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PEPSI RÜCKKEHR NACH S. AFRIKA IST PROBLEME

GERMITON, SÜDAFRIKA – Pepsi-Cola und sein lokaler Franchisenehmer in schwarzem Besitz hatten die politisch einwandfreieste Wiedereinreise in das neue Südafrika geplant. Stattdessen geraten sie in einen fiesen Streit mit schwarzen Arbeitssuchenden.

Neun Jahre nachdem Pepsi wegen seiner Opposition gegen die Apartheid seine Geschäfte in Südafrika eingestellt hat, ist Pepsi zurück. Aber in den letzten zwei Monaten haben sich jeden Tag Hunderte – manchmal Tausende – arbeitsloser Schwarzer vor dem neuen Pepsi-Werk am Stadtrand von Johannesburg aufgereiht und fordern, für Fabrikjobs im Wert von 2,60 USD pro Stunde eingestellt zu werden, die seit langem besetzt sind .

Als vor kurzem die ersten Pepsi-LKWs versuchten zu rollen, blockierten die Demonstranten sie mehrere Stunden lang, bis die Polizei eingriff. Zweimal in den vergangenen sechs Wochen haben die Arbeitssuchenden das Werk gestürmt und Büros beschädigt. Täglich belästigen sie Mitarbeiter, die ein- und ausgehen. Die Demonstranten wiederum sagen, dass mehrere von ihnen verletzt wurden – und einer getötet wurde –, als die Polizei die Demonstrationen auflöste.

In vielerlei Hinsicht scheinen Pepsis Probleme eine Anomalie in der sich allmählich verbessernden wirtschaftlichen Situation Südafrikas zu sein. Sie helfen jedoch zu veranschaulichen, wie die Protestkultur, die sich über Jahrzehnte verfestigt und dazu beigetragen hat, die Herrschaft weißer Minderheiten zu stürzen, jetzt die Geschäftsentwicklung, die militärische Integration und die politische Ermächtigung der schwarzen Mehrheit des Landes beeinflusst.

New Age Beverages, der Pepsi-Franchisenehmer hier, gehört einer schillernden Reihe afroamerikanischer Prominenter, darunter Sängerin Whitney Houston (die gerade eine von Pepsi gesponserte Konzerttour in Südafrika abgeschlossen hat), Basketballstar Shaquille O'Neal, Schauspieler Danny Glover, Rechtsanwalt Johnnie Cochran und Earl Graves, einem Verleger und Washington Pepsi-Händler.

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Ihr Vorstandsvorsitzender, Khehla Mthembu, ist eine ehemalige schwarze Aktivistin, die einst wegen Anti-Apartheid-Aktivitäten auf Robben Island inhaftiert war. Die überwiegende Mehrheit der 150 Mitarbeiter von New Age sind schwarz. Es fördert schwarzes Unternehmertum durch Ausbildung und Finanzierung eines Netzwerks unabhängiger schwarzer Fahrer-Vertriebspartner. Und sie vermarktet ihr Produkt als Erfrischungsgetränk für das neue Südafrika.

Als Ergebnis all dessen, sagen Firmenvertreter, sind sie von den Demonstrationen verblüfft. Einige verweisen auf eine neue Anspruchskultur, die auf den breiten Schultern der Demokratie im neuen Südafrika angekommen ist.

'Ich denke, es gibt jetzt in dieser Gesellschaft ein Anspruchsgefühl, das angesichts der großen Armut und Arbeitslosigkeit verständlich ist - und der großen Erwartungen, die durch die Wahlen geweckt wurden', sagte Monawabisi Fandeso, Präsidentin von New Age Beverages, in Bezug auf die April-Abstimmung, die Nelson Mandela zum ersten schwarzen Präsidenten Südafrikas machte.

„Aber es ist bedauerlich, dass es sich gegen uns manifestiert hat, denn wir stehen an der Spitze der wirtschaftlichen Ermächtigung der Schwarzen. Es ist auch bedauerlich, denn wenn es zu viele Vorfälle wie diesen gibt, könnte dies eine abschreckende Wirkung auf andere haben, die daran denken, in das neue Südafrika zu investieren.'

Diese Sorge scheint den Demonstranten weit entfernt zu sein. 'Pepsi-Cola ist ein Unternehmen, das in Südafrika reinvestiert, und deshalb muss es uns beschäftigen', sagte Machipu Matbejoane, ein Sprecher der Demonstranten. Er sagte, die Gruppe habe keine politische oder gewerkschaftliche Zugehörigkeit; es kam spontan zusammen, als sich herumsprach, dass eine neue Fabrik eröffnet würde. Die Arbeitssuchenden seien beleidigt gewesen, als Gerüchte verbreitet wurden, dass diejenigen, die im Werk Arbeit bekamen, Freunde oder Verwandte der Führungskräfte seien.

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Obwohl das Unternehmen darauf besteht, dass alle 150 Stellen schon lange vor dem Eintreffen der Demonstranten besetzt waren, campen Arbeitssuchende weiterhin acht Stunden am Tag vor dem Haupttor. 'Ich habe zwei Jahre lang nicht gearbeitet', sagte Willie Matau, ein arbeitsloser Arbeiter, der sich einen Dollar pro Tag von Familie und Freunden für den Transport von seinem Haus in Katlehong leiht. „Es gibt nirgendwo Jobs. Es ist besser, hierher zu kommen, als nur zu Hause herumzustehen.'

Jabulane Mkhize, 23, sagte, er habe noch nie einen Job gehabt und weiß, dass es ein langer Weg ist, hier einen zu bekommen. »Aber man darf die Hoffnung nie aufgeben«, sagte er.

Die offizielle Arbeitslosenquote der Schwarzen liegt hier bei 50 Prozent, und die Menschen suchen verzweifelt nach Arbeit. Als die neue Regierung vor kurzem ankündigte, 11.000 Stellen im öffentlichen Dienst auf niedriger Ebene zu besetzen, erhielt sie mehr als eine Million Bewerbungen.

In den zwei Monaten seit Beginn der Proteste haben Bürger- und Friedensgruppen sowie Beamte der lokalen Regierung versucht, zu vermitteln, bisher erfolglos. Die US-Botschaft hat ihre Besorgnis gegenüber der Regierung geäußert, sich jedoch nicht direkt beteiligt.

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Letzten Monat bot das Unternehmen an, Demonstranten auf Lotteriebasis einzustellen, um offene Stellen zu besetzen, aber als vier Stellen auf diese Weise besetzt waren, sagte Fandeso, löste der Schritt Gewalt aus und zog Hunderte weitere Demonstranten an. 'Aus irgendeinem Grund glauben die Leute draußen weiterhin, dass es Jobs gibt', sagte er.

'Vielleicht sind wir ein Ziel geworden, weil Pepsi ein berühmter Name ist', sagte Graves, der die hochkarätige Gruppe von US-Investoren zusammenstellte. Er sagte, er bereue seine Investition hier nicht und sehe den Protest als einen unglücklichen, aber vorübergehenden Ausrutscher. 'Es ist großartig, in dieser Zeit in Südafrika zu sein', sagte er.

Obwohl Pepsis Problem ungewöhnlich ist, sind die Kinderkrankheiten des Südafrikas nach der Apartheid weit verbreitet. Sechs Monate nach Mandelas Amtsantritt ist dies eine Gesellschaft, in der Protest eher die Regel als die Ausnahme ist.

In den letzten Wochen sind Tausende ehemaliger Anti-Apartheid-Guerilla-Soldaten aus der neuen südafrikanischen Armee, in die sie integriert werden sollten, ausgetreten, weil ihnen die Bedingungen nicht gefallen. Millionen von Schwarzen, die sich geweigert hatten, den lokalen Regierungen der Apartheid-Ära Miete zu zahlen, halten sie in einer Demokratie weiterhin zurück, obwohl Mandela darauf besteht, dass sie anfangen zu zahlen. Hausbesetzer dringen weiterhin in Land ein, das für Wohnungen mit geringem Einkommen vorgesehen ist, und verzögern den Bau von Häusern. Konventionelle Arbeitsstreiks – einige werden von Gewerkschaften geführt, andere von wilden Kerlen – sind an der Tagesordnung.

Diese Turbulenzen summieren sich noch nicht zu einer Krise. Südafrika ist ein halbes Jahr nach seiner großen politischen Umwälzung ein viel ruhigerer Ort als ein halbes Jahr zuvor – und ruhiger, als Weltuntergangssänger jemals dachten.

Aber die Erwartungen an ein besseres Leben sind hoch, während die neue Regierung – immer noch sehr beliebt – noch damit beginnen muss, die Häuser, Arbeitsplätze, Land, Wasser und Elektrizität zu liefern, die ihre Wähler wollen.

Mandelas Regierung hat begonnen, härter gegen die Demonstranten vorzugehen. Am 7. November entließ es 2.200 der AWOL-Soldaten. Es hat auch deutlich gemacht, dass in Gemeinden, die bereit sind, ihre Mieten zu zahlen, zuerst neue kostengünstige Wohnungen gebaut werden, wenn sie schließlich gebaut werden.

Währenddessen geht das Geschäft weiter. Zwar gab es nicht den Post-Apartheid-Boom der arbeitsplatzschaffenden ausländischen Investitionen, auf den viele hier gehofft hatten, aber es gab ein stetiges Rinnsal.

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Eines der am meisten beobachteten wiederkehrenden Unternehmen ist Pepsi. Es rangierte hier auf dem Markt immer mit Abstand an zweiter Stelle nach Coca-Cola, und als es 1985 ausstieg, war es sowohl eine Funktion der Wirtschaft als auch der Politik. Coke verließ 1986 als Reaktion auf die internationalen Sanktionen das Unternehmen, verkaufte jedoch seinen Markennamen und seine Abfüllungsbeteiligung an ein lokales Unternehmen, National Beverage Services, das erfolgreich war.

In Südafrika hält Coke jetzt 75 Prozent des Softdrink-Marktes. Als Whitney Houston vor einer Woche hier vor 75.000 Menschen bei einem von Pepsi gesponserten Konzert hier vor einer Woche sang, waren alle Erfrischungsgetränke im Stadion Cola. Es hat das Stadion-Franchise.

Im Juni reinvestierte Coca-Cola in Südafrika und kündigte umgehend ein neues gemeinsames Abfüllunternehmen mit der Familie Kunene, prominenten schwarzen südafrikanischen Unternehmern, an. Coke sagt, dass es sich auch der Stärkung der Schwarzen widmet – und stellt fest, dass der Lebensunterhalt von 100.000 schwarzen Südafrikanern an seine Produkte gebunden ist.

Einige Pepsi-Führungskräfte sagen privat, dass sie vermuten, dass die Proteste von ihren Konkurrenten bei Coke inspiriert sind – eine Behauptung, die sowohl Coke als auch die Demonstranten bestreiten.

'Die Probleme bei Pepsi würden wir niemandem wünschen', sagte Denise Green, eine Coke-Sprecherin. 'Wir planen, sie auf dem Markt zu schlagen.'