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„Der Zustand des Patienten ist kritisch“: Was bedeutet das genau?

Meine Familie und ich sahen vor kurzem fern, als bekannt wurde, dass es in der Nähe unseres Hauses in Charlottesville einen schweren Unfall mit mehreren Fahrzeugen gegeben hatte. Die Opfer wurden ins Krankenhaus der University of Virginia gebracht. Der Status jedes Patienten wurde aufgedeckt. Einer war „kritisch“, ein anderer wurde als „ernst“ eingestuft, zwei befanden sich in einem „angemessenen“ Zustand und der fünfte wurde als „gut“ bezeichnet. Er wurde behandelt und entlassen.

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Mein Mann, mein Sohn und meine Schwiegertochter, die alle Ärzte sind, saßen da und ich fragte sie, was die genauen Definitionen von 'kritisch', 'ernst', 'fair' und 'gut' seien. Überraschenderweise wussten sie es nicht.

Krankenhäuser und Medien geben Nachrichten über den Status von Patienten in einem scheinbar strukturierten Format heraus. Die Berichte klingen wissenschaftlich. Ich war immer davon ausgegangen, dass es eine Liste spezifischer Symptome und Zustände geben muss, die zu jeder Kategorie passen. Aber die Reaktionen meiner Hausärzte haben mich schockiert. Was bedeuten diese Begriffe eigentlich? Sind das anerkannte medizinische Kategorien?

'Das sind keine medizinischen Begriffe', sagte Marguerite Beck, Direktorin für Medienarbeit am Gesundheitssystem der University of Virginia. 'Diese Wörter werden von Ärzten selten verwendet und haben wahrscheinlich sehr unterschiedliche Bedeutungen, wenn Ärzte untereinander oder mit Angehörigen über Patienten sprechen.'

Der Zustand eines Patienten, insbesondere eines Patienten, der bei einem schweren Unfall oder einer schweren Straftat ein schweres Trauma erlitten hat, kann eine komplizierte Bestimmung sein, sagten Experten. Viele verschiedene Kriterien müssen abgewogen werden. Und es liegt oft an einem Krankenhaussprecher oder Rettungskräften, die möglicherweise nur die bruchstückhaftsten Berichte aus der Notaufnahme erhalten, sich mit der Presse über die Situation zu befassen. Im Allgemeinen orientieren sie sich an einigen grundlegenden Kriterien. 'Wenn wir Informationen über Patienten veröffentlichen, beziehen wir uns auf Richtlinien der American Hospital Association (AHA),' sagte Beck.

Die AHA-Richtlinien enthalten die folgenden Begriffe:

* Unbestimmt: Patient wartet auf Arzt und Untersuchung.

* Gut: Die Vitalparameter (meist Puls, Blutdruck, Temperatur und Atmung) sind stabil und im Normbereich. Der Patient ist bei Bewusstsein und komfortabel. Indikatoren sind ausgezeichnet.

* Ausreichend: Die Vitalfunktionen sind stabil und liegen im Normbereich. Der Patient ist bei Bewusstsein, kann sich aber unwohl fühlen.

* Schwerwiegend: Die Vitalfunktionen können instabil sein und nicht innerhalb der normalen Grenzen liegen. Der Patient kann bewusstlos sein.

* Kritisch: Die Vitalfunktionen sind instabil und liegen außerhalb der normalen Grenzen. Der Patient kann bewusstlos sein.

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Die Begriffe „stabil“ und „bewacht“ wurden vor kurzem aus den Leitlinien gestrichen, da die Bedeutung dieser Wörter unklar und verwirrend ist.

Das ist ein guter Rat, sagte Barbara Ware, Direktorin für Medienarbeit am Washington Hospital Center im Distrikt. 'Medienmitarbeiter sagen oft 'kritisch, aber stabil'. Ein Stein kann stabil sein. Das Wort 'stabil' sagt nicht wirklich etwas über den Zustand einer Person aus.'

Obwohl es Richtlinien zur Kategorisierung des Zustands eines Patienten gibt, können vom Krankenhaus nur sehr wenige Informationen ethisch herausgegeben werden.

'Wir möchten den Medien nach Möglichkeit entgegenkommen, aber der Respekt für die Privatsphäre der Patienten steht immer an erster Stelle', sagte Paul Donovan, Executive Director of External Affairs am Georgetown University Medical Center. 'Unser oberstes Prinzip ist es, die Privatsphäre des Patienten zu respektieren.'

Die AHA-Richtlinien warnen, dass „der Patient die Möglichkeit hat, ausdrücklich zu erklären, dass er keine Informationen, einschließlich einer Bestätigung seiner Anwesenheit in der Einrichtung, herausgeben möchte. . . . Abgesehen von den Ein-Wort-Bedingungen sollten ohne die Erlaubnis des Patienten keine Informationen über den Zustand des Patienten veröffentlicht werden.'

Laut Ware haben Patienten, die mit Krankenwagen oder Feuerwehr transportiert werden, weniger Datenschutzrechte als Patienten, die mit einem privaten Auto oder privaten Krankenwagen gebracht werden.

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„Wenn die Feuerwehr oder die Polizei jemanden in die Notaufnahme bringen, ist das öffentlich bekannt“, erklärte Ware. 'Öffentliche Fahrzeuge und Ressourcen wurden verwendet.'

Dennoch sagte Ware, dass sie keine Informationen veröffentlicht, bis die Familie des Patienten benachrichtigt wurde. 'Sie möchten nicht, dass ein Familienmitglied das Radio einschaltet und hört, dass ein geliebter Mensch einen Unfall hatte und in kritischem Zustand ins Krankenhaus eingeliefert wurde', sagte sie. „Es ist wichtig, dass die Familie zuerst von den entsprechenden Personen benachrichtigt wird. Meine erste Sorge gilt der Privatsphäre der Patienten.'

Judy Mandell ist Schriftstellerin und lebt in Charlottesville.