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Der Platin-Crossover

Nashvilles West End Strip ist die Crossover-Hauptstadt: eine Reihe von Fast-Food-Neon- und anspruchsvollen 'ethnischen' Restaurants, die zwischen der Music Row - den Schulter-an-Schulter-Blöcken von Aufnahmestudios und Country-Musikverlagen - und den Rockclubs und Boot- Ladenlokale der Vanderbilt-Studenten.

Eines dieser nächtlichen Lokale, eine grelle Kiste aus weißen Badezimmerfliesen und Chrom, ist das Krystal, Teil einer Kette von Hamburger-Lokalen im Südosten, die für respektablen Kaffee und perfekt quadratische Burger bekannt sind, die zu klein sind und oft zu Dutzenden konsumiert werden . Der Krystal ist die spirituelle Heimat Tausender Nashvillianer unter 30: Der Legende nach ist er auch die Quelle von Crystal Gayles Künstlername.

Crystal Gayle dreht ihren Mund zur Seite und rümpft die Nase. „Ich werde es nie ausleben“, sagt sie und lacht dann, weil sie weiß, dass sie es nie wirklich wollen wird.

Crystal Gayle: Geboren Brenda Gail Webb, das letzte von acht Kindern ('Ich dachte immer, ich muss ein Fehler gewesen sein') und das Schönste – gertenschlank unter ihrem hüftlangen Haarschleier und mit einem schleppenden Katzengesicht, das von hellblauen Augen dominiert wird und Circumflex-Brauen; zweimal Country Music Assn. Sängerin des Jahres und Grammy-Gewinnerin für 'Don't It Make My Brown Eyes Blue': eine der wenigen Country-Künstler, die ein Album mit Platin ausgezeichnet haben (eine Million Exemplare verkaufen): ein Aushängeschild der 'Crossover'-Bewegung ; fast 20 Jahre jünger und eine Kultur weit von ihrer traditionalistischen Country-Queen-Schwester Loretta Lynn entfernt.

»Wir stehen uns ziemlich nahe. . . auseinander“, sagt Gayle. 'Wir sehen uns nicht so oft.'

Loretta Webb Lynn war bereits verheiratet und hatte 'ein paar Kinder' (Gayle ist schlecht mit Zahlen), als ihre kleine Schwester geboren wurde. Lynn und die älteren Geschwister waren Kinder aus dem Hügelland, wurden in einem Schulhaus mit nur einem Raum lückenhaft erzogen und heirateten jung – in Lynns Fall mit 13 Jahren.

Aber Gayle war das Kind des etwas bequemeren mittleren Alters ihrer Eltern. In Kentucky geboren, zog sie mit vier Jahren mit ihrer Familie nach Indiana, in eine Kleinstadt, „wo die Schule viele Räume hatte“. Wie viele Country-Musiker begann sie mit dem Singen in der Kirche; bis zur Highschool hatte sie bereits eine Reihe von „Demos“ und einen Song aufgenommen.

In ihrer getrennten Welt arbeitete sich Lynn mit einer Reihe von bodenständigen Songs wie 'Coal Miner's Daughter' und dem praktischen Klassiker 'Don't Come Home A' die Leiter der Nashville-Szene hoch -Drinkin' With Lovin' on Your Mind.' Und als Gayle die High School abschloss, hatte Lynn genug Anziehungskraft auf ihr Plattenlabel (Decca, später MCA), um der kleinen Schwester einen Vertrag zu verschaffen.

Aber Decca hatte schon eine Brenda – Brenda Lee – und so taufte Lynn ihre Schwester auf den exotischen Namen vom All-Night-Grill.

'Der einzige Grund, warum ich bei (Decca) war, war meine Schwester, und jeder wusste es.' Aber Gayle schrieb nicht dasselbe Idiom oder sang vor demselben Publikum.

Loretta Lynn von Buther Holler ist eine schlichte, religiöse Landfrau von Sonnenaufgang bis Sonnenuntergang geblieben. Ihr Haar ist oben noch ein wenig gekräuselt: Sie trägt altmodische Ging-Ham-Kleider mit hohen Miedern und Rüschen. Wie die Figur in Altmans 'Nashville' wahrscheinlich teilweise nach ihr modelliert hat, hat Lynn sich bis zu einem Punkt gearbeitet, an dem die Müdigkeit zusammenzubrechen droht. Sie weckt in ihrer standhaften Gefolgschaft primitive und manchmal heftige Emotionen: Sie hat sogar Morddrohungen erlebt.

Crystal Gayle aus Wabash, Ind, trägt auf der Bühne modisches erdfarbenes Make-up, Satinhosen und Spaghettiträger – manchmal sogar Jeans, wie die French Denims mit hochgekrempelten Bündchen. Um ihre Augen sind keine Falten aus früheren, hungrigen Jahren mehr.

Sie trägt keine falschen Wimpern. Ihr Haar ist glatt und nicht aufwendig in Zöpfe gekleidet. Sie hat das Roxy Theatre und die Bottom Line gespielt; sie zog nicht einmal nach Nashville, bis die Grand Ole Opry das Ryman Auditorium verlassen hatte, um im Opryland nagelneue Ausgrabungen zu machen.

Lorettas Lieder verlangen lautes Gerede; Crystal will süße Worte.

Erzähl mir keine Geheimnisse, erzähl mir ein paar Lügen. Gib mir keine Gründe, gib mir Alibis.

Sag mir, dass du mich liebst und lass mich nicht weinen.

Sagen Sie alles, aber verabschieden Sie sich nicht.

1977 Big Three Publishing

Fotogen, besonnen, auf dem Höhepunkt einer Reihe von Hits und Ehrungen, ist Crystal Gayle das offensichtliche Ziel für Country-Musik-Puristen, die befürchten, dass der 'Übergang' in die Popmusik Nashvilles starke Position als Country-Musik-Hauptstadt schwächen könnte.

„Für mich betrachte ich mich einfach als Sänger: „Ich mag keine Labels. 'Brown Eyes' war mehr als ein Crossover, es war überall ein riesiger Song. Soweit davon profitieren. . . Nun, es hat mir einige Türen geöffnet.

Sonnenblumenbutter vs Erdnussbutter

„Ich bezeichne jemanden nicht nach Liedern, die er singt. Wenn ich einen Country-Song singen möchte, dann tue ich das; Wenn ich einen Blues-Song singen möchte, werde ich es tun.

Vier der letzten fünf Nächte verbrachten sie, ihr Jurastudent-Ehemann und die Band in ihrem gemieteten Bus. Sie ist müde, obwohl ihre Augen klar sind; Ihr Haar ist feucht vom Duschen und sie trägt nur minimales Make-up. Sie nimmt sich den Abend frei, bevor sie heute Abend in die Kellertür geht.

Als ein Fotograf sie umkreist, streicht sie ihr Haar aus den Augen. „Ich mache keine wirklich guten Bilder. Ich habe viele Sessions in Los Angeles gemacht, und sie müssen viele Models fotografieren – sie wollen, dass ich dies und das mache“, breitete ihre Arme in einer übertriebenen Version einer High-Fashion-Pose aus. „Für das neue Album ‚When I Dream‘ habe ich alles zugeschickt bekommen. Ich habe vorne, hinten und in der Mitte gewählt. Ich wollte das sein, was ich sehen wollte.'

Sie ist sehr geschäftsmäßig in Bezug auf sich selbst als Produkt. Sie projiziert eine Art Kate-Jackson-Image: Streetwise, Jargon-Hip, sexy-clean und geradlinig. Sie ist ihre eigene Managerin und hält ihre Karriere im Zeitplan.

„Im Moment stehe ich auf Musik“, sagt sie, „aber ich liebe die Fernseharbeit. Es ist eher eins zu eins: Sie gehen in das Wohnzimmer von jemandem und müssen nicht versuchen, die Rückseite des Auditoriums zu projizieren.'

Sie hat Angebote für ihre eigene Show bekommen, und sie kann 'irgendwie eine Art Special sehen'. Aber langsam; 'Ich möchte nicht die Art von Person sein, die hinausgeht, um etwas Neues zu machen und es nicht richtig machen kann.'

Inzwischen genießt sie die hohe Sichtbarkeit von Magazin-Covern wie People und Country Music. „Mir macht es nichts aus, wenn Leute nach Autogrammen fragen – ich fühle mich geschmeichelt. Es ist irgendwie lustig einkaufen zu gehen. Ich liebe es einfach nur zu schauen und plötzlich sehen dich all diese Leute an!

'Aber wenn ich nach Hause komme, hört Crystal Gayle auf - bei mir zu Hause gibt es keine Autogramme.'