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Studenten der Penn State protestieren gegen rassistische Drohungen

Die ersten Drohungen kamen vor mehr als einem Jahr per E-Mail – rassistische Beleidigungen wurden gegen 61 leistungsstarke Minderheitenstudenten der Penn State University ausgespeist. Im vergangenen Herbst gingen hasserfüllte Briefe an drei schwarze Studenten und ein afroamerikanisches Kuratoriumsmitglied.

Bald gab es eine zweite Runde von Briefen, in denen die sichtbarste afroamerikanische Studentenführerin der Universität, LaKeisha Wolf, gewarnt wurde, dass ihre Zeit „um“ sei. Ende letzten Monats wurden die Drohungen noch deutlicher.

»Ist dir nicht klar, dass ich dich inzwischen zehnmal hätte töten können – trotz deiner Affenjungen-Bodyguards«, hieß es in dem Brief an Wolf, den Präsidenten des Black Caucus der Universität. Es fügte hinzu, dass die Behörden den Mount Nittany, der hier den Campus der Penn State überblickt, nach der Leiche eines jungen Schwarzen durchsuchen sollten.

Auf einem Campus, auf dem sogar der Präsident zugibt, dass rassistische Vorfälle keine Seltenheit sind, veranlasste die letzte Runde von Hassmails eine gemischtrassige Gruppe von 300 Studenten, am 24. April einen Sitzstreik im Studentenwerk zu veranstalten. Sie blieben dort bis Dienstag, wütend auf was sie die nachlässige Reaktion der Universität auf die Situation nannten.

Drei Tage zuvor wurden 26 Studenten vor 40.000 Fans festgenommen, als sie das jährliche Fußballspiel der Blau-Weißen unterbrachen, um auf die Rassenprobleme auf dem Campus aufmerksam zu machen.

„Wenn man die Briefe liest, hört man die gleichen Gefühle, die man hier jeden Tag hört“, sagt Wolf, der von der Universität rund um die Uhr bewacht wurde. 'Wir sind uns bewusst, dass dies ein Problem der Unwissenheit ist, das die Universität angehen muss.'

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In einer Entwicklung, die die Spannung nur noch verstärkt hat, entdeckte eine Frau, die mit ihrem Hund spazieren ging, die Leiche eines Schwarzen an einem Straßenrand in Bradford County, etwa 160 Meilen von hier entfernt, nachdem die Polizei drei Tage lang den Mount Nittany durchsucht hatte. Am vergangenen Freitag wurde die Leiche eines zweiten schwarzen Mannes, eines 38-jährigen New Yorkers, in Center County, etwa 32 Kilometer vom Campus entfernt, gefunden.

Polizei- und Universitätsbeamte sagen, dass keines der Opfer eine Verbindung zum Penn State oder zu den per E-Mail gesendeten Drohungen hat. Die Staatspolizei und das FBI untersuchen weiterhin die Drohungen, von denen sie sagen, dass sie über den Poststempel hinaus nur wenige Hinweise aus einer riesigen Postverarbeitungsanlage in Altoona, Pennsylvania, ergeben haben.

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Studenten sagen, dass schon vor der aktuellen Krise Beleidigungen, Beleidigungen und sogar Übergriffe gegen schwarze und andere Minderheitenstudenten an der Tagesordnung waren.

Anfang des Jahres bewarfen Angreifer eine Gruppe schwarzer Studenten mit Steinen vom Dach eines Gebäudes auf dem Campus. Studenten bestehen darauf, dass der Vorfall rassistisch war, obwohl Universitätsbeamte sagen, dass ein schwarzer Student unter den drei Angreifern war.

Schwarze Studenten sagen, dass sie von feindlichen weißen Gastgebern, die sagten, dass schwarze Studenten nicht erlaubt sind, von Bruderschaftspartys ausgeschlossen wurden. Andere beschweren sich, dass sie gezwungen sind, das Murren weißer Studenten zu ertragen, die durch ihre Beschwerden verwirrt – und sogar verärgert – wirken.

'Das größte Problem, das wir an der Universität haben, sind nicht so sehr die deutlich sichtbaren Vorfälle, bei denen eine Straftat begangen wurde, wie bei diesen Drohungen', sagte Universitätspräsident Graham B. Spanier, der einen Campus leitet, auf dem 3,6 Prozent der 41.000 Studenten sind schwarz. „Wir haben in einem bestimmten Jahr Hunderte von Vorfällen, bei denen Menschen rassistische Kommentare abgeben, unsensibel sind oder rassistische Witze erzählen.

'Dies sind nicht unbedingt die Dinge, die sich zu einem Hassverbrechen summieren würden, aber für einen Minderheitenstudenten summieren sie sich und erzeugen ein Gefühl von Ausgrenzung und Feindseligkeit.'

Viele der Hassbriefe an Studenten beziehen sich auch auf die Fußballmannschaft von Penn State, ein traditionelles Kraftpaket, das letztes Jahr seine erste Niederlagensaison seit Jahrzehnten erlitt. Studenten sagen, dass es für schwarze Spieler nicht ungewöhnlich ist, mit weißen Frauen auszugehen, etwas, das die Wut einiger Weißer schürt.

Mehrere Fußballspieler haben laut Universitätsbeamten Hassbriefe erhalten.

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Letzte Woche erhielt ein Student der schwarzen Musik zwei Morddrohungen: eine blieb in seiner Schule und eine andere schlüpfte unter die Tür seiner Wohnung.

Die Drohungen haben zu einem Gefühl der Isolation beigetragen, von dem schwarze Studenten sagen, dass es durch die Lage der Universität im Happy Valley im Zentrum von Pennsylvania gefördert wird, einer idyllischen Region, die überwiegend weiß und weitgehend friedlich ist – aber auch als Brutstätte für organisierte Hassgruppenaktivitäten gilt . Der Jude Spanier sagt, er habe während seiner sechsjährigen Amtszeit an der Universität antisemitische Post erhalten.

»Einiges davon ist abscheulich«, sagte er. 'Unsere Gesellschaft kämpft immer noch mit Rassismus, und Universitäten sind Mikrokosmen der größeren Gesellschaft.'

Während Studenten ihre Abschlussprüfungen ablegen, haben sich Protestführer hinter den verschlossenen Türen des Paul Robeson Cultural Center des Gewerkschaftsgebäudes versteckt. Unterstützer in einem Lounge-Bereich liegen ausgestreckt auf Bettdecken und Kissen, hören Musik, lesen und essen Essen, das von lokalen Unternehmen gespendet wird. Sie haben geschworen, zu bleiben, bis die Universitätsbeamten mehr tun, um die Rassenfeindlichkeit auf dem Campus zu bekämpfen.

Sie wollen, dass die Universität ihre Abteilung für Afrika- und Afroamerikanstudien mit Personal aufstockt. Sie fordern auch, dass die Universität von allen Studenten verlangt, zwei Kurse in Rassenbeziehungen zu belegen, und dass der für Diversity-Fragen zuständige akademische Offizier die Kontrolle über 2 Prozent des Universitätsbudgets – oder etwa 42 Millionen US-Dollar – erhält, um sicherzustellen, dass seine Initiativen werden durchgeführt.

Bisher haben Beamte von Penn State mehreren Elementen des Plans zugestimmt, darunter die Finanzierung neuer Lehrplätze für afrikanische und afroamerikanische Studien und die Stärkung der Kursanforderungen in Bezug auf Rassenbeziehungen.

Aber Beamte weigern sich, die Haushaltsbehörde zu ändern oder Studenten, die aufgrund des Protests ihre Abschlussarbeiten verpassen, eine akademische Amnestie zu gewähren. Sie hoffen, dass die Studenten nach Hause gehen, wenn die Universität nach den Abschlussübungen am 12. Mai effektiv geschlossen wird.

Studenten und Unterstützer, die an der Penn State University gegen rassistische Drohungen protestieren, lagern in der Studentenschaft. Sie haben geschworen, zu bleiben, bis die Beamten mehr tun, um die Situation anzugehen.