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Die leitenden Angestellten von Politico schlagen einen frühen Rückzug ein

Die Executive-Seifenoper bei Politico scheint schneller zu laufen als zuvor geplant.

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Jim VandeHei, der Geschäftsführer der Website, wird die von ihm mitbegründete Publikation innerhalb der nächsten zwei Wochen offiziell verlassen und einen früheren Plan aufgeben, die Präsidentschaftswahlen im November durchzuhalten. Drei weitere Senior Business Manager werden ebenfalls vorzeitig ausscheiden.

VandeHei hat schon mehr oder weniger ausgecheckt; Seit Ende Januar war er nur noch selten in der Politico-Zentrale in Arlington und hat begonnen, Bewerber für ein neues, noch namenloses Nachrichtenunternehmen zu interviewen. VandeHei lehnte eine Stellungnahme ab.

Unter denjenigen, die ebenfalls ausscheiden, ist Kim Kingsley, Chief Operating Officer von Politico und einer der ersten Mitarbeiter und Architekten des Standorts. Kingsley ist auch selten im Büro und verwendet ihre Politico-E-Mail-Adresse nicht mehr.

Zwei weitere Hauptakteure im Politico-Drama – Politisches Playbook Kolumnist Mike Allen und Herausgeber Susan Glasser — werden voraussichtlich bis November in ihren Jobs bleiben.

Chris Cillizza von The Fix blickt auf das Wachstum von Politico in den letzten neun Jahren zurück und spricht über die Zukunft der Organisation. (Peter Stevenson/Der DNS-SO)

Wie bereits angekündigt, wird Allen VandeHei in seinem neuen Unternehmen unterstützen. Glasser wird mit ihrem Ehemann, dem New York Times-Reporter Peter Baker, nach Israel ziehen; Sie wird dann eine neue Stelle annehmen, Leiterin der redaktionellen Innovation und Autorin für Politico und andere Publikationen, darunter das Magazin New York Times.

Der Weggang von VandeHei und Kingsley scheint das Ende von etwa zwei unangenehmen Monaten für Politico zu sein, das seit seiner Gründung im Jahr 2007 Pionierarbeit in der Schnellfeuerberichterstattung über Politik und Bundesregierung geleistet hat.

VandeHei, Allen und Kingsley schockierten Ende Januar Kollegen und politische Junkies, als sie bekannt gaben, dass sie den Standort verlassen würden, an dem sie maßgeblich beteiligt waren.

Die Explosion in den Führungsrängen des Unternehmens war in erster Linie auf einen Streit zwischen VandeHei, einem hartnäckigen ehemaligen politischen Reporter bei The DNS SO, und dem Vorsitzenden und Mitbegründer von Politico, Robert L. Allbritton, zurückzuführen.

Die beiden Männer stritten sich in vielen Fragen, darunter Strategie, redaktionelle Leitung und Vergütung, und schufen eine von mehreren Personen als giftige Atmosphäre für Manager und Mitarbeiter beschriebene Atmosphäre. Das böse Blut führte dazu, dass beide Parteien die im Januar angekündigten Pläne aufgegeben haben, VandeHei bis November in seinem Job zu behalten.

Zwei weitere Führungskräfte – Chief Revenue Officer Roy Schwartz und Executive Vice President Danielle Jones – werden diesen Monat ebenfalls als Vollzeitmitarbeiter ausscheiden, sagte Politico. Jones wird weiterhin als Berater von Politico tätig sein.

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Politico sucht noch nach Ersatz für die scheidenden Führungskräfte. Es hat auch nicht gesagt, was es tun wird, wenn Allen – sein größter Star – Ende dieses Jahres aufbricht, um sich VandeHeis Unternehmen anzuschließen. Allen und der Chefredakteur John Harris, ein weiterer Mitbegründer, lehnten beide einen Kommentar ab.

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Trotz der Turbulenzen im Management hat die 300-köpfige Nachrichtenredaktion von Politico, die in der Vergangenheit ihre eigenen Phasen hoher Fluktuation erlebt hat, die Kampagne 2016 ohne offensichtliche Unterbrechungen berichtet.

Präsident Obama hat letzte Woche in einer Rede die Nachrichtenmedien kritisiert, lobte eines von Politicos Projekten (ohne Politico namentlich zu nennen): eine Zeitschriftengeschichte das überprüfte die Reden von Donald Trump. Obama und mehrere Präsidentschaftskandidaten haben auch dem Politico-Kolumnisten Glenn Thrush Interviews gegeben neuer Podcast, Off Message . Es hat auch verschiedene Scoops über die Kandidaten produziert.

Senior Manager sagen, dass die Umstrukturierung der Führungskräfte nicht den Werbeeinnahmen geschadet hat, die Berichten zufolge wachsen. Und der Datenverkehr der Website ist auf 15 Millionen einzelne Besucher im Februar gestiegen, ein Anstieg von 38 Prozent gegenüber Januar und 112 Prozent gegenüber dem gleichen Monat im Jahr 2015, so das Tracking-Unternehmen ComScore.

Ein Politico-Sprecher, Brad Dayspring, sagte am Montag in einer Erklärung, VandeHei und Harris seien sich einig, dass es [für VandeHei] angemessen sei, seine Zeit bei Politico in diesem Frühjahr abzuschließen, da die Veröffentlichung ihre geschäftlichen und redaktionellen Ziele erfülle. Allbritton stimmte dem Plan zu, fügte er hinzu, und andere Mitglieder des ausscheidenden Geschäftsteams kamen zu ähnlichen Schlussfolgerungen zu ihren eigenen individuellen Zeitplänen.