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Papst Emeritus Benedikt XVI. begleitet Papst Franziskus bei einer historischen Kardinalszeremonie

VATIKANSTADT -In einer beispiellosen Mischung aus vergangenen, gegenwärtigen und zukünftigen Papsttümern hat Papst Emeritus Benedikt XVI am Samstag bei einer Zeremonie mit Papst Franziskus neue Kardinäle formell eingesetzt, die den nächsten Papst wählen werden.

Es war das erste Mal, dass Benedikt und Franziskus gemeinsam bei einer öffentlichen liturgischen Zeremonie erschienen, seit Benedikt vor einem Jahr in den Ruhestand trat und damit der erste Papst seit mehr als 600 Jahren war, der zurücktrat. Es kann ein Zeichen dafür sein, dass der pensionierte Papst nach einem Jahr, in dem er der Welt weitgehend verborgen blieb, wie Benedikt bei seinem Rücktritt seine Zukunft beschrieb, langsam und gelegentlich wieder in das öffentliche Leben der Kirche integriert werden könnte.

Benedikt betrat den Petersdom diskret über einen Seiteneingang, umgeben von einem kleinen Gefolge und wurde von den fassungslosen Menschen in den Kirchenbänken mit Applaus und Tränen begrüßt. Er lächelte, winkte und nahm seinen Platz in der ersten Reihe seitlich neben den rot gekleideten Kardinälen ein.

Wir sind dankbar für Ihre Anwesenheit hier unter uns, sagte der frischgebackene Kardinal Pietro Parolin, der vatikanische Außenminister, Benedikt in seinen einleitenden Worten zu Beginn des Gottesdienstes.

Als Zeichen dafür, dass Benedikt immer noch die Ehre und den Respekt hat, die einem Papst gebührt, ging jeder der 19 neuen Kardinäle – nachdem er seinen roten Hut von Franziskus am Altar erhalten hatte – direkt zu Benedikts Platz, um ihn zu begrüßen, bevor er mit dem anderen ein Friedenszeichen austauschte Kardinäle.

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Das Überraschungsereignis vom Samstag war das Neueste in der sich entwickelnden Realität für die Kirche, dass zwei Päpste Seite an Seite im Vatikan lebten. Im Laufe des Sommers erschienen Franziskus und Benedikt gemeinsam in den Vatikanischen Gärten, um eine Statue zu enthüllen. Aber die Veranstaltung am Samstag war etwas ganz anderes, ein liturgischer Gottesdienst im Petersdom, der eines der wichtigsten Dinge markiert, die ein Papst tun kann: neue Kardinäle zu gründen.

Benedikts Entscheidung, zu erscheinen, könnte auch als eine Art Segen für die 19 Männer angesehen werden, die Francis für das Elite-Kardinalskollegium ausgewählt hatte.

Die Entscheidungen von Franziskus spiegelten weitgehend seine Ansicht wider, dass die Kirche den Peripherien dienen und ein Ort des Willkommens und der Barmherzigkeit sein muss, nicht eine geschlossene Institution von Regeln. Neben einigen vatikanischen Bürokraten ernannte er gleichgesinnte Kardinäle aus einigen der ärmsten Gegenden der Erde, darunter Haiti, Burkina Faso und die Elfenbeinküste.

Zwei der neuen Kardinäle stammen aus Afrika, zwei aus Asien und sechs aus der Heimat von Franziskus in Lateinamerika, der Heimat von fast der Hälfte der Katholiken der Welt und in der Kirchenhierarchie stark unterrepräsentiert.

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