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Arbeitsmissbrauch bei Palmöl im Zusammenhang mit den weltweit führenden Marken, Banken

Ein kleines Mädchen hält Palmölfrüchte, die von einer Plantage in Sumatra, Indonesien, am 13. November 2017 gesammelt wurden. Eine Untersuchung von Associated Press hat ergeben, dass viele Palmölarbeiter in Indonesien und dem benachbarten Malaysia Ausbeutung, einschließlich Kinderarbeit, ertragen. (Binsar Bakkara/Assoziierte Presse)

VonMargie Mason und Robin McDowell | AP 24. September 2020 VonMargie Mason und Robin McDowell | AP 24. September 2020

HALBINSEL MALAYSIA – Eine unsichtbare Belegschaft von Millionen von Arbeitern aus einigen der ärmsten Ecken Asiens arbeitet in der Palmölindustrie, von denen viele verschiedene Formen der Ausbeutung erleiden, mit den schwersten Missbräuchen, darunter Kinderarbeit, direkte Sklaverei und Vergewaltigungsvorwürfe, eine Untersuchung von Associated Press hat ergeben.

In Malaysia und Indonesien pflegen diese Arbeiter die schweren rötlich-orangefarbenen Palmölfrüchte, die in die Lieferketten vieler bekannter Lebensmittel- und Kosmetikunternehmen wie Unilever, L’Oreal, Nestle und Procter & Gamble Eingang finden.

Zusammen produzieren die beiden Länder etwa 85 Prozent des geschätzten Palmölangebots der Welt im Wert von 65 Milliarden US-Dollar.

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Palmöl ist praktisch unmöglich zu vermeiden. Auf Etiketten oft als Inhaltsstoff mit mehr als 200 Namen getarnt, ist er in etwa der Hälfte der Produkte in den Supermarktregalen und in den meisten Kosmetikmarken zu finden. Es ist in Farben, Sperrholz, Pestiziden und Pillen enthalten. Es ist auch in Tierfutter, Biokraftstoffen und sogar in Handdesinfektionsmitteln enthalten.

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Die AP befragte fast 130 derzeitige und ehemalige Arbeiter von zwei Dutzend Palmölunternehmen, die aus acht Ländern kamen und auf Plantagen in weiten Teilen Malaysias und Indonesiens arbeiteten. Fast alle hatten Beschwerden gegen ihre Behandlung, einige sagten, sie seien betrogen, bedroht, gegen ihren Willen festgehalten oder gezwungen worden, unüberwindbare Schulden abzuarbeiten. Andere gaben an, regelmäßig von Behörden schikaniert, bei Razzien mitgerissen und in überfüllten Regierungseinrichtungen inhaftiert worden zu sein.

Darunter waren auch Angehörige der seit langem verfolgten muslimischen Rohingya-Minderheit in Myanmar, die vor ethnischen Säuberungen in ihrer Heimat geflohen waren, um dann an die Palmölindustrie verkauft zu werden. Fischer, die jahrelanger Sklaverei auf Booten entkamen, berichteten auch, dass sie auf der Suche nach Hilfe an Land kamen, nur um dann auf Plantagen geschmuggelt zu werden – manchmal unter Beteiligung der Polizei. Sie sagten, sie arbeiteten für wenig oder gar keinen Lohn und saßen jahrelang in der Falle.

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Die AP nutzte die zuletzt veröffentlichten Daten von Produzenten, Händlern und Käufern des weltweit am häufigsten konsumierten Pflanzenöls sowie Aufzeichnungen des US-Zolls, um das Palmöl der Arbeiter und seine Derivate aus den Mühlen, die es verarbeiten, mit den Lieferketten zu verknüpfen von führenden westlichen Unternehmen wie den Herstellern von Oreo-Keksen, Lysol-Reinigern und einigen von Hersheys schokoladigen Leckereien.

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AP-Reporter erlebten einige Missstände aus erster Hand und überprüften Polizeiberichte, Beschwerden bei Gewerkschaften, Videos und Fotos, die aus Plantagen geschmuggelt wurden, und lokale Medienberichte, um die Berichte nach Möglichkeit zu bestätigen. In einigen Fällen machten Reporter Leute ausfindig, die versklavten Arbeitern bei der Flucht halfen. Mehr als hundert Rechtsanwälte, Akademiker, Geistliche, Aktivisten und Regierungsbeamte wurden ebenfalls interviewt.

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Diese Geschichte wurde teilweise vom McGraw Center for Business Journalism an der Newmark Graduate School of Journalism von CUNY finanziert

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Obwohl arbeitsrechtliche Fragen weitgehend ignoriert wurden, werden die strafenden Auswirkungen von Palmöl auf die Umwelt seit Jahren angeprangert. Dennoch haben riesige westliche Finanzinstitute wie JPMorgan Chase, Deutsche Bank und die Vanguard Group weiterhin dazu beigetragen, eine weltweit explodierte Ernte anzuheizen, die nach Angaben des US-Landwirtschaftsministeriums von nur 5 Millionen Tonnen im Jahr 1999 auf 72 Millionen Tonnen heute angestiegen ist.

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Manchmal investieren sie direkt, aber zunehmend werden auch Dritte wie Malayan Banking Berhad mit Sitz in Malaysia oder Maybank, einer der größten Palmölfinanzierer der Welt, eingesetzt. Es stellt den Landwirten nicht nur Kapital zur Verfügung, sondern verarbeitet in einigen Fällen die Lohnlisten der Plantagen mit willkürlichen und inkonsistenten Lohnabzügen, die als Indikatoren für Zwangsarbeit gelten.

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Dies sei seit Jahrzehnten das verborgene Geheimnis der Branche, sagte Gemma Tillack vom in den USA ansässigen Rainforest Action Network, das Arbeitsmissbrauch auf Palmölplantagen aufgedeckt hat. Das Geld hört bei den Banken auf. Ihre Finanzierung macht dieses Ausbeutungssystem möglich.

Die AP stellte weit verbreiteten Arbeitsmissbrauch auf großen und kleinen Plantagen fest, darunter einige, die die Zertifizierungsstandards des globalen Roundtable on Sustainable Palm Oil erfüllen, einer Vereinigung, die ethische Produktion – einschließlich Arbeitspraktiken – fördert und zu deren Mitgliedern Erzeuger, Käufer, Händler und Umweltschützer.

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Einige der gleichen Unternehmen, die das grüne Palmenlogo des RSPO als Zeichen seines Gütesiegels tragen, wurden beschuldigt, weiterhin Land von indigenen Völkern zu entreißen und unberührte Regenwälder zu zerstören, in denen Orang-Utans und andere vom Aussterben bedrohte Arten leben.

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Da die weltweite Nachfrage nach Palmöl steigt, haben Plantagen Schwierigkeiten, genügend Arbeitskräfte zu finden, und verlassen sich häufig auf Makler, die Jagd auf die am stärksten gefährdeten Menschen machen. Viele ausländische Arbeitnehmer werden von einem Syndikat aus Anwerbern und korrupten Beamten geschröpft und können oft nicht die Landessprache sprechen, was sie besonders anfällig für Menschenhandel und andere Missbräuche macht.

Sie zahlen manchmal bis zu 5.000 US-Dollar, nur um ihren Job zu bekommen – ein Betrag, der in ihren Heimatländern Jahre dauern könnte – und oft erscheinen sie für eine Arbeit, die bereits von Schulden erdrückt ist. Bei vielen werden die Pässe von Firmenbeamten beschlagnahmt, damit sie nicht weglaufen, was die Vereinigten

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Nationen als potenzielle Flagge der Zwangsarbeit anerkennt.

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Unzählige andere bleiben aus den Büchern, darunter Migranten, die ohne Papiere arbeiten, und Kinder, die AP-Reporter wie Krabben auf den Feldern hockten und zusammen mit ihren Eltern loses Obst sammelten. Viele Frauen arbeiten auch umsonst oder täglich und verdienen umgerechnet nur 2 Dollar pro Tag, manchmal jahrzehntelang.

Die AP sprach mit einigen Arbeiterinnen, die sagten, sie seien auf den Feldern sexuell belästigt und sogar vergewaltigt worden, darunter auch einige Minderjährige.

Die von AP befragten Arbeiter kamen aus Indonesien, Malaysia, Bangladesch, Indien, Nepal, den Philippinen und Kambodscha, zusammen mit Myanmar, das die neueste Armee von ausgebeuteten Arbeitern darstellt. Der AP identifiziert sie oder ihre Plantagen nicht vollständig, um ihre Sicherheit zu gewährleisten.

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Wir arbeiten, bis wir sterben, sagte ein Arbeiter, der mit zwei anderen Kollegen in einem Raum auf einer malaysischen Plantage sitzt, die von Felda, einem staatseigenen Unternehmen, betrieben wird. Ihre Augen füllten sich mit Tränen, nachdem sie erfahren hatten, dass Felda einer der größten Palmölproduzenten der Welt war.

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Sie verwenden dieses Palmöl, um all diese Produkte herzustellen, sagte er. Es macht uns sehr traurig.

Die malaysische Regierung wurde im Laufe einer Woche wiederholt von der AP kontaktiert, gab jedoch keinen Kommentar ab. Felda antwortete ebenfalls nicht, aber sein kommerzieller Zweig, FGV Holdings Berhad, sagte, er habe daran gearbeitet, Beschwerden von Arbeitnehmern zu bearbeiten, einschließlich der Verbesserung der Rekrutierungspraktiken und der Sicherstellung, dass ausländische Arbeitnehmer Zugang zu ihren Pässen haben.

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Nageeb Wahab, Chef des malaysischen Palmölverbandes, einer von der Regierung unterstützten Dachorganisation, nannte die Vorwürfe gegen die Branche unbegründet: Sie alle seien nicht wahr, sagte er.

Der indonesische Palmölverband hat sich in den letzten fünf Jahren bemüht, die Arbeitsbedingungen zu verbessern. Soes Hindharno, Sprecher des Ministeriums für Arbeitskräfte und Transmigration des Landes, sagte, dass jedes Unternehmen, das gegen staatliche Regeln und Vorschriften zu schwerwiegenden Problemen wie Kinderarbeit verstößt und weibliche Arbeitnehmer nicht bezahlt, mit Sanktionen rechnen kann, einschließlich der Schließung seines Betriebs.

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Unilever, L'Oreal, Nestle und Procter & Gamble sagten alle, dass sie Menschenrechtsverletzungen nicht tolerieren und Vorwürfe über Unternehmen untersuchen, die in ihre Lieferketten einspeisen, und geeignete Maßnahmen ergreifen, wenn dies gerechtfertigt ist, einschließlich der Zusammenarbeit mit Lieferanten zur Verbesserung der Bedingungen oder der Aussetzung Beziehungen, wenn Beschwerden nicht richtig angegangen werden.

Die Deutsche Bank bekräftigte ihre Unterstützung der Menschenrechte, Vanguard sagte, dass sie Unternehmen in ihrem Portfolio auf Verstöße überwacht, und JPMorgan Chase lehnte einen Kommentar ab.

Maybank zeigte sich überrascht über die Kritik an ihren Standards und sagte, dass wir jede Unterstellung zurückweisen, dass Maybank in unethisches Verhalten verwickelt sein könnte.

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Assoziierte Pressereporter Sopheng Cheang und Gemunu Amarasinghe trugen zu diesem Bericht bei.

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