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GIFTIGER EFEU

Seit Generationen haben Millionen von Menschen, deren Haut Blasen und Juckreiz durch die Berührung von Giftefeu hat, wenig Linderung erfahren. Kein Impfstoff schützte sie vor dem Bestäuben mit dem allgegenwärtigen Unkraut. Keine Allergiespritzen waren wirksam, ohne eine Vielzahl von Nebenwirkungen hervorzurufen, die oft schlimmer waren als der Ausschlag selbst.

Aber jetzt bietet eine neue Studie, die letzte Woche von Forschern der Duke University veröffentlicht wurde, einen Hoffnungsschimmer für Giftefeu-Kranke. Die Studie bewertete Schutzcremes, die wie Sonnencreme in die Haut eingerieben werden können. Die Cremes werden aufgesprüht, bevor sie der Pflanze ausgesetzt werden, und die Studie ergab, dass zumindest einige von ihnen die Aufnahme der lästigen Chemikalie blockieren können, die in Giftefeu enthalten ist.

Das ist die gute Nachricht.

Die schlechte Nachricht ist, dass die Wirksamkeit der Cremes sehr unterschiedlich ist. Die Studie ergab, dass die allerbeste Creme die Schwere des Hautausschlags um 59 Prozent reduzierte, aber mindestens ein Produkt verbesserte tatsächlich die Absorption der schuldigen Verbindung namens Urushiol, die den verräterischen Hautausschlag auslöst.

Der andere Nachteil der Cremes ist, dass sie 'unordentlich und übelriechend' sind, sagte Dermatologe William L. Epstein, eine Autorität für Giftefeu an der University of California in San Francisco. 'Aber ich empfehle sie, weil sie derzeit das Einzige sind, was es gibt.'

So sehr sie es auch versuchen, weder Botaniker noch Mediziner haben es geschafft, Giftefeu zu zähmen. Die Pflanze gedeiht genau zu der Zeit, in der die Menschen am ehesten stundenlang im Freien im Garten arbeiten, wandern und zahlreiche Aktivitäten ausführen, die sie mit Giftefeu in Kontakt bringen.

„Vom ersten Wochenende an, an dem es draußen sonnig ist, sehe ich Menschen mit Giftefeu – und das geht den ganzen Sommer über“, sagt Dermatologe Glenn Fuchs, der in seinen Praxen in Deutschland etwa fünf Patienten pro Tag behandelt Arlington und der Bezirk.

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Die meisten Patienten streifen versehentlich gegen die unschuldig aussehende Pflanze oder heben sie auf, ohne zu wissen, womit sie umgehen. B.J. Andrews war gerade eines Sonntags am frühen Morgen vom Joggen zurückgekehrt, als sie einen Haufen Unkraut bemerkte, den jemand auf den Zaun gelegt hatte, der ihren Garten in Arlington, Virginia, von einem nahe gelegenen Wald trennte.

Andrews warf den Haufen über den Zaun. 'Und während ich das tat', sagte sie, 'wurde mir plötzlich klar, dass dies wahrscheinlich Giftefeu ist.' Tatsächlich traten eine Woche später blasige, juckende Beulen an ihren Handgelenken und Armen auf und hielten etwa zwei Wochen an.

Giftefeu – wie seine pflanzlichen Cousins ​​Gifteiche und Giftsumach – produziert die Chemikalie Urushiol, die leicht in die Haut eindringt und bei bis zu 85 Prozent der Bevölkerung eine verzögerte allergische Reaktion auslöst. Urushiol ist ein farbloses Öl, das aus jedem gebrochenen oder zerdrückten Blatt oder Stängel der Giftefeupflanze austritt.

Bereits 12 Stunden oder bis zu 10 Tage nach der Exposition läuft das Immunsystem auf Hochtouren und greift Hautzellen an, die Urushiol-Moleküle auf ihrer Oberfläche aufweisen. Die Folge: Rötungen und Schwellungen, gefolgt von Blasen und starkem Juckreiz, die nach etwa 10 Tagen abheilen und in schweren Fällen wochenlang anhalten können.

Diejenigen, die einen Anfall von Giftefeu erlebt haben, werden ihn wahrscheinlich nicht vergessen und versuchen, die Pflanze wie die Pest zu meiden. 'Ich habe in diesem Jahr in meinem Garten kein Unkraut gejätet, weil ich Angst habe, ihn wieder zu bekommen', sagte Sandra Alley aus Alexandria, die in den letzten Jahren mehrere Anfälle von Giftefeu erlitten hat. 'Ich möchte es nicht einmal aus der Ferne betrachten.'

Seit Jahrzehnten versuchen Forscher und Mediziner, die lästige Wirkung von Giftefeu zu vereiteln. Die Pflanze ist so allgegenwärtig, dass eine Tötung mit Herbiziden nicht in Frage kommt. Das Verbrennen von Giftefeu setzt Urushiol in die Luft frei und kann bei Menschen, die den Rauch einatmen, Lungenreizungen verursachen. Außerdem ist Giftefeu, wie der Pflanzenpathologe Jim Sherald vom National Park Service feststellt, eine einheimische Pflanze und ein wichtiger Bestandteil des natürlichen Ökosystems. Die kleinen weißen Beeren von Poison Ivy ernähren mehr als 50 Vogelarten.

'Aus unserer Sicht betreiben wir normalerweise kein aggressives Management', sagte Sherald. 'Wir können nur dann etwas unternehmen, wenn wir feststellen, dass sie in der Nähe einer Bank oder eines stark befahrenen Weges wächst.'

Medizinische Forscher haben mit wenig Erfolg versucht, einen Weg zu finden, um Menschen vor Giftefeu zu schützen. Ein angeblich altes indisches Heilmittel bestand darin, jeden Tag ein paar Giftefeublätter zu essen, um allmählich Resistenzen aufzubauen. Aber als Forscher diese Methode testeten, führte sie zu einer minimalen Desensibilisierung und verursachte oft eine unglückliche Nebenwirkung: Pruritus ani oder ein juckender Po, der für die Patienten 'keinen Spaß' machte, sagte Bernard Cohen, Direktor der pädiatrischen Dermatologie an den Johns Hopkins Medical Institutions in Baltimore.

Andere Bemühungen hatten ebenfalls gemischten Erfolg. Ärzte haben erfolglos nach einer Möglichkeit gesucht, eine Toleranz gegen Giftefeu aufzubauen, ähnlich wie sie jetzt eine Reihe von Spritzen gegen Heuschnupfen und andere Allergien geben. 'Es wird wahrscheinlich mindestens vier oder fünf Jahre dauern, bis etwas verfügbar ist', sagte William L. Epstein, Professor für Dermatologie an der University of California in San Francisco und Experte für Giftefeu.

Deshalb hat der Rockville-Dermatologe Robert Katz nur einen Rat zu dieser lästigen Pflanze. 'Es gibt keine wirkliche Vorbeugung gegen Giftefeu', sagte er, 'außer die Vermeidung mit einem großen A.'

Blätter von drei, lass sie sein

Um Giftefeu zu vermeiden, muss man jedoch nicht nur wissen, wie er aussieht, sondern auch, wo er wächst. Glücklicherweise gedeiht Giftefeu nicht über 4.000 Fuß. 'Aber . . . es wächst überall sonst, dass die Leute im Sommer Urlaub machen wollen“, sagte Epstein.

Generationen wurde diese einfache Regel beigebracht: Halten Sie sich von Pflanzen mit drei Blättern oder genauer gesagt dreiteiligen Blättern fern. Wie das alte Couplet mahnt: 'Blätter von drei, lass sie sein.' Obwohl dieser Rat im Allgemeinen gilt, ist er nicht narrensicher.

'Die Leute sind sehr überrascht über die Vielfalt der Anbauorte und das Aussehen', sagte Peggy Fleming, Rangerin des National Park Service, die Pflanzen in der Region Washington, D.C. katalogisiert.

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Im Osten, Mittleren Westen und Süden wächst Giftefeu als Weinrebe. Aber in den nördlichen Bundesstaaten, in ganz Kanada und rund um die Großen Seen gedeiht er als Busch. Die allgemeine Überlieferung beschreibt Giftefeu oft als hauptsächlich im Wald wachsend. Aber die Pflanze gedeiht auch direkt hinter dem Strand sowohl an der Ost- als auch an der Westküste und ist häufig an den Ufern von Buchten, Seen und Flüssen zu finden.

Manchmal hat die Pflanze einen rötlichen Stängel und manchmal sind die Blätter glänzend. Wo Wiesen und Rasen nach und nach zu Wäldern werden, winden sich Giftefeuranken hoch in die Bäume. In schattigen Bereichen, nur wenige hundert Meter entfernt, wird die Pflanze oft nur ein bis drei Fuß hoch. »Aber in den tiefsten Wäldern finde ich normalerweise keinen Giftefeu, es sei denn, es gibt Öffnungen in den Bäumen«, sagte Fleming.

Der Unterschied zwischen Giftefeu und Gifteiche kann eine weitere Herausforderung darstellen. Selbst Botaniker sind sich nicht einig, ob es sich bei den Pflanzen um separate Arten oder um dieselbe Pflanzenart handelt. Im Osten wächst die Gifteiche als Strauch. Im Westen kommt sie sowohl als Strauch als auch als Weinrebe vor. Beide haben drei Blattbüschel, können als behaarte Ranken erscheinen und große Beschwerden verursachen. »Ich verwende die Begriffe austauschbar«, sagte Fleming.

Um sich vor unerwartetem Kontakt mit einer dieser giftigen Pflanzen zu schützen, tragen Fleming und die meisten ihrer Kollegen vom National Park Service selbst an den dampfigsten Tagen langärmelige Hosen und Hemden. Sie ziehen ihre Socken über die Hosenbeine, um ihre Knöchel nicht freizulegen. Sie tragen Handschuhe – vorzugsweise aus Vinyl –, wenn sie die giftigen Pflanzen berühren, und reinigen ihre Haut nach dem Feldeinsatz gründlich mit einer speziellen Seife namens Technu.

Trotz dieser Vorsichtsmaßnahmen „bekommen einige es immer noch“, sagte Bob Ford, ein Ressourcenmanager bei den Rock Creek Park-Mitarbeitern des National Park Service.

Das Problem ist, dass 'Sie Giftefeu nicht selbst anfassen müssen', sagte Katz. »Eine andere Person kann es Ihnen übertragen. Wenn der Hund es {auf seinem Fell} hat und Sie ihn berühren, können Sie es bekommen.'

Menschen können sich entlarven, indem sie ein Stück Brennholz aufheben, das in einem Flecken von Giftefeu liegt. Im Winter ziehen sie möglicherweise an einer blattlosen Wurzel oder Rebe, ohne zu wissen, dass es sich um Giftefeu handeln könnte.

Denjenigen, die glauben, einer Exposition ausgesetzt gewesen zu sein, wird geraten, ihre Kleidung so schnell wie möglich auszuziehen und gründlich mit Wasser und Seife zu duschen, was “wahrscheinlich ihre Exposition verringert”, sagte Cohen von Johns Hopkins.

Aber seien Sie schnell. Nur wenige Augenblicke der Exposition können zu tagelangem Juckreiz führen. 'Was passiert, ist, dass das Allergen von Zellen in der Haut aufgenommen wird', sagte Cohen. 'Sobald das aufgegriffen wird, kannst du dich für immer waschen und es wird keinen Unterschied machen.'

Ein Ozean aus Galmeilotion

Die Behandlung von Giftefeu beginnt mit den Grundlagen: Präparate wie Galmei-Lotion und Burrough-Lösung, Kühl- und Trockenmittel, lindern den ständigen Juckreiz und helfen bei leichten Hautausschlägen. Haferflockenbäder und kühle Duschen und Kompressen können ebenfalls dazu beitragen, Beschwerden zu lindern. Over-the-counter Lotionen wie Benadryl und Caladryl enthalten Antihistaminika, die auch den Juckreiz reduzieren.

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Fragen Sie einfach Cindy Dornbush aus Fredericksburg, Virginia, die ihren jüngsten Fall von Giftefeu entwickelte, nachdem sie an einem sonnigen Julinachmittag am Ufer des Rappahannock River gespielt hatte. Dornbush konnte kaum schlafen, als sich Tage später die charakteristischen Beulen an ihren Beinen und an einem Arm zeigten. Die Blasen sickerten für etwa 10 Tage durch. „Meine Beine sahen aus, als wären sie bei einem Autowrack zerrissen worden“, sagte sie.

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Dornbush konnte es nicht ertragen, Strümpfe an ihren Beinen anzuziehen und musste große, übergroße 'Oma'-Kleidung tragen, um sich wohl zu fühlen. 'Meine Freunde sagten: 'Was ist mit dir passiert?' ' Sie sagte. 'Ich sagte ihnen: 'Schau nicht hin, es ist Giftefeu.' '

Dornbushs Hautausschlag ließ nach ein paar Wochen Behandlung mit rezeptfreien Präparaten schließlich nach. Tatsächlich können die meisten Menschen ihren Giftefeu mit rezeptfreien Mitteln behandeln. Wie das Lied „Poison Ivy“ von 1959 von Jerry Leiber und Mike Stoller sagte: „Du wirst einen Ozean von Galmeilotion brauchen.“

Ärzte warnen jedoch davor, zu viele Mittel zu kombinieren. Rohe, gereizte Haut kann weit mehr Medikamente aufnehmen als gesunde Haut, sagte Cohen von Johns Hopkins, was beispielsweise zu einer möglichen Überdosierung von Antihistaminika führt. Wenn die Symptome sehr weit verbreitet sind oder länger als zwei Wochen andauern, ist es am besten, einen Arzt aufzusuchen.

In schwereren Fällen können Ärzte Lotionen mit Antihistaminika und topischen Steroiden verschreiben, die helfen, die Reaktion des Immunsystems auf Urushiol zu dämpfen. Der Juckreiz wird nicht durch das Urushiol selbst verursacht, sondern durch die Reaktion des Körpers darauf. Philip Askenase von der Yale University hat herausgefunden, dass sich Urushiol mit natürlich im Körper vorkommenden Proteinen verbindet. Diese Verbindungen heften sich wiederum an die Oberfläche von Zellen und markieren sie als Angriffsziele für die krankheitsbekämpfenden T-Zellen des Immunsystems, die darauf vorbereitet sind, „fremde“ Zellen im Körper anzugreifen. 'Das ist alles, was unsere T-Zellen brauchen, um zu reagieren', sagte Askenase.

Die T-Zellen wandern von den Blutgefäßen in die Haut, wo sie eine Klasse von Proteinen freisetzen, die Interleukine genannt werden. 'Diese Dinger rekrutieren und aktivieren alle möglichen Entzündungszellen', sagte er. Darunter sind weiße Blutkörperchen, die Histamin produzieren – die gleiche Substanz, die einen Heuschnupfen-Anfall stimuliert und in der Haut die Blasen „so stark jucken“ lässt, sagte Askenase.

Orale Steroide können für mehrere Wochen verschrieben werden, um das Immunsystem zu schwächen. Dennoch dauert es mindestens vier bis fünf Tage, bis die Steroide wirklich eine Wirkung zeigen, sagte Carol McNeely, Assistenzprofessorin für Dermatologie an der George Washington University. Jeden Tag gibt es eine allmähliche Verbesserung.

'Aber es dauert wahrscheinlich etwa zwei bis vier Wochen, bis sie vollständig geklärt ist', sagte sie. Verjüngende Dosen der Steroide minimieren Nebenwirkungen.

In der Zwischenzeit können sich die Blasen durch ständiges Kratzen infizieren. Bakterien verfangen sich unter den Fingernägeln und können sich leicht von Läsion zu Läsion ausbreiten. Ein 12-jähriger Junge, der im George Washington Medical Center behandelt wurde, hatte durch Kratzen eine so schlimme Infektion entwickelt, sagte McNeely, dass 'er vom Scheitel bis zu den Knien rot war und eine dicke, schuppige Kruste hatte.' Er wurde mit einer Kombination aus Antibiotika und Steroiden behandelt.

Kinder reagieren laut Experten in der Regel am heftigsten auf Giftefeu, und wiederholte Exposition verschlimmert nur ihre Anfälligkeit. Aber wenn sie Giftefeu nicht erneut ausgesetzt werden, wird ihre Empfindlichkeit 'wahrscheinlich halbiert sein, wenn sie 30 Jahre alt sind', heißt es in einer Broschüre über Poison Ivy, die von der American Academy of Dermatology veröffentlicht wurde.

Studien zeigen, dass diejenigen, die das Erwachsenenalter erreichen, ohne Giftefeu zu erleben, nur eine 50-prozentige Chance haben, für die Wirkung der Pflanze anfällig zu werden. Es gibt auch Hinweise darauf, dass die Empfindlichkeit gegenüber Giftefeu mit dem Alter natürlich abnehmen kann.

Aber Dermatologen warnen davor, dass die Menschen nie wirklich wissen, ob sie gegen Giftefeu völlig immun sind. Bis zu 15 Prozent der Bevölkerung scheinen von Natur aus tolerant gegenüber den Wirkungen von Urushiol zu sein, aber niemand versteht warum. „Menschen, die denken, dass sie gegen Giftefeu nicht empfindlich sind, sollten trotzdem aufpassen“, sagte Katz. 'Ich habe oft Fälle von Menschen gesehen, die sagten, dass sie sicher waren, dass sie nicht gegen Giftefeu allergisch sind.'

Sagen Sie das mal Mary Galau, die für den National Park Service im Rock Creek Park arbeitet. Galau entdeckte im vergangenen Sommer zum ersten Mal, dass sie gegen Giftefeu immun war, als sie in einem Landschaftsteam arbeitete und mitten in einem Giftefeu-Becken stand. 'Mir ist nichts passiert', sagte Galau, 'also habe ich tatsächlich angefangen, Giftefeu in den Höfen zu entfernen, um zusätzliches Geld zu verdienen.'

Jetzt, da sie dem Parkdienst beigetreten ist, blendet Galau ihre Kollegen manchmal, indem sie mit bloßen Händen an Giftefeuranken schwingt. »Sie kommen rein und schrubben mit Technu«, sagte sie. 'Ich habe es noch nie benutzt, aber alle sagen mir, dass es mich eines Tages einholen wird.'