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Philanthropin Barbara Harman über das, was es bedeutet zu geben

Barbara Harman, 69, ist Gründerin und Präsidentin der Katalog für Philanthropie: Greater Washington und ist Geschäftsführer der Harman Familienstiftung . Sie teilt ihre Zeit zwischen Washington und Boston auf.

Der Katalog für Philanthropie ist wirklich wichtig, um Menschen zu helfen, weniger bekannte, würdige lokale Organisationen zu finden, die Geld benötigen. Aber es ist nicht der aufregendste Name.

Ja, das habe ich schon von Leuten gehört. [Lacht.] Hast du eine bessere Idee?

Wie wäre es mit Fork It Over?

Ich liebe es. Ich finde den Namen etwas spießig. Aber wenn sich etwas durchsetzt, wie es der Katalog hier zu haben scheint, ist es schwer, den Namen loszulassen. Aber ich muss sagen, es ist etwas, worüber wir nachdenken.

Ich kann Leser bitten, Vorschläge zu unterbreiten.

Das wäre super.

Gibt es ein Geschenk, das Sie machen konnten, das für Sie auffällt?

Es ist eine schwierige Frage. Ich kann mir so viele außergewöhnliche Wohltätigkeitsorganisationen vorstellen, die hier großartige Arbeit im Bereich Bildung, Jugendkunst und Obdachlosigkeit leisten. Ich denke, was mir bei all den Organisationen, denen ich unterstütze, am meisten aufgefallen ist, ist der radikale Unterschied zwischen dem Leben, das die meisten von uns führen, und dem Leben einiger der anderen Menschen, die in dieser Stadt leben, deren Nachbarschaften und deren Umstände für die meisten von uns wirklich unvorstellbar sind. Ich war in Gemeinden, in denen das durchschnittliche Jahreseinkommen 9.100 US-Dollar pro Jahr beträgt. Und dann sieht man die Arbeit, die diese kleinen gemeinnützigen Organisationen leisten, um das Leben dieser Kinder zu verbessern, und es ist wirklich eine ziemlich außergewöhnliche Erfahrung.

Ich gebe Ihnen ein Beispiel. Es gibt eine Organisation im Katalog namens Free Minds Book Club und Schreibworkshop . Das erste Mal, als ich Free Minds besuchte, ging ich in diesen Raum, und da waren eine ganze Menge Leute da, und ich dachte mir: Diese sehen aus wie ein ziemlich gruselig g uj. Ich setzte mich hin und sprach mit ihnen, und ihre Geschichten waren so erstaunlich. Es waren alles Leute, die als Teenager wirklich dumme Dinge getan hatten. Und wir alle wissen, dass viele Jugendliche wirklich dumme Sachen machen. Sie haben ein paar ziemlich schlimme, dumme Dinge getan und sind im D.C.-Gefängnis gelandet. Und dann hatten sie diese außergewöhnliche Erfahrung, die Free Minds bietet, die diese jungen Leute dazu bringt, Bücher zu lesen. Viele von ihnen werden Ihnen sagen, dass sie zum ersten Mal ein ganzes Buch von Anfang bis Ende gelesen haben. Und die Bücher öffneten ihren Geist auf eine Weise, die sie noch nie zuvor geöffnet hatten. Sie kennen ihre Möglichkeiten, von denen sie glauben, dass sie äußerst begrenzt sind. Sie sehen keine Zukunft und dieses Programm, das ihnen Bücher vorstellt, ist das erste Mal, dass sie denken, dass es da draußen eine andere Welt gibt als die, in der sie aufgewachsen sind.

Ihr Vater war Sidney Harman, und er leistete einen großen Beitrag zur Shakespeare Theatre Company und zu vielen anderen Zwecken. Haben Ihre Eltern eine Familienkultur geschaffen, die das Geben betont?

Absolut. Es war sehr ein Teil meines Erwachsenwerdens. Es war uns allen sehr klar, dass es sein Sinn war und sein sollte, dass eine Familie, die in der Lage ist zu geben, eine gebende Familie sein sollte.

Wie viel Prozent meines Einkommens sollte ich spenden, um mich wie ein guter Mensch zu fühlen?

[Lacht.] Ich denke, es ist eine wirklich persönliche Entscheidung. Ich bin sicher, Sie haben von dem Spendenversprechen gehört. Dies ist ein Versprechen, das Warren Buffett und andere unterzeichnet haben, wo sie den überwiegenden Teil ihres Einkommens verschenken.

Warren und ich befinden uns in etwas anderen Steuerklassen.

Ja, es geht mir genauso. Manche Leute denken, dass der Zehnte der richtige Weg ist: 10 Prozent Ihres Einkommens. Ich glaube nicht, dass viele Leute 10 Prozent ihres Einkommens geben, und ich glaube, ich glaube nicht, dass es eine Zahl gibt. Ich denke, es ist wichtig, die Dinge zu finden, die einen wirklich ansprechen. Dann denke ich, dass das Spenden mit der Zeit wächst und es zu einer anderen Art von Engagement wird, als nur einen Scheck auszustellen.

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