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POP-AUFNAHMEN

Elijah Muhammad, der langjährige Führer der Nation of Islam, hat 15 Jahre nach seinem Tod einen tiefen Einfluss auf die Rap-Musik. Mit beispielloser Direktheit zitieren eine Reihe neuer Rapper Mohammeds Kerndogma: dass weiße Menschen eine Rasse von „Teufeln“ und „Schlangen“ sind und dass Afroamerikaner vom „Stamm der Shabazz“ abstammen, der vom „ursprünglichen Menschen“ geschaffen wurde bei Allah.

Es ist sogar von Armageddon die Rede, von rechtschaffenen schwarzen Männern, die sich mit metaphorischen Schwertern erheben, um „ein paar Köpfe zu nehmen“.

Mancher rassistisch aufgeladener muslimischer Rap ist zufällig auch topaktuelle Popmusik. Und ein Teil davon wird sogar von Megakonzernen wie CBS Records und Warner Communications finanziert. 'Die Leute, die dieses Geschäft führen, sind nicht sich selbst, sondern dem Dollar treu', sagt Paris, ein militanter muslimischer Rapper. 'Solange es verkauft wird, ist alles möglich.'

Es ist die neueste faszinierende Phase in der Evolution des Hip-Hop. Und es kommt ironischerweise zu einer Zeit, in der Rap unter jungen Weißen explodiert und ein weißer Rapper namens Vanilla Ice an der Spitze der Charts steht. (In einem kühn kriegerischen Gastauftritt auf dem neuen King Sun-Album knallt Wise Intelligent of Poor Righteous Teachers weiße Rapper mit der Zeile ‚Wer gab dem Sohn des Sklavenmeisters die Erlaubnis, unter die Götter zu kommen und zu versuchen, die Dinge zu tun, die wir haben erledigt?“ Dann exekutiert er zwei weiße Rapper mit Namen – Everlast und Pete Nice.)

Der neue rassistisch aufgeladene Rap beleuchtet auch die Lehren der Five Percent Nation of Islam, einem hoch mystischen Ableger von Mohammeds Organisation mit Sitz in New York. Die sogenannten Five Percenters glauben, dass der Schwarze Gott ist, aber dass nur 5 Prozent der schwarzen Nation dieses Wissen haben, also ist es ihre Pflicht, die anderen zu lehren.

Five Percenters waren in den 80er Jahren Teil der Hip-Hop-Community, von unerhörten Rappern wie Ramellzee bis hin zu den aktuellen Stars Big Daddy Kane und Rakim. Aber erst bei der neuesten Charge – darunter Poor Righteous Teachers, King Sun, Brand Nubian und Movement Ex – haben Five Percenters so viel von ihrem geheimnisvollen Wissen und ihrer verschlüsselten Sprache geteilt. 'Bleiben Sie auf der siebten Ebene, ich bleibe die Höchste', rappt Lord Mustafa von Movement Ex. 'Wahr und lebendig, mein drittes Auge sehend.'

King Suns 'Universal Flag', eine dichte Rezitation numerologischer und astrologischer Daten, wird für jeden außer den Fünf-Perzenter-Kollegen völlig unverständlich sein. In einem Interview verrät Wise Intelligent, dass selbst wenn ein Fünf-Prozent-Paar „Frieden“ sagt – ein allgemeiner Gruß unter afroamerikanischen Jugendlichen – es mehr bedeutet. „Das ist eine Abkürzung“, sagt er. 'Das mächtige Auge Allahs sieht alles.' (Was erklärt, wie Wise Intelligent mit „Teufeln“ Geschäfte machen kann, wie denen, die Profile Records besitzen, die Firma, die seine Musik vertreibt. „Sie werden immer beobachtet“, sagt er. „Niemand kann mich jemals täuschen.“)

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Indem sie die rassischen Lehren von Elijah Muhammad auf aktuelle Ereignisse anwendet, liefern muslimische Rapper frei Verschwörungstheorien, um Krisen in der schwarzen Gemeinschaft zu erklären. Grand Puba Maxwell von Brand Nubian erwähnt eine 'kontrollierte Substanz, die in einem Fläschchen enthalten ist und vom Teufel aufgestellt wurde, während er lächelt und lächelt.' Lord Mustafa erklärt, dass „sie versuchen, uns mit dem AIDS-Virus auszuschalten“.

Dies ist ein Sprung über die Raps von Public Enemy hinaus, der Gruppe, die gezeigt hat, dass aggressiver schwarzer Nationalismus zusätzlich zu knallharten Rhythmen Hunderttausende von Platten verkaufen könnte. (Obwohl PE sich auf seinem 1988er Album 'It Takes a Nation of Millions to Hold Us Back' mit Louis Farrakhan, dem Hüter von Mohammeds Flamme, solidarisch erklärte, sagte der Führer Chuck D, er unterstütze die Nation of Islam wegen ihrer politischen Agenda – schwarz Einheit und wirtschaftlicher Selbstständigkeit – und nicht wegen ihres religiösen Dogmas. Er ist kein Muslim.)

Der erfahrene Rapper Daddy-O, der an den „traditionellen“ Islam glaubt und kein Befürworter von Mohammed ist, sieht in der ungezügelten Rassenrhetorik eine weitere Demonstration der wachsenden Freiheit für alle Rapper, Freiheit, die durch wirtschaftliche Schlagkraft entsteht. Wenn N.W.A. kann eine Million Alben mit einem Song namens '{Expletive} tha Police' verkaufen, warum sollte sich jemand zurückhalten?

In den frühen Jahren der Rap-Aufnahmen, sagt Daddy-O, „konnten die Jungs nicht einmal auf Platten fluchen. {Aber} im Moment ist Rap so beliebt und so stark, dass man fast alles auf einer Platte sagen kann. Und einen Weg finden, es zu verkaufen.' Sogar für Weiße.

Jon Shecter, ein junger weißer Harvard-Absolvent und Herausgeber des monatlich erscheinenden Hip-Hop-Magazins Source, sagt, dass „One for All“ von Brand Nubian „das wahrscheinlich beste Album ist“. Während einer Live-Show verbrachten die Mitglieder der Gruppe 'viel Zeit auf der Bühne und sprachen über den weißen Teufel', sagt Shecter. „In der Menge befanden sich eine Handvoll Weißer. In solchen Situationen kann ich nicht anders, als mich unwohl zu fühlen.

„Aber die Wahrheit ist, dass mich ihre Musik bewegt. Und ihre Botschaft bewegt mich in gewisser Weise“, sagt er. 'Ich respektiere sie. Und ich kenne so viele weiße Kinder, denen es genauso geht wie mir. Die weißen Kids, die auf Hip-Hop stehen, die Schüler von KRS-One und Chuck D sind, glauben ihnen. Sie glauben an diese Vision von Amerika.'

Brand Nubian: 'One for All' 'One For All' (Elektra) ist sicherlich eines der meistdiskutierten Rap-Alben des Jahres 1991, und das nicht nur wegen seiner Five Percenter Deklamationen, die im Grunde auf vier der 15 Lieder der CD. Der Star von Brand Nubian ist Grand Puba Maxwell, die eine außerordentlich wendige Stimme und einen großartigen Sinn für Humor hat, letzterer eine besondere Seltenheit unter muslimischen Rappern.

Puba bewegt sich in der Tasche herum, streckt und drückt Wörter, stapelt Reime und verwirrt ständig die Erwartungen, wo eine Zeile aufhört oder beginnt. 'Kein Schnickschnack, naschen nie auf einem Twinkie. Wenn es um das Beugen geht, kann ich mich wie ein Slinky beugen“, sagt er in „Ragtime“. Er nimmt gerne schräge Popkultur-Referenzen – Ralph Kramden, „Three's Company“, Ed Sullivan, Pro Wrestling, Son of Sam, Cinderella – wirf sie alle in seinen lyrischen Mixer und drücke „Püree“. Und in 'Step to the Rear' schafft er es, einem sexuell prahlerischen Rap ein wenig Klasse, wenn nicht Geschmack (oder ist das umgekehrt?) zu verleihen.

Es ist kaum zu glauben, dass dies derselbe fröhliche Kerl ist, der in 'Wake Up' erklären kann: 'Der Teufel macht immer noch Ärger unter den rechtschaffenen Menschen. Drogen in unserer Gemeinde, können nicht einmal einen Job bekommen, vergiften unsere Babys, lügen wer Gott ist. ...' Puba macht aus Trouble Funks altem Party-Gesang 'Drop the Bomb' auch ein Armageddon-Gewinnspiel. 'Wir werden die Bombe auf die Yakub-Crew werfen!' sagt er und bezieht sich auf Mr. Yakub, den verrückten Wissenschaftler, der laut der Mythologie der Nation of Islam vor mehr als 6.000 Jahren die weiße Rasse erfunden hat.

Die Marke Nubian wird auch mit ihrer musikalischen Frechheit auffallen, insbesondere mit unwiderstehlichen Grooves wie „Feels So Good“ und „Ragtime“. Eine große Fehleinschätzung ist ein neuer Jack-Swing-Track, 'Try to Do Me', der schon seit einem Jahr veraltet klingt.

Movement Ex Das selbstbetitelte Debütalbum des Duos Movement Ex ist ein weiteres Five Percenter-Projekt mit Major-Label-Backing (Columbia). Im Gegensatz zu Puba lässt Rapper Lord Mustafa nie nach, zu lehren, zu predigen und anzustiften. Und er lächelt nicht, obwohl ein Hörer wahrscheinlich, vor allem angesichts einer Tirade wie dieser aus „Zig Zag Zig“ gegen die weiße Rasse: „Was ist mit dem Hippie, den du am Kreuz verehrst? Denn Jesus war dunkelhäutig, nicht wie auf dem Gemälde. Da du derjenige bist, der lügt, musst du Satan sein. Ein teuflischer Dämon, eine wilde Aasfresserbestie. Seitdem du es bist, gibt es keinen Frieden.' Ein weiteres übertriebenes Gerede trägt den Titel „United Snakes of America“.

Die Wut der 19-Jährigen ist von Herzen, aber nicht sehr bewegend. Mustafa ist kein begnadeter Schriftsteller oder Sänger, der sich viel zu oft dafür entscheidet, den offensichtlichen Reim oder die Metapher zu verwenden („Meine Grammatik ist ein Hammer, und du bist der Nagel“). Was den Inhalt seiner Angriffe angeht, nun ja, ein weiser Mann hat mir kürzlich gesagt, dass man mit Leuten über Interpretationen von Tatsachen streiten kann, aber man kann nicht über Mythen streiten. Man kann nicht argumentieren, dass eine Jungfrau Jesus nicht geboren hat oder dass Haile Selassie kein menschgewordener Gott war. Diese liegen außerhalb des Bereichs von wahr und falsch. Was wirst du Mustafa sagen? Dass er falsch liegt? Dass Weiße nicht der Teufel sind? Es ist ein Glaubensartikel für ihn.

Tatsächlich scheint Mustafas Wortgefecht größtenteils auf dem Schlachtfeld der Mythen zu spielen. „Du trinkst Eierlikör, um den Feiertag des Feindes zu feiern. Ich würde den Weihnachtsmann erschießen, wenn er durch meinen Schornstein käme“, sagt er in „Der Herr spricht seine Meinung“.

Einmal, als er sich mit einer Tatsache auseinandersetzt, macht Mustafa es kaputt. Unter Bezugnahme auf die Tuskegee-Syphilis-Studie, um seine Behauptung zu untermauern, dass AIDS eine chemische Kriegsführung gegen Schwarze ist, sagt er (fälschlicherweise), dass Weiße 'Schwarze mit Syphilis injiziert haben'. Die Wahrheit ist böse genug. Bevor Penicillin entwickelt wurde, begann der US-Gesundheitsdienst in der Stadt Tuskegee, Alabama, arme schwarze Freiwillige zu überwachen, die an Syphilis erkrankt waren, um mehr über das Fortschreiten der Krankheit im Körper zu erfahren. Nachdem das Heilmittel gefunden wurde, führte die Regierung das Projekt jahrzehntelang weiter und erlaubte den Freiwilligen, unbehandelt zu bleiben und ihre Körper zu untersuchen, als sie schließlich starben. Als all dies 1972 bekannt wurde, war es ein Skandal.

Wenn man über komplizierte Geschichte rappen will, muss man sich mit den Details auseinandersetzen.

Das Beste an „Movement Ex“ ist der herausragende Scratch-Mix von Mustafas Partner King Born.

King Sun: „Righteous but Ruthless“ Die moralischen Widersprüche, die King Sun ausmachen, werden im Titel seines zweiten Albums „Righteous but Ruthless“ (Profile) deutlich. Mit seiner tiefen, schroffen Stimme und seiner flüssigen, leidenschaftslosen Darbietung scheint er besser für düstere urbane Erzählungen – „Gangsta“-Raps – geeignet zu sein, als für Science-Drops. Dies beweist einer der besten Tracks des Albums, „Big Shots“, eine gut geschriebene Kriminalgeschichte, die mit einer Schießerei in einer Gasse, einem zynischen Kommentar zum Justizsystem und einer beunruhigenden Weigerung, über seinen Gangsterhelden zu urteilen, endet . 'Dollars sind cool und die Frauen sind wirklich heiß, also wirst du dich immer an einen großen Wurf erinnern.' Ist das Gerechtigkeit? Ist das die Wahrheit? Und wenn ja, was dann?

King Sun zeichnet sich auch durch ein gutes, altmodisches, verheerendes 'Dis' seiner Rap-Konkurrenten in 'Soft Shoe Booty' aus. ('Dein Reimstil ist ausgeblichen wie vorgewaschene Jeans. Geh zurück zum Rhymin' an der Ecke mit deinen Crackhead-Freunden.') Aber auch hier ist nichts Erhebendes daran, weder spirituell noch intellektuell.

Der verblüffendste Widerspruch kommt in einer seiner Lektionen in Afrozentrik, 'Be Black'. Er fordert den Schwarzen auf, sich selbst zu erkennen, und nennt Farrakhan ein 'Paragon'. Aber dann 'sie sagen, ich habe Vorurteile, weil ich rote Knochen mag {hellhäutige schwarze Frauen}', rappt King Sun. Er fährt fort, dass die meisten dunklen Mädchen zu „eigensinnig“ seien, nicht „süß, ehrlich und sanft“. Sein Geschmack an Frauen wird in der Ballade „Undercover Lover“ wiederholt, in der er seine Geliebte als „halb originellen, liebenswerten Puertoricaner“ beschreibt. Genau die Art von Mädchen, die ich gerne behalte.' Five Percenter oder nicht, King Sun scheint diese Schwärze noch nicht ganz ausgearbeitet zu haben.

Beattechnisch ist 'Righteous but Ruthless' im polierten Stil der Labelkollegen Poor Righteous Teachers gemacht, mit einer Reihe geschmackvoller Soul-Samples. (PRT-Produzent Tony D hat mehrere der Tracks bearbeitet.)

Paris: 'Der Teufel hat mich dazu gebracht' Obwohl Paris von San Francisco Mitglied der Nation of Islam ist, lässt es sich auch von der radikalen Legende jenseits der Bucht, der Black Panther Party, inspirieren. Ein umherstreifender Panther ist tatsächlich Teil seines Logos. (Slick, huh?) Auf seinem Debütalbum 'The Devil Made Me Do It' (Tommy Boy) rezitiert Paris sogar das 10-Punkte-Programm der Panthers - zum Beispiel die sofortige Freilassung aller schwarzen Gefangenen - und erklärt es zu einer guten Blaupause für das schwarze Amerika heute (obwohl Paris in einem Interview die Weltpolitik zur Kenntnis nimmt und einen Sinneswandel über die Lebensfähigkeit des Sozialismus zugibt).

Es ist schwer zu sagen, wie ernst es Paris mit dem bewaffneten Kampf ist, und seine Stimme hat nicht das Gewicht, die Autorität, um Sie dazu zu verleiten, ein Gewehr in die Hand zu nehmen und auf einen Polizisten zu zielen. Aber als Hip-Hop-Sozialkritiker zeigt er sich vielversprechend in der mutigen ersten Single 'Break the Grip of Shame' und einem beeindruckenden Kurzfilm mit dem Titel 'The Hate That Hate Made', der auf den Mord an Yusuf Hawkins in Bensonhurst anspielt. Leider ist Paris als Produzent und Schlagzeugprogrammierer völlig unscheinbar.

Die Liner Notes des Albums sind jedoch ein cooler Bonus, die eine kurze Geschichte der Panthers und Biografien von Huey Newton und Bobby Seale enthalten, neben denen von Nat Turner, Marcus Garvey, Malcolm X und natürlich Elijah Muhammad.

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