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Eine politische Bombe war direkt vor NBCs Nase. Was hat das Netzwerk so lange gebraucht?

In diesem Video aus dem Jahr 2005 bereitet sich Donald Trump auf einen Auftritt bei „Days of Our Lives“ mit der Schauspielerin Arianne Zucker vor. Begleitet wird er zum Set von 'Access Hollywood'-Moderator Billy Bush. Die Post hat dieses Video der Länge nach bearbeitet. (Erhalten von The DNS SO)

Die journalistischen Lehren aus diesem Präsidentschaftswahlkampf rollen weiter. Einige von ihnen sind schmerzlich offensichtlich. Sie beinhalten:

Überprüfen Sie Ihre Mailbox. (Dort wartet möglicherweise die Steuererklärung von Donald Trump, wie Susanne Craig von der New York Times vor einigen Wochen herausfand.)

Geh an dein Telefon. (Jemand kann Ihnen anbieten, Ihnen ein überwältigendes Video von Trump zu geben, in dem er sein eigenes widerlich anzügliches Verhalten beschreibt, wie David Fahrenthold von The DNS SO am Freitag herausgefunden hat.)

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Und recherchieren Sie in den Archiven Ihres eigenen Unternehmens. Wenn Sie dort etwas außergewöhnlich berichtenswertes finden, setzen Sie sich nicht in einem entscheidenden Moment in der Geschichte der Nation darauf.

Das an Fahrenthold gesendete Video war Teil einer Aufnahmesitzung von NBCs Unterhaltungsmagazin-Show Access Hollywood aus dem Jahr 2005. Ein Produzent von Access hat es kürzlich ausgegraben und die Show überprüfte es vor der Ausstrahlung, so eine NBC-Sprecherin, mit der ich am Samstag gesprochen habe.

Warum hat NBC News nicht vor Monaten die grundlegende journalistische Arbeit geleistet, die Archive seines eigenen Unternehmens zu Trump zu durchforsten?

Es könnte mit der Trennung zwischen der Unterhaltungs- und der Nachrichtenabteilung zu tun haben – sowohl The Apprentice als auch Access Hollywood sind Produkte der Unterhaltungsseite von NBC, nicht der Nachrichtenseite. Die Nachrichtenreporter von NBC sind oft ausgezeichnet – Katy Tur zum Beispiel hat die Trump-Kampagne mit bewundernswerter Intelligenz und Durchsetzungsvermögen behandelt und dafür viel Kritik aus der Kampagne gezogen.

Die Unterhaltungsabteilung von NBC hat eine lange Geschichte mit Trump, weil das Netzwerk die Heimat von The Apprentice war, was ihn zu einem Reality-TV-Star machte. Unabhängig davon führte Trump Hunderte von Interviews mit NBC für Access Hollywood. Das bedeutet, dass es zwei separate Caches von Trump-on-Tape gibt, die Nachrichten liefern könnten.

Das Video, das am Freitag in einer von Fahrenthold der Post gebrochenen Geschichte aufgetaucht ist, ist nur ein winziger Teil dessen, was NBC im Laufe der Jahre mit Trump aufgenommen hat.

Dieses winzige Stück hat jedoch die Präsidentschaftskampagne erschüttert. Trumps lockeres Geplänkel, in dem er mit sexuellen Übergriffen auf Frauen prahlt, könnte als Todesstoß für die Kampagne enden.

Warum brauchte es angesichts seiner Bedeutung einen Tippgeber für The DNS SO, um dieses Material sofort in die Öffentlichkeit zu bringen? (Es dauerte nur Fahrenthold 5 Stunden vom Anruf bis zur Veröffentlichung seiner Geschichte.)

Was steckt sonst noch in den unzähligen Stunden an Aufnahmen rund um The Apprentice und Access Hollywood? (Das Video, das am Freitag aufgetaucht ist, war das Ergebnis eines heißen Mikrofons – es sollte nicht aufgenommen werden.)

Und hätte das Material von Access Hollywood nicht an die Nachrichtenabteilung übergeben werden sollen, da es eindeutig für die nationale Politik wichtig ist?

NBC war zu diesem Thema kryptisch. Meine Anfragen nach Interviews mit den Top-NBC-Bläsern Andrew Lack und Steve Burke blieben unbeantwortet.

Ali Zelenko, Senior Vice President für Kommunikation, sagte mir, dass NBC News keinen besonderen Zugang zu den Aufzeichnungen der Lehrlinge hat.

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Das Filmmaterial gehört uns nicht, sagte sie in einer E-Mail. Wir verfolgen es zusammen mit jeder anderen Nachrichtenagentur, die über diese Geschichte berichtet. Sie antwortete nicht auf meine Frage, wem es gehört. Es könnte dem langjährigen Produzenten der Reality-Show, Mark Burnett, gehören.

Aber was ist mit den separaten Access Hollywood-Aufnahmen, die die Moderatorin der Unterhaltungsshow, Natalie Morales, klargestellt hat, sind verfügbar.

Im Zuge der Berichterstattung über Mr. Trump haben wir einen Großteil unseres eigenen Filmmaterials überprüft, sagte Morales in der Luft. Und eine Sprecherin von Access Hollywood sagte in einer Erklärung: Wir haben jedes Interview, das wir mit Herrn Trump in den letzten 20 Jahren geführt haben, durchkämmt und zu diesem Zeitpunkt kein anderes Filmmaterial entdeckt, das dieses Niveau erreicht.

Ein beunruhigender Faktor ist, dass Access Hollywoods Segment über Trumps erschreckend anzügliche Kommentare – trotz ihres atemberaubenden Nachrichtenwertes – nicht sofort erscheinen sollte, bestätigte eine Sprecherin. Das änderte sich erst, als die Nachricht vom bevorstehenden Artikel von The Post die Produzenten in die Hände zwang; sie haben es immerhin Freitagabend ausgestrahlt.

Warum dieses Material in den Händen einer Unterhaltungssendung und nicht der Nachrichtenabteilung blieb, konnte ich am Samstag nicht beantworten. Und wann wäre es gelaufen? Da das Segment nicht für Freitag geplant war, wäre die früheste Möglichkeit für die Show des Unterhaltungsmagazins Montag gewesen.

Damit wäre der Inhalt für die zweite Präsidentschaftsdebatte am Sonntagabend noch unbekannt gewesen. (Bemerkenswert ist, dass dies die einzige der drei Debatten ist, in denen es eine Moderatorin gibt.)

Das Segment werde sorgfältig geprüft, sagte Hilary Smith, Senior Vice President für Kommunikation bei NBC. Aber als klar wurde, dass The Post darüber schreiben würde, beschloss Access, das auszustrahlen, woran sie gearbeitet hatten.

Jay Rosen von der New York University sagte mir am Samstag, dass es nicht lange hätte dauern sollen, das Video öffentlich zu machen.

Da es sich um eine eigene Aufnahme von NBC handelte, sollte die Authentizität nicht in Frage gestellt werden, und, wie er es ausdrückte, das Band ist die Geschichte. Die Reaktion der Kampagne war das Einzige, was zu tun war. Das ist eine Stunde, wie er sagt.

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Darüber hinaus wusste Billy Bush von NBC – ein ehemaliger Co-Moderator von Access Hollywood und jetzt Co-Moderator der Today-Show, die auf der Nachrichtenseite von NBC ist – seit 11 Jahren davon, hielt es aber anscheinend nicht für berichtenswert .

Gibt es jetzt ein Nachrichtenteam bei NBC, das alle Trump-Aufzeichnungen des Netzwerks durchgeht und versucht, Zugang zu den Lehrlingsaufzeichnungen seines eigenen Netzwerks zu erhalten?

Und warum wurde diese Art von Grabung nicht vor vielen Monaten durchgeführt – von den Nachrichtenreportern der Sender?

An den Antworten auf diese Fragen besteht ein erhebliches öffentliches Interesse. NBC ist es den amerikanischen Wählern schuldig, ihnen klar zu antworten.

Ohne angemessene Antworten von oben, die öffentlich gemacht werden, ist es möglicherweise nicht unvernünftig, zu dem Schluss zu kommen, dass eines der größten Nachrichtenunternehmen des Landes seine Arbeit einfach nicht erfüllt hat.

Für mehr von Margaret Sullivan besuchen Sie wapo.st/sullivan