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„Poesie ist das Thema der ...

„Poesie ist das Thema des Gedichts“, erklärte Wallace Stevens, und die ars poetica ist ein Gedicht, das die Kunst der Poesie zum expliziten Thema macht. Es schlägt eine Ästhetik vor. Selbstreferentiell, sich selbst als Traktat und Performance einzigartig bewusst, verkörpert die große ars poetica, worum es geht.

Horaces Ars Poetica ist unser erstes bekanntes Gedicht über Poetik und der Ursprung der Tradition. Horace stellt sich als Dichter und Kritiker in seinem wahrscheinlich letzten Werk (10 v. Es ist eine beredte Verteidigung der Freiheit zu einer Zeit, als die Freiheit in Rom gefährdet war. Horaz spricht von Kunst und Einfallsreichtum, von dem Bedürfnis des Dichters, Einheit und Vielfalt zu verschmelzen, sowohl zu erfreuen als auch nützlich zu sein. Witzig verteidigt er die Nützlichkeit künstlerischer Zwänge und die Notwendigkeit kreativer Freiheit. Er schreibt im Auftrag des Autors und des Lesers. Hier sind einige Schlüsselzeilen aus J. D. McClatchys ausgezeichneter Übersetzung:

Es reicht nicht aus, dass Gedichte exquisit sind.

Lassen Sie Empathie walten und führen Sie die Zuhörer

Herz. Ein Gesicht wird lächeln, um ein Lächeln zu sehen,

Oder weinen unter Tränen. Wenn du mich trauern lassen würdest,

Dann fühlen Sie sich zuerst selbst traurig. . . .

Byron spielt in seinen „Hints from Horace“ von 1811 auf die Ars Poetica an, die er als eines seiner besten Gedichte einstufte, und erweitert diese Zeilen mit leicht galoppierender Klugheit:

'T ist nicht genug, ihr Barden, mit all eurer Kunst,

Gedichte polieren; sie müssen das Herz berühren:

Wo auch immer die Szene liegt, was auch immer das Lied ist,

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Lass es doch die Seele des Hörers tragen;

Befehlen Sie Ihrem Publikum oder zu lächeln oder zu weinen,

Welches kann Ihnen gefallen – alles andere als schlafen.

Der Dichter beansprucht unsere Tränen; aber mit seiner Erlaubnis

Bevor ich sie abwerfe, lass mich ihn trauern sehen.

Eine Anthologie der ars poetica würde Popes „Essay on Criticism“, Passagen aus Wordsworths Prelude und Whitmans „Song of Myself“ umfassen; Emily Dickinsons Nr. 1129 („Sag die ganze Wahrheit, aber sag sie schräg“); Wallace Stevens 'Der modernen Poesie'; und Hugh MacDiarmids 'The Kind of Poetry I Want' ('Eine Poesie, die ihren Schliff von einem Konflikt nimmt/ Zwischen Disziplin in seiner anstrengendsten Form/ Und Gefühl in Höchstform'). Es würde Marianne Moores 'Poetry' ('auch ich mag es nicht'), Czeslaw Milosz' 'Ars Poetica?' („Der Zweck der Poesie ist es, uns daran zu erinnern/ Wie schwer es ist, nur eine Person zu bleiben“) und James Wrights erschütterndes „Ars Poetica: Some Recent Criticism“ („Leser,/ Wir hatten eine schöne Sprache,/ Wir wollten nicht zuhören '). Die Ars poetica wird wie die Verteidigung der Poesie zu einer notwendigen Form, wenn die Poesie in Frage gestellt und die Freiheit gefährdet wird.

Hier ist das Hauptgedicht in Scars, einer frischen Neuübersetzung von Gedichten der bulgarischen Dichterin Blaga Dimitrova. Ich bewundere Dimitrovas intensive Eindringlichkeit und Kraft, wie sie jedes Gedicht wie ein abschließendes Statement schreibt. Ihre Arbeit hat den Stachel langjähriger Erfahrung.

Ars Poetica

Schreibe jedes deiner Gedichte

als wäre es dein letztes.

In diesem Jahrhundert, gesättigt mit Strontium,

des Terrorismus angeklagt,

mit Überschallgeschwindigkeit fliegen,

Der Tod kommt mit erschreckender Plötzlichkeit.

Sende jedes deiner Worte

wie ein letzter Brief vor der Hinrichtung,

ein Anruf in eine Gefängnismauer geschnitzt.

Du hast kein Recht zu lügen,

kein Recht, hübsche kleine Spiele zu spielen.

Schwarze Ameisen loswerden

Du wirst einfach keine Zeit haben

um deine Fehler zu korrigieren.

Schreibe jedes deiner Gedichte,

knapp, gnadenlos,

mit Blut - als wäre es dein letztes.

(Die Zeilen aus JD McClatchys Übersetzung von Horaces „Ars Poetica“ erscheinen in seinem Buch „Twenty Questions“. Columbia University Press. Copyright © 1998 Columbia University Press. Blaga Dimitrovas Gedicht „Ars Poetica“ erscheint in „Narben“, ausgewählt und übersetzt aus das Bulgarische von Ludmilla G. Popova-Wightman. Ivy Press. Übersetzung Copyright © 2002 von Ludmilla G. Popova-Wightman.)