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Pestizid in tödlichem indischem Schulessen bestätigt

NEU-DELHI -Ein medizinischer Beamter bestätigte am Donnerstag, dass Pestizide das kostenlose Schulessen kontaminiert hatten, bei dem diese Woche 23 Kinder im ostindischen Bundesstaat Bihar ums Leben kamen, eine Tragödie, die öffentliche Empörung auslöste und Mängel in einem der wichtigsten Sozialprogramme Indiens aufdeckte.

Die Kinder, die meisten im Alter zwischen 5 und 12 Jahren, erkrankten am Dienstag in ihrer Schule im Dorf Gandamal fast unmittelbar nach dem Mittagessen aus Reis, Linsen, Kartoffeln und Soja. Amarkant Jha Amar, der Superintendent des Patna Medical College and Hospital in Bihars Hauptstadt, sagte, laut Obduktionsberichten wurden Pestizide entweder anstelle von Speiseöl verwendet oder mit dem Öl vermischt, das zur Zubereitung des Mittagessens verwendet wurde.

Dies ist kein gewöhnlicher Fall einer Lebensmittelvergiftung, da die sofortigen Todesfälle bedeuten, dass eine große Menge giftiger Substanzen vorhanden war, sagte er.

Das kostenlose Mittagstischprogramm mit mehr als 120 Millionen Schülern wurde vor mehr als einem Jahrzehnt bundesweit mit dem Ziel ins Leben gerufen, die Einschulungsrate zu erhöhen und die Ernährung im Kindesalter zu verbessern. Ein unabhängige Umfrage im Jahr 2011 gefunden dass vier von zehn indischen Kindern schwer unterernährt sind.

Nach offiziellen Angaben wurden im vergangenen Jahr mehr als 96 Prozent der Kinder im Alter zwischen 6 und 14 Jahren im ländlichen Indien eingeschrieben, gegenüber 81 Prozent im Jahr 2001. Die Regierung behauptet, dass die Mittagsmahlzeiten wesentlich zu dieser Verbesserung beigetragen haben.

Trotz der Erfolge des Programms gab es viele Fälle von verspäteter Umsetzung und Lebensmittelvergiftungen. Die schreckliche Zahl der Todesopfer am Dienstag unterstrich, wie das Programm zeitweise nicht den Standards entsprach.

Der erste Verstoß: Wie haben sich Speiseöl und Pestizid vermischt? Zweitens, als Öl in die Pfanne gegossen wurde, gab es einen üblen Geruch und Dämpfe stiegen auf, aber der Direktor achtete nicht darauf, selbst nachdem sich der Koch beschwert hatte, sagte Amar. Die Regeln besagen, dass der Koch oder Schulleiter das Essen zuerst probieren muss, bevor es den Kindern serviert wird. Auch diese Regel wurde verletzt.

Amar sagte, 25 Kinder und ein Koch seien noch im Krankenhaus, aber außer Gefahr. Er fügte hinzu, dass die Beamten auf die endgültige Laboranalyse der in der Schule gefundenen Inhaltsstoffe warten.

Vielen staatlichen ländlichen Schulen in Indien, insbesondere im verarmten Bundesstaat Bihar, fehlen Hygiene, Infrastruktur, Strom und fließendes Wasser. Die Mahlzeiten werden oft in feuchten, fensterlosen Räumen zubereitet, die mit Spinnweben behangen sind und von Insekten wimmeln.

Die Richtlinien der nationalen Regierung für das Programm beinhalten Vorschläge wie die Lagerung von Lebensmittelkörner vor Feuchtigkeit und in luftdichten Behältern, das Waschen von Blattgemüse vor dem Schneiden, das Halten von Küchen sauber und gut belüftet und die Einstellung von Köchen, die ihre Nägel schneiden und ihre Hände waschen.

Aber selbst diese grundlegenden Standards werden routinemäßig missachtet, sagen Beobachter.

Die Dorfschulen sind in einem so traurigen Zustand, wir hören oft von Eidechsen, die in gekochtes Essen fallen, es gibt keine Sauberkeit in der Küche und das Budget wird von korrupten Beamten abgeschöpft, sagte Ajit Kumar, ein Aktivist in Patna, der um Informationen gebeten hat das Programm von Beamten vor zwei Monaten. Am Ende kauft die Schule Lebensmittelgetreide und faules Gemüse von der schlechtesten Qualität.

Laut indischen Medienberichten schickten viele Eltern in Bihar ihre Kinder am Donnerstag mit Lunchpaketen zur Schule und verbot ihnen, das Schulessen zu essen. Andere protestierten auf den Straßen und blockierten die Wege zu den Schulen der Nachbarschaft.

Vor zwei Jahren führte ein ähnlicher Vergiftungsvorfall dazu, dass in Schulen vorgekochte, verpackte Mahlzeiten serviert werden sollten, aber Beamte sagten, dies sei schwierig umzusetzen.

In Neu-Delhi sagte Pallam Raju, Minister für Humanressourcenentwicklung, gegenüber Reportern, dass seinem Büro einige der Probleme mit dem Mittagsprogramm von Bihar bekannt seien.

Wir hatten die Regierung von Bihar vor einigen Monaten über Mängel bei der Lebensmittellagerung informiert, sagte er. Es wurden etwa 12 Bezirke identifiziert. Eine Warnung wurde gesendet. Wir hatten erwartet, dass die Regierung von Bihar auf die Empfehlungen reagiert hätte.

Die Regierung von Bihar bestritt diese Behauptung. Wir haben keine solche Warnung erhalten, sagte der Hauptminister für Bildung des Staates, Amarjeet Sinha, laut dem Press Trust of India. Er fügte hinzu, dass seine Regierung im April einen Sauberkeitsworkshop für Schulleiter und Köche veranstaltet habe.

Am Donnerstag schlugen die Beamten vor, dass ein Foulspiel nicht ausgeschlossen sei. Amar, der Krankenhausleiter in Patna, sagte, die laufenden Ermittlungen würden bald ergeben, ob es sich bei der Massenvergiftung in Gandamal um einen Unfall oder etwas anderes gehandelt habe.