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Pinochet gewinnt überwältigende Abstimmung über neue Verfassung

Zehntausende Chilenen versammelten sich, um General Augusto Pinochet heute Abend den Sieg zu verkünden, und Santiagos Oberschichtviertel brachen in Jubel aus, nachdem die Regierung bekannt gegeben hatte, dass sie die heutige Verfassungsabstimmung mit einer erwarteten Mehrheit von über 65 Prozent gewonnen hatte.

Der scheinbar überwältigende Sieg der Regierung wurde jedoch durch Hunderte von Anklagen über Unregelmäßigkeiten und Betrug gegenüber oppositionellen Radiosendern im Laufe des Tages in Frage gestellt, was auf ein konsistentes Muster hindeutet, das eine Wahl in den Vereinigten Staaten oder Westeuropa durchaus hätte ungültig machen können.

Der chilenische Militärpräsident Pinochet führte den Sieg, der ihn mindestens neun und möglicherweise noch 17 Jahre an der Macht halten wird, auf das gesunde Menschenverstand der Chilenen zurück. Er sagte, sie hätten gegen den internationalen Kommunismus gestimmt und 'ihre Hingabe und ihren Wunsch bewiesen, dass die Militärregierung weitermacht'.

Bei rund 40 Prozent ausgezählter Stimmen um 22 Uhr ergab das offizielle Ergebnis ein „Ja“ von 69 Prozent für die vorgeschlagene neue Verfassung, die am Ende der Pinochet-Herrschaft eine noch skizzenhafte Form der „geschützten Demokratie“ vorsieht . Etwa 28 Prozent waren „Nein“-Stimmen und etwa 3 Prozent ungültige Stimmzettel.

Zu den Vorwürfen des Betrugs gehörten Ereignisse an einer High School in La Reina, einem Vorort von Santiago, bei denen Personen, die am Nachmittag auf ihre Stimmabgabe warteten, Berichten zufolge aufgefordert wurden, die Räumlichkeiten zu verlassen und eine halbe Stunde später zurückzukehren. Als die Wähler zurückkehrten, waren die Wahlurnen geöffnet und offenbar manipuliert worden.

An einer Schule in einem der ärmeren Viertel Santiagos, wo das Nein vorherrschte, erhielten die Wähler Stifte, um ihre Stimmzettel zu markieren. Als die Stimmen später am Tag ausgezählt wurden, wurden die mit Tinte markierten Stimmen Berichten zufolge für ungültig erklärt.

An der Christian-Martinez-Schule in San Bernardo stopfte der Vorsitzende eines Wahltisches laut Augenzeugen einfach alle unbenutzten Stimmzettel in die Wahlurne. Blanko-Stimmen wurden von der Regierung als „Ja“-Stimmen angesehen.

Der Charta-Entwurf wurde von Unterstützern von Präsident Pinchet verfasst, der vor sieben Jahren die Macht übernahm und nun bis 1989 an der Macht bleiben will.

Gegner des Verfassungsentwurfs unter Führung des von 1964 bis 1973 amtierenden Christdemokraten Eduardo Frei nannten die Volksabstimmung einen Witz. Heute war die Abstimmung obligatorisch, und die Bürger riskierten Geldstrafen, wenn sie dies nicht taten.

In der einzigen großen Rede, die Frei im Monat vor der heutigen Abstimmung halten durfte, sagte er voraus, dass die Annahme der Verfassung und eine Verlängerung der Herrschaft Pinchets zu extremer politischer Polarisierung, Gewalt und möglicherweise Bürgerkrieg führen könnten.

Abgesehen von einem Referendum im Januar 1978, das von der aktuellen Militärregierung durchgeführt wurde, hatten die Chilenen seit 1973, als die letzten Wahlen unter einer demokratischen Regierung stattfanden, nicht mehr gewählt.

Um ihre Chancen zu verbessern, startete die Regierung eine massive Propagandakampagne, die auf die weit verbreiteten Befürchtungen einer Rückkehr zu den wirtschaftlichen und politischen Unruhen vor dem Putsch von 1973 spielte, gab den Gegnern wenig Gelegenheit, ihren Fall vorzutragen, und entwarf ein System zur Auszählung der Stimmzettel, das dies ermöglichen könnte der Betrug.

Darüber hinaus drohte Pinchet, in seine Kaserne zurückzukehren und das Land ohne lebensfähige Regierung zu verlassen, sollte der Vorschlag scheitern.

Die Volksabstimmung, die Pinchet erst vor einem Monat unerwartet ankündigte, war für den siebten Jahrestag des Putsches angesetzt, der Salvador Allende, Chiles zuletzt gewählter Präsident und damals einziger marxistischer Regierungschef, der durch freie Wahlen an die Macht kam, an die Macht brachte.

Viele Chilenen befürchten ernsthaft eine Rückkehr in den Beinahe-Bürgerkrieg von Allendes letztem Monat im Amt.

Obwohl die heutige Abstimmung, die an 33.000 Ständen durchgeführt wurde, friedlich verlief, gab es in dieser Woche jede Nacht in Santiago immer größere und lautere Demonstrationen gegen die Regierung, und es wurde davon ausgegangen, dass die Regierung stillschweigend befohlen hat, die Reserveeinheiten der Armee am Freitag, wenn die endgültige Ergebnisse werden bekannt gegeben.

Dennoch blieben das Pinchet-Regime und seine zivilen Partisanen entschlossen, die weitere Herrschaft des Generals bis zum Ende des Jahrzehnts oder möglicherweise bis 1997 sicherzustellen, falls die Militärjunta in neun Jahren entscheiden sollte, dass das Land nicht für Wahlen bereit sei.

Die Verfassung würde, wenn sie angenommen würde, erst 1989 in Kraft treten. Im Sinne der darin verkörperten „geschützten Demokratie“ könnte das derzeitige kapitalistische Wirtschaftssystem nicht geändert werden, die einst mächtige Kommunistische Partei würde ebenso wie alle marxistische Rhetorik geächtet werden und politische Parteien wie die Christdemokraten eine reduzierte, aber noch nicht näher spezifizierte Rolle bei zukünftigen Wahlen spielen würden.

Ein Artikel des Verfassungsentwurfs würde Pinochet das Recht geben, ihn bis 1989 zu ändern, wenn er dies mit Zustimmung der Militärjunta, die während der geplanten neunjährigen Übergangszeit als gesetzgebendes Organ für Pinochets Exekutive dienen würde, wünscht.

Sowohl die römisch-katholische Kirchenhierarchie in Chile als auch die oppositionelle Christdemokratenpartei, die offiziell verboten ist, deren Funktion die Regierung aber zulässt, äußerten öffentlich Befürchtungen, dass das Ergebnis der heutigen Abstimmung leicht von der Regierung manipuliert werden könnte.

Sie wiesen darauf hin, dass es keine aktuellen Wählerverzeichnisse, also keine Liste der Wahlberechtigten gebe.