logo

Fotograf Harry Callahan gestorben

Harry Callahan, 86, der seine Kamera auf das Alltägliche konzentrierte und einer der einflussreichsten Fotografen des 20. Jahrhunderts wurde, starb am 15. März in seinem Haus in Atlanta an Krebs.

Er war einer von nur fünf Fotografen, deren Werke in großen Retrospektiven der National Gallery of Art gezeigt wurden. Unter den gefeierten Bildern waren zarte Studien von Bäumen im Schnee, die überfüllten Straßen von Detroit und Porträts seiner Frau Eleanor. Die Show wurde hier 1994 eröffnet und tourte landesweit.

Herr Callahan galt als sanfter Innovator, der formale Ästhetik mit Straßenfotografie verschmolz und während seiner 30-jährigen Lehrtätigkeit Hunderte von Studenten beeinflusste.

Kritiker bewerteten ihn in der Spitzengruppe der Fotografie, mit bekannteren Künstlern wie Alfred Stieglitz, Ansel Adams und Edward Weston. 1997 wurde ihm die National Medal of the Arts verliehen.

Herr Callahan war einer der ersten Kunstfotografen, der mit Farbe experimentierte. Seine abstrakte Vision half, 'die Grenzen dessen, was wir für Fotografie halten, zu erweitern', sagte Tom Southall, Fotokurator am High Museum of Art in Atlanta.

Herr Callahan, geboren in Detroit, begann 1938 mit dem Fotografieren, nachdem er seine erste Kamera gekauft hatte. Sein letztes Foto machte er Mitte der 1990er Jahre, nachdem er einen Schlaganfall erlitten hatte.

Vielleicht ebenso berühmt für seine Zurückhaltung und seinen Widerwillen, über seine Arbeit zu theoretisieren, als auch für seinen großzügigen Geist, verglich Herr Callahan seine Fotografien mit Gebeten und schrieb seinen Erfolg dem Glück zu.

Wenn Sie ein Foto machen, „bieten Sie ein Gebet an, um etwas zu bekommen, und in gewisser Weise ist es wie ein Geschenk Gottes, weil Sie praktisch keine Kontrolle haben – zumindest habe ich es nicht“, schrieb er in einer Veröffentlichung über 40 Jahre seiner Arbeit.

Herr Callahan hatte keine formelle Ausbildung zum Fotografen. Er studierte Ingenieurwissenschaften an der Michigan State University und arbeitete dann in der Buchhaltungsabteilung von Chrysler Motors. Nachdem er im Alter von 26 Jahren dem Kameraclub des Unternehmens beigetreten war, entdeckte er seine berufliche Berufung.

Arbeit auf seinem neuen Gebiet fand er in den Fotolabors von General Motors, doch sein beruflicher Durchbruch gelang ihm 1946, als er Dozent am vom Bauhaus inspirierten Institute of Design am Illinois Institute of Technology in Chicago wurde.

Er lehrte dort bis 1961, als er als Leiter der Fotografieabteilung an der Rhode Island School of Design in Providence angestellt wurde. Dort blieb er bis zu seiner Emeritierung 1977 an der Fakultät.

Herr Callahan hatte kein Interesse an dramatischen Landschaften, berühmten Persönlichkeiten oder bizarren Spektakeln, aber er liebte es, mit hohen Kontrasten, Mehrfachbelichtungen und ungewöhnlichen Effekten von Sonnenlicht und Neon zu experimentieren. Seine Arbeiten entwickelten sich von Schwarz-Weiß zu Farbe und reichten von fast abstrakten Naturaufnahmen bis hin zu Porträts müder Fußgänger. Viele seiner Spätwerke – darunter leise Aufnahmen von Wolken und Steinmauern – entstanden in Atlanta, wohin er und seine Frau 1980 umzogen, um näher bei ihrer Tochter Barbara zu sein.

Zu den Überlebenden zählen seine Frau und seine Tochter.

Bildunterschrift: Harry Callahan mit seiner Frau Eleanor und einem seiner Fotos war einer der ersten Fotografen, die mit Farbe experimentierten.