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PAUL TULLY, HELFER VON CLINTON, DNC-OFFIZIELL, STIRBT BEI 48

Paul Tully, 48, Direktor für politische Operationen des Democratic National Committee und ein wichtiger Berater im Präsidentschaftswahlkampf von Gouverneur Bill Clinton, starb gestern in einem Hotel in Little Rock, Ark.

Der Gerichtsmediziner von Pulaski County, Steve Nawojczyk, sagte, die Todesursache sei ein Herzinfarkt oder ein Schlaganfall gewesen.

Als einer der angesehensten politischen Aktivisten Washingtons war Herr Tully seit 1968 in jedem Präsidentschaftswahlkampf tätig. Edward M. Kennedy aus Massachusetts, die ehemaligen Senatoren Gary Hart aus Colorado, Walter F. Mondale aus Minnesota und George McGovern aus South Dakota sowie der ehemalige Gouverneur Michael S. Dukakis aus Massachusetts.

Er schnitt seine Zähne an der alten Koalitionspolitik. Aber die Kollegen schreiben ihm eine ebensolche Beherrschung der neuen Kommunikationspolitik zu: Umfragen, Themen, Fokusgruppen, regionale Unterschiede in der Wählerschaft, was es braucht, um die Leute zu interessieren, wie man sie in den Prozess einbindet.

Beide Traditionen waren in Mr. Tullys Arbeit seit 1989 offensichtlich, als er politischer Direktor beim DNC wurde. Mit Ron Brown, dem Parteivorsitzenden, wurde ihm zugeschrieben, dass er die Demokratische Partei in die beste Position seit Jahren gebracht hat, um eine nationale Wahl zu bekämpfen. Ein Teil der Arbeit betraf Themen wie Fokusgruppen, und ein Teil davon war die Entlastung der Koalitionen, die die Partei in der Vergangenheit auseinandergerissen hatten.

In der Clinton-Kampagne war Herr Tully für die Koordinierung der Strategie auf lokaler, bundesstaatlicher und nationaler Ebene verantwortlich. Clinton beschrieb ihn gestern als 'einen lieben Freund und vertrauenswürdigen Berater'.

Zum Zeitpunkt seines Todes wohnhaft in Washington, wurde Herr Tully in New York City geboren. Er graduierte in Yale und erwarb einen Abschluss in Rechtswissenschaften an der University of Pennsylvania.

Als rundlicher, lockiger, kaffeetrinkender Kettenraucher, der gleichzeitig brillant und unartikuliert sein konnte, war er eine traditionelle Figur in der Politik. Obwohl er alles über die Vereinigten Staaten zu wissen schien, war er im Herzen ein Großstadt-Ostler.

Als er 1988 für Hart arbeitete und für kurze Zeit nach Denver zog, erinnerten ihn Freunde daran, dass er Colorado zuvor als 'so weit westlich, dass es nicht einmal auf der Landkarte steht' beschrieben hatte. Herr Tully antwortete mit einem Aufruf zum Handeln, der die Essenz seiner Karriere widerspiegelte.

»Hier geht es nicht darum, wo Sie wohnen«, sagte er. „Hier geht es um Veränderung – darum, dem anderen die Macht zu nehmen. Wenn dir das wichtig ist, ist es egal, in welcher Stadt du lebst.'

1988 war Herr Tully einer von zwei Personen, die aus der Dukakis-Kampagne in einem Streit in der Vorwahl über die Veröffentlichung eines Videobandes austraten, das Senator Joseph R. Biden Jr. (D-Del.) eine Rede hält, Teil von die von Neil Kinnock, dem damaligen Führer der britischen Labour Party, abgenommen wurde.

John Sasso, der Wahlkampfmanager von Dukakis, gab zu, das Band einem Reporter der New York Times gegeben zu haben. Herr Tully hatte dem Time Magazine erzählt, dass die Dukakis-Kampagne nichts mit der Verbreitung der Geschichte zu tun habe.

Die Ehe von Herrn Tully wurde geschieden.

Als sie von seinem Tod hörte, zollte Mary Matalin, stellvertretende Wahlkampfmanagerin von Präsident Bush, über alle Grenzen der politischen Rivalität hinweg diese Ehrerbietung: „Paul Tully war ein herausragender Profi, der sich leidenschaftlich um seine Partei kümmerte. Er war aus den richtigen Gründen in diesem Geschäft. Er hatte eine Seele.'

Zu den Überlebenden gehören zwei Kinder, Jessica und Miranda Tully, beide aus New York City.