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In Pakistan führt ein Meisterbombentechniker eine neue Art von Krieg

PESHAWAR, Pakistan— In einem von Bomben überfluteten Land rast Shafqat Malik gegen die Zeit.

Er hat einige der größten Bomben der Welt entdeckt – 8.000 Pfund schwere Sprengstoffbündel, die in Lastwagen versteckt sind – und einige der kleinsten, die in Cola-Dosen gerutscht sind. Er hat in Computern und Fernsehgeräten versteckte Bomben entschärft und eine Selbstmordweste deaktiviert, bevor ihr Träger sich in die Luft sprengen konnte.

Malik ist einer der besten Sprengstoffexperten Pakistans und Leiter der polizeilichen Bombenentsorgungseinheit in einer der konfliktreichsten Provinzen des Landes – Khyber Pakhtunkhwa im Nordwesten des Landes nahe der afghanischen Grenze. Maliks Job bietet einen Einblick in ein Land, das nicht nur unter islamischem Extremismus leidet, sondern auch unter einem breiteren Zusammenbruch der Ordnung, mit Bomben von Erpressern, Menschen, die sich um Geld und Eigentum streiten, und Attentätern, die auf religiöse Minderheiten abzielen.

Lassen Sie mich Ihnen versichern, dass jeder ein Ziel ist, sagte Malik, 49, kürzlich in einem Interview, kurz nachdem einer seiner Mitarbeiter zwei Granaten gebracht hatte, die auf ein Polizeifahrzeug geworfen worden waren.

Laut Action on Armed Violence, einer in London ansässigen Gruppe, die Gewalt weltweit überwacht, wurden im vergangenen Jahr 4.268 Zivilisten in Pakistan durch Sprengsätze getötet oder verwundet. Nur der Irak und Syrien haben mehr Opfer von Bombenanschlägen gemeldet, sagte die Gruppe.

Polizeibeamter Abdul Raheem, 28 Jahre alt und Mitglied der Bombenentsorgungseinheit der Polizeibehörde der Provinz Khyber Pakhtunkhwa, zeigt einen Timer, der in einigen der Bomben verwendet wird, die er bei seiner Arbeit in Peshawar, Pakistan, antrifft. (Max Becherer/Max Becherer/Polaris Bilder für das DNS SO)

Das Problem ist so gravierend, dass Malik und sein 440-köpfiges Team sogar vor Beerdigungen Leichen untersuchen, um sicherzustellen, dass sie nicht von Terroristen oder persönlichen Feinden in die Falle gelockt wurden.

Viele Analysten sagen, dass die zunehmend allgegenwärtige Bombenkultur bis in die 1980er Jahre zurückverfolgt werden kann, als Pakistan Hunderttausende islamischer Kämpfer beherbergte, die gegen die sowjetische Armee in Afghanistan kämpften. Pakistan arbeitete mit den Vereinigten Staaten und anderen Ländern zusammen, um sicherzustellen, dass die Guerillas im Umgang mit Landminen und Plastiksprengstoffen trainiert wurden, sagte Saad Muhammad , ein pensionierter pakistanischer Armeebrigadier.

Nach den Anschlägen vom 11. September 2001 begannen islamistische Extremisten, ihren Kampf auf Pakistan zu verlagern. Sie wurden von den Überresten von al-Qaida unterstützt, die Chemiker und Ingenieure hatten, die in der Lage waren, Bomben herzustellen, sagte Mohammed.

Als wir den Dschihad in Afghanistan begannen, hätten wir erkennen müssen, dass dies ein sehr gefährliches Spiel sei, sagte Muhammad, der von 2003 bis 2005 als pakistanischer Militärattache in Afghanistan diente Endspiel.

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Als die Gewalt Mitte der 2000er Jahre zunahm, wurde Malik an die Front eines neuen Krieges gedrängt.

Während seiner zwei Jahrzehnte währenden Karriere in der pakistanischen Armee, einer Zeit beträchtlicher Spannungen zwischen Pakistan und dem langjährigen Rivalen Indien, war er zu einem hochspezialisierten Munitions- und Sprengstoffexperten geworden. 2006 schied er aus dem Militär aus und arbeitete als Anti-Terror-Ermittler beim Bundeskriminalamt. Es war für ihn der Beginn eines turbulenten neuen Kapitels, das einige der grausamsten Tragödien Pakistans beinhaltete.

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Ende 2007 war Malik zu Hause in Islamabad, als er in Karatschi von einem Attentat auf die ehemalige Premierministerin Benazir Bhutto erfuhr, die aus dem selbst auferlegten Exil zurückkehrte. Bhutto überlebte, aber 130 Menschen kamen bei einer Explosion ums Leben, die zunächst als Granatenangriff gemeldet wurde.

Als Malik am nächsten Tag am Tatort eintraf, stolperte er über ein Stück Metall.

Ich sagte, das ist ein mechanischer Auslöser, und der musste von einem Selbstmordattentäter gezogen werden, erinnert sich Malik. Später nutzte er seinen forensischen Hintergrund, um den mutmaßlichen Attentäter im Krankenhaus zu identifizieren.

Malik half auch bei der Aufklärung des Angriffs im Dezember 2007, der Bhutto letztendlich das Leben kostete, und des Bombenanschlags auf das Marriott Hotel in Islamabad 2008, bei dem 53 Menschen ums Leben kamen.

In der Anfangszeit, sagte er, hätten Selbstmordattentäter nicht gewusst, was sie taten, und saßen einfach auf einem Koffer voller Sprengstoff und hofften, dass er explodierte.

Aber Terroristen wurden nach und nach raffinierter und wechselten vom Tragen sperriger, mit Sprengstoff gefüllter Westen zu schlankeren Gürteln und der Verwendung von Fernbedienungen, die es Selbstmordattentätern erschwerten, ihre Mission abzubrechen, sagte er.

Bis 2008 waren Provinzbeamte vor allem im Nordwesten des Landes von den Bombenanschlägen überwältigt. Vier Bombentechniker aus Khyber Pakhtunkhwa wurden getötet, als ihr Fahrzeug einen improvisierten Sprengsatz (IED) traf.

Kurz nach diesem Angriff erhielt Malik einen Anruf von einem hochrangigen Provinzbeamten.

Er sagte: „Malik, bitte rette uns. Wir sterben“, erinnerte sich der Bombenexperte.

Seit seinem Amtsantritt im Januar 2009 hat Malik die Zahl der Bombentechniker in der in Peshawar stationierten Einheit von etwa 35 auf 440 erhöht Spenden von Robotern, Spürhunden und gepanzerten Fahrzeugen aus den USA und Regierungen in Europa.

Im Laufe von fünf Jahren hat sein Team mehr als 5.500 Geräte angetroffen, sagte Malik. Aber in Peshawar werden fast täglich Bomben gefunden.

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Malik beschreibt Bomben als eine moderne Form des Überfalls in Peshawar, die zunehmend von Erpressern und Räubern eingesetzt wird.

Ajai Sahni, Exekutivdirektor des in Neu-Delhi ansässigen Instituts für Konfliktmanagement, sagte, der Sprengstoff stelle eine Waffenisierung der pakistanischen Gesellschaft dar, die von politischen Führern ermöglicht werde, die zu lange gewartet hätten, um gegen ihre bevorzugten militanten Gruppen vorzugehen.

Entweder neutralisiert man jeden, der so etwas tut, oder man kann niemanden kontrollieren, sagte Sahni.

Zu den Opfern zählen Zivilisten wie Jamshed Baghwan, ein Journalist in Peshawar. Er sagte in einem Interview, dass zwei Männer auf Motorrädern diesen Monat eine weiße Tasche mit 15 Pfund Sprengstoff in seine Garage warfen und eine Explosion auslösten, die sein Auto schwer beschädigte. Es war der dieses Jahr zum dritten Mal seine Wohnung war mit Sprengstoff getroffen worden.

Ich habe keine Ahnung, warum das passiert, sagte Baghwan, der Leiter des Peshawar-Büros des pakistanischen Fernsehsenders Express News Live. Ich bin nur ein lokaler Journalist. Ich bin nicht berühmt, und ich habe nicht viel Geld.

Ein gefährliches Leben

Die Bombentechniker der Provinz verdienen nur 230 US-Dollar im Monat, einschließlich der mageren 50 Cent pro Monat, und beschweren sich darüber, dass sie fehlt noch ausrüstung . Aber viele sagen, dass sie stolz sind, für Malik zu arbeiten.

Wenn Herr Malik nicht der Bombenentsorgungseinheit beitreten würde, gäbe es überhaupt keine Bombenentsorgungseinheit, sagte Wasal Khan, der in den letzten fünf Jahren mehr als 150 IEDs entschärft hat.

Ijaz Khan, Polizeichef von Peshawar, sagte, Malik habe den Ruf, furchtlos und gründlich zu sein.

Im Januar reagierte die Polizei auf eine Explosion in einer Moschee, bei der elf Menschen ums Leben kamen. Sie dachten zunächst, es sei durch ein Gasleck verursacht worden.

Aber Malik kam herein und sagte uns: „Dies wurde durch eine Fünf-Kilogramm-Explosion verursacht“ und schlug vor, dass es in der Moschee noch mehr Bomben geben könnte, sagte Ijaz Khan. Wir fanden dann zwei andere, und er entschärfte sie direkt vor mir.

Malik ist von seinen Fähigkeiten so überzeugt, dass er 2012 die Selbstmordweste eines Teenagers deaktivierte und so sein Leben rettete, als Fernsehnachrichtenteams seine Arbeit live verfolgten. Der Junge war daran gehindert, sein beabsichtigtes Ziel zu erreichen, und die Polizei bereitete sich darauf vor, ihn zu erschießen, aus Angst, dass er oder jemand, der einen Fernauslöser verwendet, die Weste zur Explosion bringen könnte.

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Er lag da und bettelte: „Töte mich nicht“, erinnert sich Malik. Ich sagte: ‚Mach dir keine Sorgen.. . .Dies ist meine Szene, und Gott war sehr freundlich, mir die Chance zu geben, Sie zu entschärfen.

Malik hatte so viele Drohungen mit seinem Leben, dass er eine Akte der Briefe in seiner Schreibtischschublade aufbewahrt.

Der schwerste Anschlag gegen ihn ereignete sich 2010, als er einen Angriff auf ein Polizeifahrzeug in Peshawar untersuchte, sagte er.

Als er den Tatort begutachtete, bemerkte er eine junge Frau in einer schwarzen Burka, die auf ihn zukam. Als sie näher kam, riss eine kleine Explosion von ihrer linken Schulter und tötete sie.

Als Malik zur Leiche der Frau eilte, bemerkte er, dass sie eine mit Sprengstoff beladene Weste trug. Einige seien offenbar abgegangen, sagte er.

Malik bückte sich und begann mit blutüberströmten Händen, die Reste des Geräts zu zerlegen. Er versuchte zu vermeiden, das intakte Gesicht der Frau anzusehen.

Du stellst dir das Schicksal deines Lebens vor, wenn es ihr gelungen wäre, sagte Malik.

Aimar Iqbal hat zu diesem Bericht beigetragen.