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PHLEGM FAKTEN

F. Meine Frage mag ein wenig eklig erscheinen, aber ich kenne mehrere Leute, die die Antwort wissen möchten. Ist es bei einer Erkältung in Ordnung, den Schleim zu schlucken, der in den Rachen tropft oder aus der rasselnden Lunge ausgehustet wird? A. Manchmal benutze ich ein Taschentuch, aber was ist, wenn eines nicht zur Hand ist? Obwohl ich Spucken ekelhaft finde, frage ich mich, ob es nicht eine gesündere Alternative zum Schlucken ist. Und wenn Sie es schlucken, wird es recycelt und kommt ein zweites Mal zurück? Verlängert es die Krankheit oder führt es möglicherweise zu Infektionen oder Komplikationen an anderen Körperstellen?

Schleim ist der dicke Schleim, der von Nase, Nebenhöhlen und Lunge gebildet wird, oft als Reaktion auf Infektionen wie eine Erkältung. Die Vorstellung, dass Schleim schädlich ist, ist im Grunde Folklore. Aber Sie sind sicherlich nicht allein mit der Meinung, dass Sie während einer Krankheit das Schlucken von Schleim vermeiden sollten.

Ich denke, diese Vorstellung reicht bis in die Antike zurück, als die Leute entdeckten, dass der Verzehr von verdorbenen Lebensmitteln oder giftigen Substanzen krank machen kann. Es machte Sinn, dass es Ihnen vielleicht besser gehen würde, wenn Sie das Toxin loswerden könnten, indem Sie es ausspucken oder sich selbst davon reinigen.

Im Mittelalter glaubte man, dass die Gesundheit und das Temperament der Menschen auf ein Gleichgewicht der vier Körpersäfte oder Körperflüssigkeiten zurückzuführen sind – Blut, Schleim, gelbe und schwarze Galle. Bis in die Neuzeit war Aderlass eine gängige medizinische Praxis. In einigen Fällen basierte dieses Verfahren auf der falschen Vorstellung, dass die Entfernung von „toxinbeladenem“ Blut die Krankheit heilen würde.

In ähnlicher Weise denken manche Leute, dass Schleim giftig ist und dass die Befreiung des Körpers die Genesung beschleunigen wird. Diese Vorstellung wird durch die Worte verstärkt, die wir verwenden, um eine Erkältung zu beschreiben. Manche Leute nennen Schleim „kalt“ und implizieren, dass das Ausspucken der „Kälte“ hilft, Ihren Körper von Ihrer Erkältung zu befreien.

Tatsächlich gibt es eine große Industrie von Hustenmedikamenten, die zum Teil auf die Überzeugung eingeht, dass man schneller heilen würde, wenn man es einfach „aushusten“ könnte. Und um es noch einen Schritt weiter zu gehen, einige Leute glauben fälschlicherweise, dass die Exposition gegenüber kalten Temperaturen ihre Erkältung verursacht. Einige denken sogar, dass die „Kälte“ oder der Schleim durch ihren Körper wandert und Infektionen, Symptome oder andere Probleme verursacht. Zum Beispiel glauben manche Menschen mit einer Erkältung und Muskelschmerzen in der Seite fälschlicherweise, dass sich die „Erkältung“ in ihrer Niere festgesetzt hat.

Um Ihre Fragen zu beantworten: Der Schleim selbst ist nicht giftig oder schädlich beim Verschlucken. Nach dem Schlucken wird es verdaut und absorbiert. Es wird nicht intakt recycelt; Ihr Körper produziert mehr in Lunge, Nase und Nebenhöhlen. Es verlängert nicht Ihre Krankheit oder führt zu Infektionen oder Komplikationen in anderen Teilen Ihres Körpers.

Schließlich ist es tatsächlich von Vorteil, einige Viren zu schlucken. Das liegt daran, dass Ihr Darm dazu beiträgt, krankheitsbekämpfende Antikörper gegen bestimmte Viren zu bilden. Das Poliovirus ist ein bekanntes Beispiel; Deshalb ist die Standardimpfung gegen Polio eine orale Impfung anstelle einer Impfung. Jay Siwek, ein Hausarzt der Georgetown University, praktiziert im Fort Lincoln Family Medicine Center und im Providence Hospital im Nordosten Washingtons. Beratung ist eine Kolumne zur Gesundheitserziehung und ersetzt nicht die ärztliche Beratung durch Ihren Arzt. Senden Sie Fragen an Consultation, Health Section, The DNS SO, 1150 15th St. NW, Washington, D.C. 20071. Fragen können nicht persönlich beantwortet werden.

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