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DAS SPIEL WAR DAS DING

LAURENCE OLIVIER Eine Biografie von Donald Spoto HarperCollins. 460 Seiten 23 $

SOWEIT es die Aufgabe des Schauspielers ist, aus seinem eigenen Leben in das eines anderen zu kommen, stellt sich die Frage: Was geht uns, abgesehen von den zugegebenermaßen köstlichen Überlegungen zum Klatsch, wirklich das eigene Leben des Schauspielers an? Natürlich bestehen die meisten amerikanischen Filmschauspieler darauf, sich selbst zu spielen und nicht ihre Rollen, so dass ihr Privatleben, so uninteressant auch immer, von einiger Relevanz sein kann; aber ein wirklicher Schauspieler zeichnet sich mehr durch seine Rollen als durch sich selbst aus und weckt daher von Natur aus, wenn auch ungewollt, berechtigte Zweifel an der Notwendigkeit seiner Biographie.

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Laurence Olivier war ein echter Schauspieler. Als junger Mann beschloss er nach eigenen Angaben, „der größte Schauspieler aller Zeiten zu sein“, und nach vielen Schätzungen war er erfolgreich. Wir haben nicht nur die Zeugenaussage derjenigen, die das Glück hatten, ihn in einer Aufführung zu sehen, als Beweismittel, sondern wir haben auch eine erstaunliche Aufzeichnung seiner Karriere auf Film und Video. Tatsächlich kann man argumentieren, dass wir in diesen Filmen und Fernsehprogrammen alles haben, was wir über Olivier wissen müssen – dass sein gesamtes Leben hierin, wenn auch in Miniatur, enthalten ist und dass alles andere über ihn irrelevant ist.

So sollte es vielleicht in der vernünftigsten aller möglichen Welten sein. Aber in unserer realen Welt des Geplauders und der Gerüchte, der Sensation und der Geilheit verlangen wir von Schauspielern mehr, als dass sie auf der Bühne stolzieren. Wir erwarten von ihnen, dass sie uns in ihrem privaten wie in ihrem öffentlichen Leben amüsieren, das Rohmaterial für das People-Magazin und seine unzähligen Klone liefern, für eine endlose Folge von im Fernsehen übertragenen Guckloch-Shows, für ausgewachsene und atemlose Biografien wie die jetzt vor uns.

Donald Spoto hat sich zu einem erfahrenen Hersteller solcher Bücher entwickelt. Er ist ein abtrünniger Gelehrter, der, nachdem er die akademischen Gewänder, die ihm das Iona College einst verliehen hatte, beiseite geworfen hat, sich in den höheren Klatsch vertieft hat. Er hat Biografien von Alfred Hitchcock, Stanley Kramer, Tennessee Williams, Lotte Lenya, Preston Sturges und jetzt Olivier herausgebracht, sowie einen „Photoessay“, der Marlene Dietrich und verschiedene Bemühungen im Bereich der Filmwissenschaft feiert. Er ist ein ernster Kerl und keineswegs ein geschmackloser, obwohl ihn seine gelegentliche Affektiertheit britischer Redewendungen in diesem Band in diese Richtung weist.

Wie dem auch sei, Spoto ist ein pflichtbewusster Forscher, der die Seiten von Laurence Olivier mit den Früchten seiner Arbeit gefüllt hat. Obwohl es hier nicht viel gibt, das die Gewohnheiten der Klatschkolumnen oder die Leser von Oliviers zwei Memoirenbänden erschrecken wird, füllt Spoto eine Reihe der Lücken, die Olivier offen gelassen hat, und geht auf andere Dinge ein, mit denen Olivier lieber behandelt wurde Zurückhaltung.

Was das meist bedeutet, ist natürlich Sex. Spoto hat uns viel über Oliviers drei Ehen, seine verschiedenen außerehelichen Toben und natürlich vor allem über seine berühmt ruhmreiche und unglückliche Ehe mit Vivien Leigh zu erzählen. Auch über das Herumtollen auf der anderen Seite des Zauns hat er einiges zu sagen; Olivier, sagt er, 'hatte sich in milden, ungeprüften Konflikten über seine grundlegende sexuelle Identität dem jungen Erwachsenenalter nähert' und war in seiner Reife 'tief in eine sexuelle Affäre mit Danny Kaye verwickelt', die, obwohl sie mit Sylvia Fine verheiratet war, 'ein dynamisch aggressiver Homosexueller war'.

Was genau wir von diesem Spoto halten sollen, scheint nicht zu wissen, außer seiner offensichtlichen Macht, - je nach Neigung - Schock oder Freude, Empörung oder Kitzel zu erregen. Spotos Verwendung dieses Materials hat nichts besonders Anzügliches oder Ausbeutendes, aber auch nichts besonders Nützliches oder Aufschlussreiches. Das Theater ist ein hochgeladener Ort, bevölkert von vielen, die eine Schönheit besitzen, die alle möglichen sexuellen Grenzen überschreitet; dass Olivier einer von ihnen gewesen sein mag, ist leicht interessant, aber es hilft uns kaum zu verstehen, warum sein „Henry V“ ein Denkmal der Zeit ist.

„Kann gewesen sein“, denn Spoto ist selbst eher zurückhaltend, wenn es um die Dokumentation dieser Dinge geht. Die Notizen zu seinem zehnten Kapitel, in dem die Offenlegung über Danny Kaye gemacht wird, enthalten keinen einzigen Hinweis auf ein Interview oder Dokument, das die Offenlegung unterstützt. Weder Kaye noch Sylvia Fine sind unter den von Spoto interviewten Personen aufgeführt. Spoto behauptet, dass 'der erste Entwurf von Oliviers Autobiografie . . . gab offen die zahlreichen homosexuellen Eskapaden seines Erwachsenenlebens zu und ließ uns vielleicht den Schluss ziehen, dass dies seine Quelle ist; aber ein solcher Anspruch wird nicht direkt erhoben, ein Mangel, der im Doktoratsstudium sicher nicht zugelassen worden wäre – in der Theologie! -- durch die Spoto in seinem früheren Leben gegangen ist.

Für das Wenige, was darauf ankommt, glaube ich Spoto, in dieser und in den meisten anderen Fragen der Interpretation und Tatsache; seine Lektüre von Olivier scheint im Großen und Ganzen einfühlsam zu sein und sein Porträt sowohl genau als auch attraktiv. Aber für einen Biographen, eine ernsthafte Behauptung zu seinem Thema aufzustellen und sie dann nicht zu untermauern, ist bestenfalls unverantwortlich, eher in der Tradition der Supermarkt-Blattzeitungen als der ernsthaften Biographie. Durch das Unterlassen dieser wesentlichen Unterlagen stellt er unweigerlich die Glaubwürdigkeit seines gesamten Unternehmens in Frage.

Das ist schade, denn ansonsten ist Laurence Olivier gesund. Sein Bericht über Oliviers lange Lehrzeit ist sowohl interessant als auch nützlich; Ein bisschen Kampf zahlt sich im späteren Leben aus, im Fall von Olivier, indem er die Grundlage für eine intellektuelle Reife schafft, die allzu wenige Schauspieler erreichen. Spotos Analyse des Kommens des Zeitalters der Berühmtheit und Oliviers Rolle als 'die öffentlichste Figur in der Geschichte des Theaters' ist ebenso scharf wie seine Analyse von Oliviers Schauspielstil; obwohl letzteres größtenteils aus Oliviers eigenen Berichten stammt, ist Spotos Synthese davon intelligent und wiederum einfühlsam.

Es wäre jedoch übertrieben zu sagen, dass dieses Buch einer edleren Sache dient als der des höheren Klatsches. Der Leser, der den Rat des Meisters über das Handwerk des Schauspielers sucht, sollte sich Oliviers eigenen Worten zuwenden, in On Acting, und dann zu den vielen Aufführungen, von „Hamlet“ über „The Entertainer“ bis (warum nicht?) „The Betsy“, erhältlich auf Band. Dort wird er den echten Olivier finden; der ganze Rest – alles, was die Seiten dieses Buches überfüllt – bedeutet so gut wie nichts.