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PEACE FROGS INC. MACHT MIT DER PUSHCART-STRATEGIE EINEN RIESIGEN SPRUNG

Im Jahr 1987, als sich die meisten seiner Freunde inmitten des Booms an der Wall Street auf Jobs freuten, sah Catesby Jones, Senior Catesby Jones, seine Zukunft in einem Handwagen.

Sein Plan war einfach, aber unorthodox: Nimm die T-Shirts und Shorts, die er seit seinem ersten Studienjahr im Versandhandel verkaufte, und verkaufe sie hauptsächlich in Einkaufswagen in Einkaufszentren.

Die Idee hat sich ausgezahlt. Sein Unternehmen in Georgetown, Peace Frogs Inc., hat sich auf 15 Standorte im ganzen Land ausgeweitet und verzeichnete im vergangenen Jahr ein Umsatzwachstum von mehr als 1 Million US-Dollar. Es beschäftigt heute 75 Mitarbeiter.

„Ich musste mich entscheiden zwischen Peace Frogs, wo ich nichts verdiente, und Wall Street, wo ich viel Geld machen konnte“, sagte Jones, 29. „Du musst dein Leben ohne Reue leben. Ich dachte mir, wenn ich dieses Peace Frogs-Ding einsacken würde – klar, würde ich viel Geld verdienen, aber ich hätte nie gewusst, ob Peace Frogs es geschafft hätte oder nicht.'

Der Schlüssel zum Wachstum seines Unternehmens war seine Strategie, sich auf Handwagen zu konzentrieren, um seine Hemden, Shorts und preisgünstigen Reisedienste zu verkaufen, sagte Jones.

Mit den Carts entfallen Miet-, Einrichtungs- und Unterhaltskosten und sie stellen die Produkte des Unternehmens den Kunden des Einkaufszentrums direkt in den Weg. Jones mietet die neun Schubkarren, die er verwendet, für jeweils 1.000 bis 1.500 US-Dollar pro Monat, was auch die Kosten für den Platz im Einkaufszentrum deckt. Im Vergleich dazu könnte die Anmietung eines kleinen Ladens in einem Einkaufszentrum viermal so viel kosten.

„Das Beste ist, einen Schubkarren zu betreiben“, sagte Jones, der Präsident des Unternehmens. 'Sie haben tatsächlich einen besseren Standort und haben weniger Overhead.'

Mall-Manager werden seine Suche wahrscheinlich unterstützen, sagte Debbie Withers, Marketingmanagerin des Tysons Corner Center, weil Karren es ihnen ermöglichen, Overhead-Flächen in Profitcenter umzuwandeln.

Jones hat auch sechs Geschäfte – das neueste wurde letzten Freitag in Martha's Vineyard eröffnet. Aber Jones sagte, dass zwei Drittel der Einnahmen und Gewinne seines Unternehmens von seinen Handkarren stammen.

Bis jetzt hat Jones sein Geschäft wachsen lassen, indem er sich stark auf seinen Freundeskreis verlässt, den er seit seiner Zeit an der University of Virginia pflegt. Mehrere Freunde betreiben seine Handkarren und Geschäfte.

Sein Martha's Vineyard-Laden wird zum Beispiel von einem Freund geführt, der seinen Junior an der University of Virginia beendet. Und er denkt darüber nach, nach Istanbul, Türkei, nach Übersee zu expandieren, weil ein Freund dort einen Peace Frogs-Laden haben möchte.

Ungefähr 10 Investoren haben im Laufe der Jahre insgesamt etwa 20.000 US-Dollar eingebracht, sagte er. Abgesehen davon, sagte er, habe Peace Frogs sein eigenes Wachstum ausschließlich über seinen Cashflow finanziert. Banker zögerten in der Anfangszeit des Unternehmens, Kredite zu vergeben.

»Ich bin froh, dass ich nicht zu früh Geld bekommen habe«, sagte Jones. „Wenn Sie mit wenig Geld ein Unternehmen gründen und es am Laufen halten und wachsen können, sind Sie viel stärker. Wir haben uns sehr schlank und straff gehalten, und so muss es sein.'

Aber während er über eine weitere Expansion nachdenkt, habe er begonnen, nach zusätzlicher Finanzierung zu suchen, einschließlich eines von der Small Business Administration garantierten Darlehens, um weiteres Wachstum anzukurbeln.

Jones lebt und arbeitet in einem Haus in Georgetown, das er mit mehreren Freunden teilt. Im Inneren sind die Utensilien von Peace Frogs entlang der Wände gestapelt, zwischen Sportgeräten und nicht zusammenpassenden Möbeln. Das Lager des Unternehmens befindet sich in White Marsh, Virginia.

Die Handwagen von Peace Frogs sind mit T-Shirts bestückt, die etwa 16 US-Dollar kosten und das Logo des Unternehmens tragen: ein Cartoon-Frosch mit ausgestreckter Hand, der ein zweifingriges Friedenszeichen zeigt. Sie haben auch Shorts mit den Flaggen verschiedener Länder und Flyer, die für Peace Frogs Travel and Shipping werben, die neu gegründete Reiseservice-Niederlassung des Unternehmens, die sich auf kostengünstige Flugreisen spezialisiert hat.

Während seines Junior-Jahres an der University of Virginia nutzte Jones, ein Studiengang für internationale Beziehungen, Barvorschüsse von Kreditkarten, um sein Geschäft zu starten. Er engagierte jemanden, der Muster für seine erste Kleidungslinie anfertigte: Shorts, die mit den Flaggen der Länder des kommunistischen Blocks genäht waren. Er kaufte Stoff und stellte Arbeiter ein, um die Kleidung zu nähen.

Jones verkaufte die Shorts an Bekleidungsgeschäfte und das Unternehmen, das damals Iron Curtains hieß, habe im ersten Jahr einen Gewinn von 5.000 US-Dollar erzielt, sagte er. Nach seinem Abschluss verlegte er das Geschäft auf die Farm seiner Eltern in Gloucester, Virginia. Bis dahin bot das Unternehmen Shorts mit den Flaggen von Ländern außerhalb Osteuropas an und hatte seinen Namen in Peace Frogs geändert – ein Name, der von den Türen inspiriert wurde gleichnamiges Lied.

Bald überstieg die Nachfrage die Fähigkeiten der Akkordschneiderinnen, und Jones vergab die Produktion an ein kleines Werk in Norfolk.

Seinen großen Durchbruch hatte er 1988, als er eine viertelseitige Anzeige im Rolling Stone-Magazin schaltete und dem Herausgeber des People-Magazins Shorts mit US- und sowjetischer Flagge schickte. Die Leute brachten ein Feature, das die Shorts mit dem Supermacht-Gipfel in Island in Verbindung brachte. Peace Frogs Produkte werden stark im Versandhandel verkauft.

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Seine Besuche im Werk Norfolk machten die Stadt zum logischen Ort für das erste Einzelhandelsgeschäft, einen Einkaufswagen im Einkaufszentrum Norfolk Waterside. 'Es war auf Anhieb profitabel', sagte Jones. »Das ist das Schöne an einem Karren. Sie können damit direkt in die Stadt fahren.'

Jones ließ schließlich den Norfolk-Wagen fallen, um ein Geschäft in Georgetown in der 35. und N. Straße zu eröffnen. Ein Jahr später eröffnete er Geschäfte in Richmond und Nantucket, Massachusetts. Weitere Karren und Geschäfte folgten in Orten wie Tysons Corner, Potomac Mills, Denver und Sacramento.

'Ihm wurde wahrscheinlich von hundert Leuten gesagt, dass die Gründung eines solchen Ladens ein Verlierer war', sagte David W. Carr, Manager des Barracks Road Shopping Centers in Charlottesville, wo sich der mit 1.700 Quadratmetern größte Laden von Peace Frogs befindet. 'Er hat das Einzelhandelsgeschäft wirklich aufgelockert.'