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Pistazienanbauer versuchen, die nächste Angst davor zu bewahren, verrückt zu werden

Das Letzte, was jemand will, ist eine Art verrückter Angst vor einer Pistazienkrankheit.

So etwas ist nicht in Sicht, aber die kalifornischen Pistazienbauern, die heute die Nummer 2 in der Weltproduktion der alten Nüsse sind, wollen sicher sein. Deshalb haben sie die Bundesbehörden gebeten, die Aufsicht über ihre Ernte zu verstärken, um Mängel zu begrenzen, eine großzügige Nuss zu garantieren, Erntekontrollen durchzuführen und vor allem die Schwelle für einen natürlich vorkommenden Schimmelpilz namens Aflatoxin zu senken, der krebserregend ist.

Da das europäische Aflatoxin-Verbot, das 1996 den Weltmarkt für Pistazien verwüstete, noch in Erinnerung war, taten sich die Erzeuger zusammen und forderten 2002 das Landwirtschaftsministerium auf, ein Referendum zu organisieren, um eine strengere Regulierung der Nüsse zu genehmigen. Etwa 647 Züchter und 19 Verarbeiter in Kalifornien stimmen über den Vorschlag ab, der zu einer sogenannten bundesstaatlichen Vermarktungsanordnung für die Nüsse führen würde.

Die neuen Regeln treten in Kraft, wenn zwei Drittel der abstimmenden Produzenten oder diejenigen, die zwei Drittel der Produktion vertreten, zustimmen. Dann wird ein 11-köpfiger Verwaltungsausschuss vom USDA ernannt, und die Handler werden bewertet, um das neue Programm zu bezahlen.

Die vorgeschlagene Regel des Agricultural Marketing Service bietet Hintergrundinformationen über das Wachstum der Pistazienindustrie in Kalifornien, wo 98 Prozent der US-Ernte angebaut werden. Es unterstreicht auch die Erkenntnis der Erzeuger, dass die Verbrauchernachfrage von einem Qualitätsprodukt abhängt, das frei von Mängeln ist und keinen Aflatoxin-Gehalt aufweist.

Pistazien und andere Nüsse können Pilze namens Aflatoxine enthalten, die Krebs und Leberschäden verursachen können, obwohl in Industrieländern nur wenige Fälle gemeldet wurden. Im Jahr 1996 verhängten europäische Länder ein 90-tägiges Verbot von Nüssen aus dem Iran, dem weltweit führenden Produzenten, und sagten, sie hätten ihren Expositionsgrenzwert verletzt. Das hat den europäischen Appetit auf Pistazien gedämpft und den Weltmarkt gedrückt und hat weiterhin Auswirkungen.

Die heimische Industrie forderte die Bundesaufsichtsbehörden auf, den zulässigen Aflatoxin-Gehalt in den Vereinigten Staaten, der jetzt auf 20 Teile pro Milliarde festgelegt ist, auf 15 Teile pro Milliarde zu senken.

„Ohne einen Marketingauftrag besteht für die Erzeuger das Risiko, dass es bei Pistazien zu einer Gesundheitsgefahr kommen könnte, die sie viel Geld kosten könnte. Wenn dies das Risiko verringert, ergeben sich wirtschaftliche Vorteile für die Erzeuger“, sagte William Phillimore, Executive Vice President von Paramount Farming Co. in Bakersfield, Kalifornien, einem Pistazienanbauer.

„Die Industrie versucht, auf Null zu kommen. Wir alle haben gesehen, was in Fragen der Lebensmittelsicherheit passiert. Wir wollen das nicht“, sagte James Zion, Geschäftsführer der Meridian Nut Growers Alliance, einem Marketingunternehmen für Züchter und Verarbeiter.

Die vorgeschlagene Regel würde jährlich etwa 490.000 US-Dollar kosten, aber eine steigende Nachfrage und die Vermeidung eines Aflatoxin-Ereignisses würden laut einer für die Branche durchgeführten Analyse einen jährlichen Nutzen von 1,4 Millionen US-Dollar bringen.

Pistazien wurden bereits 20.000 v. Chr. gesammelt. und waren der Legende nach der Snack der Wahl der Königin von Saba. Die amerikanische Industrie ist schnell gewachsen, seit die ersten Obstplantagen in Kalifornien im Jahr 1976 1,5 Millionen Pfund Nüsse produzierten. Die Industrie produzierte 2002 302,4 Millionen Pfund Nüsse, mehr als das Doppelte im Jahr 1995, was den Erzeugern etwa 245 Millionen US-Dollar für ihre Ernte einbrachte.

'Wir haben uns ziemlich gut entwickelt', sagte Karen Reinecke, Präsidentin der California Pistazie Commission in Fresno. Sie sagte, dass die Verbraucher in den 1980er Jahren durchschnittlich eine Vierteltasse der Nüsse pro Jahr aßen; Jetzt, mit einem durchschnittlichen Einzelhandelspreis von 2,99 bis 3,99 US-Dollar pro Pfund, ist es eher ein Viertelpfund pro Person.

Sie sagte: 'Menschen, die Pistazien essen, essen viel mehr.' Früher galten die Nüsse mit etwa 10 Dollar pro Pfund als Delikatesse. Jetzt werden sie an Orten wie Costco und Wal-Mart verkauft.

Ein Grund für den gestiegenen Absatz ist, dass Pistazien wie andere Nüsse an die Spitze der Liste der herzgesunden Lebensmittel gestiegen sind. Im Juli 2003 genehmigte die Food and Drug Administration eine „qualifizierte gesundheitsbezogene Angabe“, dass der tägliche Verzehr von 1,5 Unzen Nüssen wie Pistazien dazu beitragen kann, das Risiko von Herzerkrankungen zu verringern.

In Gesundheits- und Haushaltsmagazinen erscheinen jetzt ausgefallene Anzeigen, die sagen, dass grünes Fleisch gut für Sie ist. Ein Bonus ist, dass 49 Nüsse nur 160 Kalorien enthalten. Die Eigenschaften der Nuss wurden letzte Woche beim landesweiten Pistachio Day in ganz Kalifornien getestet. In Visalia zum Beispiel wurden Forschung und Kekse mit Pistazien serviert.

Die Vorschriften sind auch Teil eines ständigen Versuchs, die kalifornische Pistazie von ihrem iranischen Konkurrenten auf den Exportmärkten zu unterscheiden und sicherzustellen, dass die amerikanischen Verbraucher die Nüsse als sicher ansehen.

Im Laufe der Jahre haben kalifornische Erzeuger Handelsprozesse gewonnen, in denen behauptet wurde, die iranische Regierung subventioniere ihre Pistazienindustrie und Dumping-Lieferungen in den Vereinigten Staaten zu unter dem Marktpreis liegenden Preisen. In den 1980er Jahren beschwerten sich heimische Erzeuger und erhielten strenge Zollbeschränkungen. Tatsächlich haben diese Zölle seit 1986 alle iranischen Pistazien bis auf wenige vom amerikanischen Markt ferngehalten.

Mehrdad Valibegi, ein internationaler Wirtschaftsberater, der versucht, die Zölle für ein Handelsunternehmen, das er im Iran vertritt, abzuschaffen, sagte, die amerikanischen Verbraucher seien zu kurz gekommen: '[Die iranische Nuss] ist wirklich viel besser als die kalifornische Pistazie', sagte er.