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PILOT IN CARRIER CRASH KAM IM FALSCHE WINKEL

Ein junger Navy-Pilot aus Columbia, Maryland, versuchte seine erste Touch-and-Go-Landung auf dem Flugzeugträger USS Lexington tötete ihn und vier weitere nach Augenzeugenberichten. Als Fähnrich Steven E. Pontell, 23, ein Absolvent der Naval Academy, in einem T-2C Buckeye-Trainerjet auf den Träger zuraste, bemerkten die Beobachter an Bord, dass er sich weit rechts von der Mittellinie des Landedecks befand. Der Landezeichenoffizier fing an, dem Piloten abzuwinken und ins Funkgerät zu bellen: »Power! Leistung! Leistung!' Warnung Pontell, das Touch-and-Go abzubrechen und zu beschleunigen, so Navy-Beamte. 'Die Nase hob sich und er verlor die Kontrolle über seine Fähigkeit, das Flugzeug zu fliegen', sagte der Kapitän des Schiffes, Kapitän C. Flack Logan, gestern während einer Pressekonferenz im Heimathafen des Schiffes in Pensacola, Florida. Mit Dutzenden von Besatzungsmitgliedern und Offizieren, die vom Deck aus zuschauten und viele andere über das Überwachungssystem des Flugzeugträgers zusahen, drehte sich das Flugzeug auf den Kopf und krachte in die „Insel“-Struktur des Schiffes, die die Brücke und andere Operationen beherbergt. Der Jet schnitt vom Radar der Geschwindigkeitsregelung des Schiffes ab, ließ einen Treibstofftank auf dem Aussichtsdeck der 'Vultures' Row' des Gebäudes aufspießen und spuckte Trümmer über drei andere Trainerjets, die sich auf den Start vorbereiteten, so Lt. Roberta McCorkle, die Public Affairs Officer des Trainingsschiffs . Das Flugzeug stürzte in einer Rauch- und Feuerkugel auf das Deck, tötete den Piloten, einen zivilen Auftragnehmer und drei Besatzungsmitglieder und verletzte 19 weitere Besatzungsmitglieder, sagten Beamte. Flightdeck-Teams löschten die Flammen laut McCorkle schnell. 'Es war wirklich eine traumatische Erfahrung', sagte McCorkle. „Die Leute untersuchen wirklich, was das Schiff tut. Die Lexington trainiert nach dem Lehrplan. Wenn der Wind falsch ist, fliegen wir nicht. Bei hoher See fliegen wir nicht. Wir haben Studenten, die das Fliegen lernen. Wir erinnern uns nicht an den letzten Todesfall. Es ist ein echter Augenöffner für uns.' Die Marine hat nach Angaben eines Sprechers der Marine sowohl unfall- als auch rechtliche Untersuchungen des Vorfalls eingeleitet. Der Landehilfefernseher des Schiffsführers zeichnete den Vorfall auf, obwohl die Kamerafrau durch die Wucht des Flugzeugaufpralls von den Füßen gerissen wurde. Alle neuen Navy-Carrier-Piloten machen ihre erste Landung an Bord auf dem 889-Fuß-Deck der Lexington, einem hektischen Ort während der Trainingszeiten, wenn Flugzeuge in schneller Folge gestartet und landen. Die 1943 in Dienst gestellte Lexington ist der älteste Träger der Navy und dient ausschließlich der Ausbildung von Piloten und Besatzungsmitgliedern. Sie ist die einzige Fluggesellschaft der Marine, der Frauen dauerhaft zugeteilt werden können, und hat eine Besatzung von 1.500 Männern und Frauen. Pontell hatte auf der Air Station der Navy in der Nähe von Meridian, Miss, stationiert. »Das Militär war ein Mittel zum Zweck: Er wollte Jets fliegen«, sagte der Vater des Piloten, Gary Pontell, der in Columbia lebt. 'Er wollte immer Pilot werden.' Pontell sagte, sein Sohn habe Luft- und Raumfahrttechnik als Hauptfach studiert und 1988 in den besten 25 Prozent der Klasse an der U.S. Naval Academy graduiert. Die kampfgraue Lexington, die sich zum Zeitpunkt des Unfalls etwa 30 Meilen vor Pensacola befand, kehrte gestern zu ihrem Dock zurück, um eine düstere Menge zu begrüßen, die sich nicht sicher war, ob ihre Lieben bei dem Unglück umgekommen waren. Mehrere Frauen brachen laut Associated Press in Tränen aus und winkten verzweifelt, als sie ihre Ehemänner auf dem Deck sahen. Die Marine identifizierte die Toten als Flieger Lisa L. Mayo (25) aus Oklahoma City; und die Kameraden des Bootsmanns der Luftfahrt, Burnett Kilgore Jr., 19, aus Holly Springs, Miss., und Timmy L. Garroutte, 20, aus Memphis. Byron G. Courvelle aus Meridian, Miss., ein ziviler Wartungsarbeiter für die Dyncorp. Auftragnehmer, wurde ebenfalls getötet, sagten Beamte. Schäden zwangen das Schiff nach Angaben von Navy-Beamten, den Flugbetrieb einzustellen. Die Hitze der Explosion hat offenbar den kritischsten Strahlabweiser des Schiffes verzogen, der die Besatzung und andere Flugzeuge vor blasenbildenden Triebwerksexplosionen schützt. Die Lexington ist so alt, dass das Teil nicht mehr hergestellt wird und die Marine möglicherweise gezwungen ist, eingemottete Schiffe aus dem Zweiten Weltkrieg nach Ersatz zu suchen, sagten Beamte. Die Mitarbeiterin Veronica Jennings hat zu diesem Bericht beigetragen.