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Pax River verabschiedet sich von F-14 Tomcat

Dies sind bittersüße Tage für viele F-14 Tomcat-Veteranen auf der Patuxent River Naval Air Station.

Nach fast 30 Jahren am Himmel über Southern Maryland und der Chesapeake Bay sind die Tomcat-Tests am Pax River beendet.

Das Ende kommt, auch wenn die F-14 eine große Rolle über Afghanistan spielt. Tomcats werden fast täglich von den Decks der Träger USS Carl Vinson, USS Theodore Roosevelt und, bevor sie am vergangenen Wochenende nach Norfolk zurückkehrte, der USS . zu Streiks gestartet Unternehmen.

Aber die Navy plant, die F-14 in den kommenden Jahren aus der Flotte auszuscheiden, was bedeutet, dass keine neuen Systeme für die Tomcat getestet werden müssen. Arbeiter im F-14-Projektbüro in Pax River sind in den Ruhestand gegangen oder wurden in andere Programme versetzt, und die beiden F-14Ds, die in der Streikstaffel der Basis enthalten waren, wurden kürzlich zu anderen Staffeln versetzt.

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Die Tomcat wurde fast ausschließlich in einer Luft-Boden-Rolle über Afghanistan eingesetzt, da die Luftherrschaft fast sofort etabliert wurde und die Taliban es ablehnten, ihre alternden sowjetischen Jets in die Luft zu bringen.

Die Luft-Boden-Rolle des Tomcat wurde bei Pax River entwickelt. In den ersten zwei Jahrzehnten ihres Lebens wurde die F-14 ausschließlich für den Luft-Luft-Kampf eingesetzt.

„Die Welt der Flotten-Luftverteidigung war in den 70er und 80er Jahren so wichtig, dass die Luft-Boden-Fähigkeit nicht wirklich ausgenutzt wurde, weil das Flugzeug so beschäftigt war, als Flotten-Luftverteidigungsplattform eingesetzt zu werden“, sagte Ed DePiazza , dem Koordinator des F-14-Projekts bei Pax River.

Aber vor mehr als 10 Jahren, nachdem das Luft-Boden-Kampfflugzeug A-6 aus der Flotte ausgemustert wurde, sahen die Leute bei Pax eine Lücke, die der Tomcat füllen konnte.

'Das F-14-Programmbüro hat klugerweise festgestellt, dass das Flugzeug einen Bedarf und eine Fähigkeit hat, die nicht voll ausgelastet war', sagte Lt. Cmdr. Beau 'Abu' Duarte, ein Radar-Abfangoffizier und F-14-Projektoffizier am Pax River. 'Ich denke, diese beiden Faktoren waren wirklich der Anstoß, die Bombenabwurffähigkeiten für die Tomcat weiter voranzutreiben.'

Ein Grumman-Flugtestteam betrieb bis 1992 eine Abteilung am Patuxent River und führte Vibrations-, Last- und Flatteranalysen von Luft-Boden-Waffen durch. Die Navy führte dann Waffentrennungs- und Trägereignungstests durch, die verschiedene Bomben für den Flotteneinsatz von der Tomcat räumten.

Die Tests waren erfolgreich, ein Grund, warum der Tomcat so lange im Fuhrpark geblieben ist. 'Es hat der Flugzeugzelle wirklich Leben eingehaucht', sagte Duarte.

Tomcat-Flieger an Bord der Carl Vinson sagten, dass der Jet bei Angriffen gegen Afghanistan gut standgehalten habe und dass es ihnen leid tun werde, die F-14 zu sehen. »Ein schönes Flugzeug«, sagte ein Leutnant mit dem Rufzeichen Stroke, der der VF 213 Blacklions zugeteilt war, einer Tomcat-Staffel, die auf der Oceana Naval Air Station in Virginia stationiert war.

»Amerikas Muscle-Car«, fügte ein Blacklion-Radarabfangoffizier hinzu, ein Leutnant mit dem Rufzeichen Beke.

Pax River war auch an bedeutenden Tomcat-Upgrades beteiligt, die etwas von dieser Kraft hinzufügten, einschließlich eines Wechsels in den späten 1980er Jahren von seinen ursprünglichen Pratt & Whitney-Motoren zu leistungsstärkeren von General Electric. Bei Pax wurde auch an der F-14D-Version mit bedeutenden Radar- und Avionikverbesserungen gearbeitet.

Pax River Veteran geht in den Ruhestand

Ein Mann, der anwesend war, als die Tomcat im April 1972 am Pax River ankam, war Joe Dunn, ein Flugtestveteran der Navy, der Anfang der 1970er Jahre als Aufsichtsflugtestingenieur für das F-14A-Testprogramm diente.

Jetzt, nach 36 Jahren bei Pax, zieht sich Dunn als Projektkoordinator des Dienstes für den Joint Strike Fighter aus der Marine zurück, einen neuen Multi-Service-Mehrzweck-Jet, für dessen Entwicklung kürzlich Lockheed Martin aus Bethesda ausgewählt wurde.

Dunn wurde von Marine Corps Generalmajor Michael Hough, dem Programmdirektor von Joint Strike Fighter, bei einer Ruhestandszeremonie am 28. September im Pax River Officers Club die US-Verteidigungsmedaille für verdienstvolle Zivildienste verliehen.

St. Mary's County im Jahr 1965, als Dunn ankam, war eine andere Welt. »Im ganzen County gab es eine Ampel«, bemerkte Dunn kürzlich. 'Die physische Landschaft hier hat sich unglaublich verändert.'

Ebenso, sagte er, habe es in diesen Jahren eine technologische Revolution bei der Flugerprobung am Pax River gegeben. 'Unsere technischen Fähigkeiten sind zwischen damals und heute nicht zu vergleichen', sagte Dunn. 'Es ist Tag und Nacht, wie weit Pax gekommen ist.'

Wenn Dunn und andere Veteranen gehen und der Kater in das wilde Blau dort drüben fliegt, scheint es, als ob die glorreichen Tage in Pax vorbei sind. Aber Dunn glaubt nicht daran.

„Ich denke, Pax River hat eine großartige Zukunft vor sich“, sagte er. 'In weiteren vier oder fünf Jahren werden Sie [den Joint Strike Fighter] am Pax River sehen, und es wird eine aufregende Zeit.'

Spende nicht die Abziehbilder

Mehr als 10.000 Fahrzeuge werden jedes Jahr an lokale gemeinnützige Organisationen im Großraum Washington gespendet. Mitarbeiter des Verteidigungsministeriums, die solche Spenden tätigen, sollten sicherstellen, dass die Zugangsaufkleber der Abteilung zuerst von ihrer Windschutzscheibe entfernt werden, sagen Beamte.

'Ob Sie es spenden, verkaufen oder eintauschen, Sie müssen den Windschutzscheibenaufkleber des Verteidigungsministeriums von Ihrem Fahrzeug entfernen', sagte Joe Davis, ein Sprecher von Davis Memorial Goodwill Industries in Washington. 'Das ist nach den Einrichtungsvorschriften, die für alle uniformierten und zivilen Mitarbeiter und Rentner gelten.'

Da gespendete Fahrzeuge oft bei öffentlichen Versteigerungen weiterverkauft werden, könnte eine nicht autorisierte Person möglicherweise Zugang zur Basis erhalten, wenn das Abziehbild nicht entfernt wird, bemerkte Davis.

'Angesichts der jüngsten Terroranschläge und der verschärften Bedrohungslage liegt die Verantwortung für das Sicherheitsbewusstsein und die Vorkehrungen', sagte Davis, ein pensionierter Air Force-Offizier. 'Schaben Sie die Abziehbilder ab.'