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Peru kann Amerikas erste Stadt beherbergen

Archäologen, die in der vom Wind verwehten Küstenwüste Perus arbeiten, haben die Ruinen einer Stadt entdeckt, die so alt ist wie das alte Ägypten und mehr als 1.000 Jahre älter ist als jedes zuvor gemeldete urbane Zentrum in Amerika.

Die Stadt gruppiert sich um sechs große Pyramiden in der Nähe der Stadt Caral, etwa 120 Meilen nördlich von Lima. Seine Entdeckung bestärkt die Ansicht, dass in Peru vor mehr als 4.000 Jahren eine robuste Küstenzivilisation unabhängig und viel früher als die großen Kulturen der südamerikanischen Anden und des mexikanischen und mittelamerikanischen Tieflandes entstanden ist.

Radiokohlenstoffanalyse der Überreste von Schilfsäcken von der Fundstelle datiert Caral bis zwischen 2627 v. und 2000 v.

Die Ausgrabungen unterstreichen auch das archäologische Potenzial von mehr als einem Dutzend unerforschter Stätten, die seit Jahrtausenden unter einem Sandteppich im peruanischen Supe Valley liegen, einem abgelegenen Wüstenbecken, das von einem Fluss aus den fernen Bergen gespeist wird.

'Neben Caral scheint es auch vier weitere Stätten zu geben, die man von einem zum anderen sehen kann', sagte Winifred Creamer von der Northern Illinois University, ein Mitglied des archäologischen Teams, das heute in der Zeitschrift Science über seine Ergebnisse berichtete. 'Wenn sie zeitgleich sind, sehen wir zu einem sehr frühen Zeitpunkt Tausende von Menschen im Tal.'

Ein Forschungsteam unter der Leitung von Ruth Shady Solis von der Universität von San Marcos in Lima untersuchte ein 160 Hektar großes Gebiet mit sechs großen Pyramiden, die um einen zentralen Platz gruppiert sind, sowie mehreren kleineren Pyramiden mit darauf liegenden Häusern und einer großen Anzahl bescheidenerer Lehmhäuser und die Überreste weniger dauerhafter Unterstände aus Flechtwerk – Schilf beschmiert und mit Schlamm versteift.

Im Gegensatz zu anderen Pyramidenstätten in Amerika, wo zeremonielle Strukturen von Wohnhäusern isoliert sind, sagte Creamer, dass Caral eine vollständig integrierte Gemeinde zu sein scheine, wobei das Pyramidengebiet 'sehr das Zentrum der Stadt' sei.

Was Caral von anderen Websites unterscheidet, ist die ungewöhnliche Mischung aus technologischer Einfachheit und organisatorischer Raffinesse. Die Stätte ist 'präkeramischer', ohne Keramik, und Creamer sagte, das Team habe keine Hinweise auf aufwendige Bestattungen oder ausgefallene Ornamente gefunden. Die wenigen gefundenen Artefakte seien aus Knochen oder Holz, sagte sie, und die Werkzeuge seien grob geformt, um Steine ​​zu graben und zu schleifen.

Es fehlen auch jegliche Beweise dafür, dass die Bewohner von Caral Grundnahrungsmittel wie Mais oder Kartoffeln angebaut haben – Grundnahrungsmittel der Anden, deren Anwesenheit ein Hinweis darauf sein kann, dass eine Jagd- und Sammlergemeinde eine komplexere sozioökonomische Organisation entwickelt.

Stattdessen fand das Caral-Team Spuren von Guave, Kürbis, Bohnen, einer schalenförmigen Baumfrucht, die heute als Pacay bekannt ist, und einer lokalen Steinfrucht namens Lucuma. Kürbisse wurden verwendet, um Wasser zu halten, und gewebte Schilfmaschen dienten als Transportmittel.

Im Gegensatz zu den berühmten ägyptischen Pyramiden waren Carals Monumente relativ einfache Strukturen – rechteckige Stützmauern aus Passsteinen, die mit Lehmputz verkleidet und mit Schilfsäcken voller Steine ​​gefüllt waren, die vom Supe-Fluss getragen wurden.

Creamer sagte, alle Pyramiden seien terrassenförmig angelegt und hätten eine Steintreppe, die eine der Seitenwände hinaufführte, ähnlich wie Maya-Pyramiden, „aber viel größer“. Sie stellte fest, dass Carals größte Pyramide mit 18 Metern nicht „bemerkenswert hoch“ ist, aber die Basis – 150 Fuß lang und 450 Fuß breit – für amerikanische Verhältnisse „riesig“ ist.

Creamer erklärte, dass monumentale Architektur von Natur aus auf die Anwesenheit einer großen Bevölkerung und eine hierarchische Arbeitsteilung hinweist – viele Menschen tragen Steine, während andere beaufsichtigen.

Darüber hinaus fand das Team Beweise dafür, dass die Einwohner von Caral Baumwolle anbauten und sie mit einem aus dem Supe River gegrabenen Kanal bewässerten. Die Verbreitung von Fischgräten – hauptsächlich Sardellen und Sardinen – deutet auf eine Tauschwirtschaft mit Fischern von der 22 km entfernten Pazifikküste hin.

'Dies musste ein komplexes System sein, weil wir glauben, dass die Menschen im Landesinneren Baumwolle anbauten, sie zu Schnüren verarbeiteten und sie im Austausch gegen Fisch an die Menschen an der Küste verkauften', sagte Creamer. 'Sie klingen wie Menschen aus der Jungsteinzeit, nur dass sie neolithische Textiltechnologen sind.'

Die Entdeckungen bei Caral fügten einer vor 30 Jahren vom Archäologen Michael Moseley aufgestellten Theorie, dass Perus Küstenzivilisation auf das Meer ausgerichtet war und sich unabhängig von den späteren Bergkulturen entwickelte, eine neue Dimension hinzu.

'Die Größe von Caral und die Lage im Landesinneren sind eine Überraschung', sagte Moseley, jetzt an der University of Florida. „Das Schöne daran ist, dass der Fokus auf Baumwolle statt auf Grundnahrungsmittel zum maritimen Szenario passt. Das Meer kann dich ernähren, aber nicht kleiden.'

Bis zu den Caral-Entdeckungen war die bekannteste Stätte in der Region ein drittes Jahrtausend v. Fischerdorf an der Küste, das von Moseley ausgegraben wurde. Er beschrieb eine Fischereiwirtschaft, die auf feinmaschigen Netzen und kleinen Schilfbooten basiert, ähnlich einer Art, die heute als Caballitos bekannt ist - 'Pferdchen'.

Die kalten Gewässer des Humboldtstroms gehören zu den reichsten Fischereien der Welt, in seichten Gewässern wimmelt es von Sardellen und Sardinen, weiter vor der Küste beheimatet riesige Thunfische.

Moseley schlug vor, dass die Küstenbewohner Fisch an Caral gegen Baumwolle tauschten, um Fischernetze und -leinen herzustellen, und Kürbisse als Schwimmer, ein integrierter Handel, der weitere Beweise für eine komplexe Gesellschaft liefert.

»Was Sie nicht haben, sind die schicken Artefakte und all der andere Schnickschnack«, sagte Moseley, aber das ist nicht unbedingt überraschend. „Die Leute betreiben Landwirtschaft oder fischen. Erst mit dem Beginn der Grundnahrungsmittel-Landwirtschaft bekommt man einen Fokus auf den persönlichen Reichtum.'

Grundnahrungsmittel können gelagert oder gehortet und mit einem Wert versehen werden, sagte er, aber Carals Welt war eine einfachere, in der relativ wenige Menschen gedeihen konnten: 'Wenn sie nur Sardellen essen und den Bestand zu 40 Prozent ernten, könnte das Meer haben' 6 Millionen Menschen unterstützt.'

Überreste von Wohnhäusern mittleren Status, Zimmer mit Lehmwänden, werden in Caral, Peru, gefunden, wo Archäologen sagen, dass sich eine antike Stadt mehr als 1.000 Jahre vor einer ähnlichen Stätte in Mexiko entwickelt hat.