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Pfingstbewegung feiert die Azusa Street von Humble Roots L.A. anlässlich des hundertjährigen Bestehens einer schnell wachsenden Religion, die sich auf den Heiligen Geist konzentriert

LOS ANGELES – Vor hundert Jahren startete eine Reihe ausgelassener Erweckungstreffen in einem umgebauten Stall in der Azusa Street eine globale Bewegung, die Unterschiede in Klasse, Geschlecht und Rasse überwand, um sich im Glauben zu vereinen, dass der Heilige Geist immer noch Wunder wirkt.

Heute gibt es etwa 600 Millionen pfingstlerische und charismatische Christen, deren Wurzeln in der Erweckung der Azusa-Straße liegen. Sie bilden das am schnellsten wachsende Segment des Christentums und gedeihen besonders in der südlichen Hemisphäre, wobei ihre Überzeugungen einen Einfluss auf fast jede christliche Konfession haben.

Das 100-jährige Jubiläum wird weltweit gefeiert, Tausende werden voraussichtlich vom 25. bis 29. April an einem Azusa Street Centennial in Los Angeles teilnehmen.

Aber was heute als Pfingstbewegung bekannt ist, hatte bescheidene Anfänge.

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Es begann Anfang 1906, nicht in der Azusa Street, sondern in einem kleinen Haus in der Bonnie Brae Street 214. Dort predigte ein schwarzer Pastor namens William Seymour, 35, mehrere Wochen lang über die Taufe im Heiligen Geist, den Glauben, den Christen empfangen können Ermächtigung über ihre erste Taufe hinaus, zu heilen, zu prophezeien und in einer spirituellen Sprache namens Zungen zu sprechen.

Am 9. April 1906 sprach die erste Person aus der Gruppe in Zungen. Dann noch einer, und bald sprachen mehrere in Zungen. Es galt als Beweis für die Taufe im Geiste.

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Die Gläubigen sahen darin eine moderne Erfüllung von Apostelgeschichte 2,4, der Bibelstelle, in der der Heilige Geist nach der Kreuzigung, Auferstehung und Himmelfahrt Christi auf die Jünger herabkommt. In dieser Nacht sprachen in Los Angeles mehrere andere in der afroamerikanischen Gemeinde in Zungen.

Die Nachricht verbreitete sich und die Menge wurde so groß, dass die Gottesdienste draußen abgehalten wurden, wobei Seymour die Veranda des Hauses als Kanzel nutzte, so Cecil M. Robeck Jr., Professor für Kirchengeschichte und Ökumene am Fuller Theological Seminary in Pasadena, Kalifornien.

„Das war keine stille Demonstration; es war voll von lauten Manifestationen, Schreien, Zungenreden, Stöhnen und Zungensingen, die zweifellos jeden Uneingeweihten in hörbarer Reichweite erschreckt hätten“, schrieb Robeck in seinem neuen Buch „The Azusa Street Mission & Revival“.

Seymour verlegte die Gruppe in ein baufälliges Gebäude, in dem Vieh in der Azusa St. 312 im Arbeiterklasse-Los Angeles untergebracht war. Dort, auf dem mit Sägemehl bedeckten Erdboden der Apostolic Faith Mission – im Volksmund bekannt als Azusa Street Mission – kamen Tausende von Menschen, um fast drei Jahre lang drei Gottesdienste am Tag, sieben Tage die Woche zu beten.

Die Gemeinde traf sich in der Runde, wobei Seymour das interaktive Zusammenkommen aus der Mitte des Raumes ermöglichte. Die Versammlungen waren im Stil der schwarzen Kirche, mit Händeklatschen, Fußstampfen und Geschrei. Aber auf dem Höhepunkt der Jim-Crow-Ära umfassten sie Schwarze, Weiße, Hispanics und Asiaten aus dem Schmelztiegel von Los Angeles – bis zu 1.300 Menschen gleichzeitig.

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Zeitungsreporter berichteten über die lauten Treffen, und die Kritiken waren alles andere als schmeichelhaft.

Gläubige wurden als „Holy Rollers“, „Holy Jumper“, „Tangled Tonguers“ und „Holy Ghosters“ beschrieben.

Christen aus anderen Traditionen waren ebenfalls kritisch und sagten, die Bewegung sei hyperemotional, habe die Schrift missbraucht und den Fokus auf Christus verloren, indem sie den Heiligen Geist überbetont habe.

Unbeirrt waren die Pfingstchristen motiviert, ihren Glauben mit Nachdruck zu teilen. Nach Robeck betrachteten sie die Erlösung als persönliche Erfahrung und erwarteten körperliche Heilung und andere Wunder, wenn das Evangelium gepredigt wurde.

Im Glauben, dass das Zweite Kommen Christi unmittelbar bevorstehe, wurden Missionare aus der Azusa Street in die ganze Welt entsandt. Und Evangelisten aus anderen Ländern reisten zur Mission, um die Erweckung zu erleben, bevor sie sie in ihre eigenen Gemeinden brachten.

Robeck sagte, soziale Faktoren hätten zur Verbreitung der Bewegung beigetragen. Los Angeles befand sich mitten in einer Einwanderungswelle, und die Menschen inmitten eines solchen Wandels suchten verzweifelt nach Antworten. Seymour predigte eine Botschaft der Ermächtigung, die sie ansprach.

Während die Mainstream-Medien die Azusa Street lächerlich machten, führte Frank Bartleman, ein Evangelist, ein Tagebuch über das, was er sah und erlebte. Seine lebhaften Berichte, insgesamt mehr als 500, wurden in christlichen Zeitungen im ganzen Land veröffentlicht. Die Mission in der Azusa Street veröffentlichte auch eine Zeitung, den Apostolischen Glauben, die an 50.000 Menschen verteilt wurde, einige davon im Ausland.

'Das hat Neugier auf der ganzen Welt verbreitet und Pilger aus der ganzen Welt angezogen', sagte Vinson Synan, Dekan der School of Divinity an der Regent University in Virginia Beach, der die Geschichte der Azusa Street erforscht hat.

Die Gottesdienste waren weiterhin rassisch gemischt, wobei Bartleman schrieb, dass 'die Farblinie im Blut Jesu weggewaschen wurde'.

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Synan weist darauf hin, dass es als ein Wunder galt, einen Schwarzen, Seymour, 'mit weißen Männern unter seiner Autorität' zu leiten.

'Von diesem Tag an würde ich sagen, dass die Pfingstbewegung mehr ethnische Grenzen überschritten hat als jede andere Bewegung der Welt im Christentum.'