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Eine bessere Bezahlung der Arbeiter mit Trinkgeld würde nicht zu weniger Restaurantjobs führen

Den Arbeitern mit Trinkgeld ein höheres Gehalt zu zahlen, würde nicht zu Entlassungen führen. (Mark Lennihan/AP)

Von Michael Paarlberg und Teófilo Reyes 16. Januar 2018 Von Michael Paarlberg und Teófilo Reyes 16. Januar 2018

Nach Bundesrecht gibt es zwei Klassen von Arbeitnehmern: diejenigen, die Trinkgelder geben und diejenigen, die dies nicht tun, mit jeweils unterschiedlichen Regeln. Seit 2009 beträgt der bundesstaatliche Mindestlohn für reguläre Arbeitnehmer 7,25 US-Dollar pro Stunde. Für Arbeiter mit Trinkgeldern war es schon viel länger viel niedriger – 2,13 US-Dollar, wo es seit mehr als zwei Jahrzehnten feststeckt. Theoretisch wird von den Arbeitgebern erwartet, dass sie die Differenz ausgleichen, wenn das Trinkgeld die Arbeitnehmer nicht auf den regulären Mindestlohn bringt. In der Praxis, insbesondere in der Gastronomie, bedeutet die Abhängigkeit der Kellner von ihren Vorgesetzten, gute Schichten zu bekommen, dass sich nur wenige beschweren, wenn sie die Lohnlücke nicht schließen.

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Dieses zweistufige System ist ein eigentümlicher Anachronismus. Es wurde von wohlhabenden US-Reisenden in die Vereinigten Staaten importiert, die versuchten, die Bräuche der europäischen Aristokratie nachzubilden, und die Praxis verbreitete sich nach dem Ende des Bürgerkriegs als Mittel für das Restaurant- und Gastgewerbe, angeführt von der Pullman Co., um neu befreite Sklaven anzuheuern, ohne ihnen Grundlöhne zu zahlen. Der Effekt bestand darin, eine ständige Dienstbotenklasse zu schaffen, für die die Verantwortung für die Zahlung eines existenzsichernden Lohns von den Arbeitgebern auf die Kunden verlagert wurde. In vielen anderen Ländern wurden die Kellner schließlich mit anderen Arbeitnehmern gleichgestellt, die als Fachleute wie alle anderen verstanden wurden. In Hommage an Katalonien beschrieb George Orwell seinen Schock, als er in Barcelona ankam und beobachtete, dass Kellner und Ladengänger einem ins Gesicht schauten und einen gleich behandelten.

Dies geschah nicht in den Vereinigten Staaten, wo Trinkgelder gesetzlich verankert waren und fast 6 Millionen Arbeiter 65 Prozent davon sind heute Frauen. Kellner und Barkeeper, die unter dem Mindestlohn verdienen, leben mehr als doppelt so häufig unter dem Armut Linie als Arbeiter ohne Trinkgeld. Die Lohnuntergrenze variiert jedoch im ganzen Land, da die Staaten ihre eigenen regulären und gekippten Mindestlöhne festlegen.

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Sieben Staaten – Alaska, Kalifornien, Minnesota, Montana, Nevada, Oregon und Washington – haben das zweistufige System vollständig abgeschafft. New York scheint der nächste Staat zu sein, der sich diesem Trend anschließen wird: kürzlich Gouverneur Andrew M. Cuomo (D) angekündigt dass er Anhörungen abhalten wird, um die Festlegung eines einheitlichen landesweiten Mindestlohns für alle Arbeitnehmer zu untersuchen. Und im Bezirk haben Anwälte genug Unterschriften gesammelt, um das Thema auf die Stimmzettel 2018 zu bringen, stehen aber vor einer rechtlichen Anfechtung.

Seattles höherer Mindestlohn funktioniert eigentlich ganz gut

Gegner dieses Trends, insbesondere die Gastronomie, haben argumentiert, dass solche Maßnahmen für Restaurants katastrophal wären, da sie die Preise erhöhen, Geschäfte verlieren und Arbeitsplätze abbauen würden. Entsetzliche Warnungen, dass Kunden aufhören würden, Trinkgelder zu geben, überzeugten die Gesetzgeber, einen durch das Referendum in Maine genehmigten höheren Mindestlohn für ungültig zu erklären.

Sind diese Bedenken berechtigt? Die Tatsache, dass die Leute in Kalifornien oder Montana nicht aufgehört haben, in Restaurants zu gehen oder Trinkgeld zu geben, deutet darauf hin, dass sie übertrieben sind. Um weitere Erkenntnisse zu gewinnen, haben wir betrachtete die Auswirkungen der letzten Erhöhung des Mindestlohns im US-Bundesstaat New York von 5 auf 7,50 US-Dollar im Jahr 2015 auf das Einkommen und die Beschäftigung von Restaurantarbeitern, basierend auf Daten der vierteljährlichen Beschäftigungs- und Lohnzählung des Bureau of Labor Statistics, die Beschäftigung und Einkommen nach Branche erfasst .

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Wir fanden heraus, dass im Jahr nach der Erhöhung der durchschnittliche Nettolohn (inklusive Löhne und Trinkgelder) der Angestellten in Vollservicerestaurants um 6,4 Prozent gestiegen ist, ein stärkerer Anstieg als in jedem Nachbarstaat (von denen keiner sein Trinkgeld erhöht hat). Mindestlohn in diesem Zeitraum), während die Zahl dieser Arbeitnehmer um 1,1 Prozent oder 3.751 neue Arbeitsplätze gestiegen ist.

Aber es gibt noch viele andere Dinge, die sich auf Beschäftigung und Einkommen auswirken können. Ein Boom oder eine Pleite in der Wirtschaft des Staates oder sogar allein in New York City könnte die Auswirkungen einer Mindestlohnerhöhung verschleiern. Und die Frage bleibt: Im Vergleich zu was? Wir wollten nicht nur wissen, ob die Restaurantangestellten in New York von der Lohnerhöhung profitiert haben, sondern auch im Vergleich zu Restaurantangestellten anderswo.

Um den Effekt der Erhöhung des Mindestlohns in New York besser von anderen Faktoren zu isolieren, haben wir auch das Einkommen und die Beschäftigung von Restaurantarbeitern in den Landkreisen auf beiden Seiten der Grenze zwischen New York und Pennsylvania verglichen, der längsten Grenze, die New York mit einem anderen Staat teilt. Pennsylvania bietet einen klaren Kontrast; es hat sein gekipptes Minimum zuletzt 2007 angehoben und liegt jetzt bei 2,83 US-Dollar, weit niedriger als in New York. Landkreise auf beiden Seiten dieser Grenze teilen meist die gleichen Wirtschaftsindikatoren und Arbeitskräftepools und bieten somit ein natürliches Experiment für die Auswirkungen eines Politikwechsels auf nur einer Seite der Grenze.

Progressive Maßnahmen schaden dem Beschäftigungswachstum nicht und tragen wahrscheinlich dazu bei

Unsere Ergebnisse zeigen, dass Restaurantarbeiter in den Bezirken auf der New Yorker Seite der Grenze besser abschneiden als die in den Bezirken auf der Seite von Pennsylvania. Insgesamt stiegen in diesen New Yorker Grenzbezirken im Jahr nach der Mindestanhebung die Mitnahmegehälter der Restaurantangestellten um durchschnittlich 7,4 Prozent und die Beschäftigung um 1,3 Prozent, verglichen mit den Grenzbezirken von Pennsylvania, in denen ein Lohnerhöhung um 2,2 Prozent und a Ablehnen Beschäftigung um 0,2 Prozent.

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Diese Ergebnisse sind nur ein Teil des Puzzles; Veränderungen bei Einkommen und Beschäftigung können je nach Betrieb stark variieren, was in den BLS-Daten nicht durch die Kreisaggregate erfasst werden kann. Kleine Veränderungen bei der Beschäftigung können statistisch unbedeutend sein und im Einklang mit der Reibungsarbeitslosigkeit, dem üblichen Zustrom von Menschen, die Arbeitsplätze verlassen und nach neuen suchen, vereinbar sein.

Aber die Ergebnisse für die Einnahmen sind eindeutig. Restaurantangestellte haben nach der Erhöhung des Mindestlohns kein Gehalt zum Mitnehmen verloren; tatsächlich verdienten sie deutlich mehr – und im Vergleich zu ihren Nachbarn mehr. Gleichzeitig gibt es keine Hinweise darauf, dass sich dies negativ auf die Beschäftigung ausgewirkt hat.

Manchmal sind die Muster am schwersten zu erkennen, bei denen nichts passiert. Jahrzehntelang prognostizieren Lobbyisten der Restaurantbranche, dass mit jeder Erhöhung des Mindestlohns der Himmel fallen würde. Nach der erfolgreichen Einführung von Single-Tiers in sieben Bundesstaaten und unzähligen Erhöhungen in anderen ist es an der Zeit anzuerkennen, dass solche Chicken Little-Szenarien ausgeblieben sind.

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