdown lässt der ehemalige Washington Redskin Desmond Howard mehrere Patrioten herum. Howard zählte 244 Yards zurück; Die Offense von New England endete mit nur 257. BILDUNTERSCHRIFT: Terry Glenn macht im ersten Viertel einen sprunghaften 46-Yard-Empfang vor Eugene Robinson von Packers und bereitete den zweiten Touchdown der Patrioten vor.