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Phillips lässt Nico Muhly freien Lauf, und es zahlt sich aus

Zeitgenössische Komponisten haben es nicht leicht. Wenn ihre Musik überhaupt aufgeführt wird, wird sie meist zwischen Haydn und Dvorak gesäubert, oft zur Beunruhigung aller Beteiligten. Aber die Phillips Collection hat dieses plumpe Modell auf den Kopf gestellt, indem sie einen jungen Komponisten – den begnadeten Nico Muhly – eingeladen hat, seine eigene Konzertreihe zu entwerfen, bei der man von Interpreten bis hin zu Programmen alles frei wählen kann. Und wenn das Eröffnungskonzert am Sonntag – das Muhlys eigene Musik mit der von Igor Strawinsky und Timo Andres verband – ein Hinweis darauf ist, wird die Reihe ein Höhepunkt der Wintersaison von Phillips.

Das Konzert präsentierte Andres selbst am Klavier, mit dem Russen-Amerikaner Yevgeny Kutik an der Violine. Kutik eröffnete mit Muhlys Compare Notes, einem Werk, das vor einigen Jahren in der Library of Congress vom Geiger Daniel Hope uraufgeführt wurde, sofort seinen eigenen unverwechselbaren Stempel auf die Musik. Vergleichen Sie Notes Ringe mit einer Art direkter, fast eindringlicher Authentizität. Das schien Kutik perfekt zu passen; er lieferte eine lebendige und fesselnde Darbietung ab, und wenn seine Lektüre vielleicht weniger glühend war als die von Hope, war sie nicht weniger überzeugend – und vielleicht sogar noch mehr.

Jewgeni Kutik. (Mit freundlicher Genehmigung von The Phillips Collection)

Diese Geradlinigkeit und Vitalität bestimmen das gesamte Konzert, was den auffallenden Zusammenhalt des Programms erklären mag. Oder vielleicht war es Kutiks sicheres und vollmundiges Spiel, das (tadellos unterstützt von Andres) zwei neoklassizistischen Werken von Strawinsky, dem Duo Concertante von 1932 und der Suite Italienne für Violine von 1933, eine Art raue Lyrik verlieh Klavier (nach dem Pulcinella-Ballett). Kutik, der in Minsk, Weißrussland, geboren wurde, hat eine klare Affinität zu Strawinskys erdiger, reichhaltiger Kammermusik, und seine Lektüre des Duo Concertante war die charaktervollste – und vielleicht befriedigendste – die Sie jemals hören werden.

Aber sein aufschlussreichstes Spiel hat der Geiger vielleicht für die Uraufführung von Words Fail reserviert, einem einsätzigen Lied ohne Worte, das er letztes Jahr bei Andres in Auftrag gegeben hatte. Das Werk, erklärte Andres, sei ein Versuch, sich mit seiner eigenen Abneigung gegen Vokalmusik auseinanderzusetzen (Worte sind eine Sache zu viel in der Musik, sagte er), indem er die stimmhaften Qualitäten der Geige erforschte. Aus einem absteigenden Klagelied gewinnt das Werk langsam durch überlappende Variationen an Kraft, wird dunkler, mehrdeutiger und komplexer, bevor es sich zu einem aufsteigenden Höhepunkt aufbaut. Kutik und Andres lieferten eine überzeugende, zutiefst nachdenkliche Lektüre dieses neuen Werks.