logo

Pastor James Ford stirbt im Alter von 70 Jahren

Der 70-jährige Pfarrer Dr. James D. Ford, ein lutherischer Pastor, der 1979 der erste Vollzeit-Kaplan des US-Repräsentantenhauses wurde und bis zu seiner Pensionierung im vergangenen Jahr im Amt war, starb am 27. August an Bord seines Bootes an der Gangplank Marina in Washington.

Der Gerichtsmediziner von DC, Jonathan L. Arden, sagte, dass Pastor Ford an einer Schusswunde gestorben sei und dass es sich bei seinem Tod um Selbstmord gehandelt habe.

Als Seelsorger gehörten zu den Aufgaben von Pastor Ford die Eröffnung jeder Legislaturperiode mit einem Gebet und die Bereitstellung von Beratung und pastoralen Diensten für Mitglieder und Mitarbeiter des Hauses. Er schätzte, dass er während seiner Karriere die Hochzeitszeremonien von 30 Mitgliedern des Hauses durchgeführt hat. Er amtierte im Oktober bei der Hochzeit des ehemaligen Sprechers des Repräsentantenhauses Newt Gingrich (R-Ga.) und der Kongressmitarbeiterin Callista Bisek.

Pastor Ford war Berichten zufolge der erste Hauskaplan, der in Vollzeit diente. Frühere Seelsorger hatten andere Pastorate inne oder waren pensionierte Geistliche.

Er stand alle zwei Jahre vor einer Wiederwahl, und Mitte der 1990er Jahre erwarteten einige politische Beobachter, dass die Führer des republikanischen Repräsentantenhauses in einer Geste zur Budgetkürzung die Seelsorge wieder freiwillig machen würden. Der Kaplan sagte, es sei wegen seiner guten Beziehungen zu Mitgliedern der beiden großen Parteien nie dazu gekommen.

Gingrich, der Sprecher des Repräsentantenhauses von 1995 bis 1999, sagte in einem Interview, dass Pastor Fords größte Stärke seine effektive persönliche Beratung von Mitgliedern sei, die persönliche Tragödien und Alkoholismus erlebten.

Der Rücktritt von Pastor Ford löste eine erbitterte Debatte im Repräsentantenhaus über die Wahl eines Nachfolgers aus. Als sich sein Ruhestand näherte, sagte er einem Reporter, dass er es vorziehe, die Streitereien im Kongress als positives Zeichen zu sehen.

»Das ist kein Kloster«, sagte er. „Der Lärm hier ist Teil unserer Demokratie. Ich bin in den 1950er Jahren in die Sowjetunion gereist. Ich ging zu ihrem Parlament, und es gab keinen Lärm. Ich ging nach Ostdeutschland; da war kein lärm. Ich bevorzuge Lärm. Ich bevorzuge Argumente. Das ist ein Zeichen von Gesundheit.'

James David Ford, Sohn und Enkel lutherischer Geistlicher, wurde in Sioux Falls, S.D. geboren und wuchs in ganz Minnesota auf. Der Nachname seines Vaters war Anderson, aber er änderte ihn, weil er das Gefühl hatte, dass er in dieser Region zu häufig war; er wählte Ford, weil er der Meinung war, dass die Autofirma eindeutig amerikanisch war.

Pastor Ford war Absolvent des Gustavus Adolphus College in Minnesota und promovierte in Göttlichkeit am Wagner College in New York. Er wurde 1957 in der heutigen Evangelisch-Lutherischen Kirche in Amerika ordiniert.

Er war von 1958 bis 1961 Pfarrer in Ivanhoe, Minnesota, und wurde dann Assistenzkaplan an der US-Militärakademie in West Point, New York nach Washington.

Pastor Ford, ein Einwohner von Alexandria, war bekannt für Einzeiler, in denen seine Liebe zu seiner Abstammung offensichtlich war. Er könnte seine Überzeugung, dass Jesus Schwedisch sprach, in ein Gespräch fallen lassen oder sagen: „Ich weiß, dass Gott aus Minnesota kommt. Ich weiß nur nicht, ob er Republikaner oder Demokrat ist.'

Privat war Pastor Ford so etwas wie ein Draufgänger. Seit seiner Kindheit ein erfahrener Skifahrer, gewann er einmal eine Wette für das Rückwärtsspringen.

Außerdem liebte er das Segeln und Motorradfahren, und vor einigen Jahren entwickelte er sein Interesse am Fliegen von Ultraleichtflugzeugen.

Zu den Überlebenden zählen seine 47-jährige Frau Marcia Sodergren Ford von Alexandria; fünf Kinder, Julie Ruth Dunwoody aus Oak Hill, Virginia, Peter David Ford aus Alexandria, Marie Ford Rice aus Belgien, Molly Ford Croft aus Atlanta und Sarah Ford aus Arlington; eine Schwester; und neun Enkel.