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Der Philosoph David Hawkins ist gestorben

David Hawkins, 88, ein Philosoph, der während des Zweiten Weltkriegs nach Los Alamos gebracht wurde, um das Projekt zum Bau der Atombombe zu unterstützen und einer der beredtesten Zeugen der Geschichte war, die vor seinen Augen geschrieben wurde, starb am 24. Februar Boulder, Colorado Die Todesursache wurde nicht gemeldet.

Dr. Hawkins, ein Mann mit breitem und tiefem intellektuellem Interesse, war von 1947 bis zu seiner Pensionierung 1982 an der Fakultät der University of Colorado in Boulder.

In den Vorkriegsjahren an der University of California in Berkeley lernte Dr. Hawkins, der gerade seine Doktorarbeit in Philosophie abschloss, J. Robert Oppenheimer kennen, der Physik lehrte und das Crash-Programm zum Bau der Bombe im Geheimlabor in Los . leiten sollte Alamos, NM Die beiden Männer wurden Freunde.

Eines Tages zu Beginn des Jahres 1943 erhielt Dr. Hawkins ein Ferngespräch. Die Leitung war kratzig, aber die Botschaft klar. Es war Oppenheimer. »Wir brauchen Sie«, sagte er zu Dr. Hawkins.

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„Ich wusste sofort, dass das Ding läuft, und ich wollte nicht ausgeschlossen werden, dass es davon erfährt“, sagte Dr. Hawkins Jahre später, wie Larry Calloway im Albuquerque Journal erzählte. Er und seine Frau zogen nach New Mexico.

„Ich war fasziniert von dem Gedanken, Teil dieser außergewöhnlichen Entwicklung zu sein. Und natürlich war es damals noch ganz auf den schrecklichen Gedanken gerichtet, dass die Deutschen diese Waffe bekommen und den Zweiten Weltkrieg gewinnen könnten.'

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Bald gehörte er zu den führenden Physikern zweier Kontinente, denen, die die Physik bereits beherrschten, und denen, die dies noch tun würden. Dr. Hawkins mischte sich unter sie alle, saugte ihr Wissen auf, schätzte ihre Persönlichkeit ein und schrieb schließlich eine Geschichte dessen, was gesagt und getan wurde.

Seine Aufgabe als Helfer und Allround-Troubleshooter für Oppenheimer war zunächst, eine Brücke zwischen der wissenschaftlichen Gemeinschaft in Los Alamos und den Militärs zu schlagen, die das Projekt für die Bundesregierung leiteten.

Wie Dr. Hawkins erzählte, hielten Armeeoffiziere sie für verantwortlich und fanden es schwierig, 'die Haltung der Wissenschaftler zu akzeptieren, dass das Militär ihre Diener war'.

Eine weitere Aufgabe, die Dr. Hawkins für Oppenheimer übernahm, bestand darin, die Geheimhaltung des Projekts zu wahren und gleichzeitig den Behörden Gründe anzuführen, die Physiker von der Einberufung abzuhalten.

Als Dr. Hawkins Kalifornien verließ, um in die Wüsten und Tafelberge von New Mexico zu reisen, kam Dr. Hawkins nach Hause. Er wurde in El Paso geboren, wuchs aber in La Luz, N.M., auf, in dem kargen Land nicht weit von dem Ort, an dem am 16. Juli 1945 die erste Atomexplosion ausgelöst wurde.

Als Kind, erzählte er der Zeitung Albuquerque, durchstreifte er die Umgebung, zu Pferd oder in einem Ford Model A Pickup, auf der Suche nach Spaß, Abenteuer, Mineralien und Klapperschlangen.

Als Anfang 1945 die Zeit gekommen war, einen Ort zu finden, um das Produkt der Monate des Nachdenkens und der Arbeit zu testen, erinnerte sich Dr von Atomwaffen begann.

An diesem schicksalhaften Tag war Dr. Hawkins jedoch nicht mit Oppenheimer und Edward Teller und Enrico Fermi und den anderen da. »Ich wollte es nicht sehen«, sagte er.

'Ich wollte kein persönlicher Teil davon sein', sagte er 40 Jahre später den Rocky Mountain News. „Ich war beunruhigt über den Enthusiasmus, den viele Leute zu haben schienen. Sie schienen die schwerwiegenden Folgen dieser Arbeit aus den Augen verloren zu haben.' Nach dem Krieg war er an den Bemühungen zur Kontrolle der Atomenergie beteiligt.

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Dr. Hawkins erhielt einen Bachelor- und einen Master-Abschluss in Philosophie von der Stanford University und einen Doktortitel von Berkeley, wo er in Wahrscheinlichkeitstheorie arbeitete. In seinen Memoiren nannte Stanislaw M. Ulam, ein brillanter Mathematiker, der wichtige Beiträge zur Entwicklung von Atomwaffen leistete, Dr. Hawkins 'den talentiertesten Amateurmathematiker, den ich kenne'.

Laut der Zeitung Boulder Daily Camera sagte Dr. Hawkins 1950 vor einem Ausschuss des Repräsentantenhauses aus, der Subversion untersuchte, und gab zu, von 1938 bis 1942 Mitglied der Kommunistischen Partei in Kalifornien gewesen zu sein.

Er war ein viel bewunderter Professor in Colorado und erhielt eines der sogenannten Genius Grants der John D. and Catherine T. MacArthur Foundation. Dr. Hawkins und seine Frau Frances gründeten ein Zentrum zur Förderung des Wissenschaftsunterrichts, und es wurde ihm zugeschrieben, Gelehrte in Bereichen von der Biologie bis zur politischen Theorie beeinflusst zu haben.

Der Probst der Universität, Phil DiStefano, wurde in der Boulder-Zeitung zitiert, als er Dr. Hawkins dafür lobte, dass er „alles verkörpert, was wir in einem Fakultätsmitglied suchen. Er war ein wunderbarer Lehrer und ein wunderbarer Gelehrter.'

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Zu den Überlebenden gehören seine Frau aus Boulder und eine Tochter, Julie Peck aus Lebanon, Ohio.