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Papst Franziskus: „Es dürfen keine Anstrengungen gescheut werden“, um Missbrauch durch die katholische Kirche zu verhindern

Papst Franziskus spricht am Sonntag beim Angelus-Mittagsgebet auf dem Petersplatz im Vatikan einen Segen. (Gregorio Borgia/AP)

VonHarlan Jungeund Reis Thebault 20. August 2018 VonHarlan Jungeund Reis Thebault 20. August 2018

DUBLIN – Papst Franziskus sagte am Montag in einem beispiellosen Brief an die 1,2 Milliarden Katholiken der Welt, dass die Kirche mit Verbrechen gegen Kinder nicht richtig umgegangen ist und verhindern muss, dass sexueller Missbrauch vertuscht und fortgesetzt wird.

Wir kümmerten uns nicht um die Kleinen; wir haben sie aufgegeben, schrieb Francis.

Der 2.000-Wörter-Brief, der erste von einem Papst an die Katholiken der Welt zum Thema sexuellen Missbrauch, war eine direkte Reaktion von Franziskus auf eine neu entfachte Krise, die sein Papsttum erfasst und die Glaubwürdigkeit der römisch-katholischen Kirche untergraben hat.

Aber nach Jahren hochrangiger Versprechen, den Missbrauch zu beenden, erneuert der Brief die Frage, ob Franziskus in der Lage sein wird, einen konkreteren Plan zur Überarbeitung des Umgangs des Vatikans mit Sexualdelikten umzusetzen.

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Am 20. August kommentierte der Sprecher des Vatikans, Greg Burke, den Brief von Papst Franziskus, in dem es um Verbrechen gegen Kinder in der katholischen Kirche ging. (AP)

Sein Brief löste gemischte Reaktionen aus der gesamten katholischen Welt aus, wobei einige darauf hinwiesen, dass Franziskus keine spezifischen neuen Schritte skizziert habe, die die Kirche unternehmen sollte. Andere sagten jedoch, dass Franziskus das Ausmaß der Krise in den Griff bekommt und die Probleme zunehmend als systemisch oder kulturell bezeichnet und nicht nur das Ergebnis isolierten priesterlichen Verhaltens.

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Mit Blick auf die Zukunft dürfen keine Anstrengungen gescheut werden, um eine Kultur zu schaffen, die in der Lage ist, solche [Missbräuche] zu verhindern, aber auch zu verhindern, dass sie vertuscht und aufrechterhalten werden, schrieb Franziskus.

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Der Brief wurde zu einer Zeit herausgegeben, als Enthüllungen in den Vereinigten Staaten und auf der ganzen Welt die Kirche aufwühlen – und eine neue Überprüfung des Umgangs der Hierarchie der Institution mit Missbrauchsfällen auslösen. Ein letzte Woche veröffentlichter Bericht der Grand Jury aus Pennsylvania dokumentierte sieben Jahrzehnte Missbrauch durch 300 Priester. Darin wurden Fälle von Kindern beschrieben, die angeblich vergewaltigt, mit Alkohol manipuliert und von Kirchenführern beiseite gewischt wurden.

Katholische Kirchgänger reagieren auf den Bericht der Grand Jury, der den weit verbreiteten sexuellen Missbrauch durch Hunderte von Priestern in Pennsylvania beschreibt. (Reuters)

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An diesem Wochenende wird Franziskus nach Irland reisen, ein Land, das von jahrzehntelangem sexuellen Missbrauch in Pfarreien und in katholisch geführten Schulen gezeichnet ist. In Dublin haben viele gefordert, dass Franziskus während seiner Reise die Rolle der Kirchenvorstände anerkennt, die Opfer zum Schweigen gebracht und dabei geholfen haben, pädophile Priester am Arbeitsplatz zu halten.

Die katholische Kirche beschäftigt sich seit mehr als drei Jahrzehnten mit öffentlich bekannten Missbrauchsfällen. Aber die jüngste Welle hat bei Katholiken Wut ausgelöst, die sagen, der Vatikan habe nur langsam bedeutungsvolle Reformen durchgeführt.

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Die Öffentlichkeit und insbesondere die Katholiken haben dies wirklich satt. Es ist mehr als frustrierend, sagte Peter Isely, ein Gründungsmitglied von Ending Clergy Abuse, einer globalen Gruppe von Überlebenden und Aktivisten. Sie hatten Jahrzehnte Zeit, etwas zu tun. Wie es aussieht, hat sich nichts Wesentliches geändert.

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Isely sagte, dass Francis beginnt, das Problem richtig zu beschreiben.

Päpste haben zuvor Briefe über sexuellen Missbrauch geschrieben, aber sie richteten sich an einzelne Länder – nicht an die katholische Welt im weiteren Sinne. 2010 sagte Papst Benedikt XVI. in einem Brief an die Katholiken Irlands den Missbrauchsopfern und ihren Familien, dass es ihm wirklich leid tue und dass die Kirche in Irland die schweren Sünden anerkennen müsse, die gegen wehrlose Kinder begangen wurden.

Anfang des Jahres schickte Francis einen Brief an das chilenische Volk, in dem er eine Kultur des Missbrauchs und der Vertuschung beschreibt. Dieser Schritt war besonders bemerkenswert und kam nur wenige Monate, nachdem der Papst in einem viel kritisierten Schritt einen chilenischen Bischof verteidigt hatte, der wegen Missbrauchs angeklagt wurde.

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Er hat die Fähigkeit zur Veränderung gezeigt, und ich denke, das ist die wichtigste Lektion, die er uns über sich selbst gegeben hat, sagte Jason Berry, ein Reporter und Autor, der seit Jahrzehnten über sexuellen Missbrauch berichtet. Wenn er sich in dieser Frage energisch weiterentwickeln kann, hat er vielleicht eine Chance auf eine echte Reform.

Berry sagte, der Brief von Francis sei ein erster Schritt – aber um weiter zu gehen, müsste er eine verkalkte Machtstruktur anfechten, die mit Geheimhaltung durchzogen ist.

Er habe kein Brain Trust um sich herum, das sich auf systemische Reformen konzentriert, sagte Berry. Jetzt löschen sie Feuer.

In seinem Brief vom Montag erwähnte Francis ausdrücklich den Bericht der Grand-Jury von Pennsylvania, verwies jedoch nicht auf andere Skandale in den Vereinigten Staaten, Chile oder Australien. Francis sagte, der Pennsylvania-Bericht spiegele Macht- und Gewissensmissbrauch wider.

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Der herzzerreißende Schmerz dieser Opfer, der zum Himmel schreit, wurde lange ignoriert, verschwiegen oder zum Schweigen gebracht, schrieb Franziskus. Aber ihr Aufschrei war mächtiger als alle Maßnahmen, die sie zum Schweigen bringen oder sogar durch Beschlüsse zu lösen suchten, die ihren Ernst durch das Verfallen in die Komplizenschaft erhöhten.

Mehr als 300 in Pennsylvania aufgeführte angeklagte Priester berichten über sexuellen Missbrauch der katholischen Kirche

Die US-Kirche ist auch von Enthüllungen über Kardinal Theodore McCarrick, der letzten Monat zurückgetreten ist, unter dem Vorwurf, Seminaristen und Minderjährige missbraucht zu haben, ins Wanken geraten. McCarrick konnte die Hierarchie der Kirche erklimmen und wurde zu einer der mächtigsten Persönlichkeiten der US-Kirche, selbst nachdem zwei Diözesen von New Jersey als Reaktion auf sein angebliches Fehlverhalten Vergleiche gezahlt hatten.

Die McCarrick-Vorwürfe, gepaart mit dem Bericht aus Pennsylvania, haben amerikanische Bischöfe dazu veranlasst, damit zu rechnen, dass sie es versäumt haben, mit mutmaßlichen Missbrauchern energischer umzugehen – seien es Priester oder Prälaten.

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Einer der Führer, deren Aktionen Fragen aufgeworfen haben, ist Kardinal Donald Wuerl, der Erzbischof von Washington, der während einer früheren Entsendung in Pittsburgh einige beschuldigte Priester disziplinierte, andere jedoch, die unter Kontrolle standen, neuen Pfarreien zuwies, so der Bericht der Grand Jury.

Wuerl hat seinen Rekord verteidigt und sagte, der Bericht zeige, dass er mit Sorgfalt gehandelt habe. Eine Sprecherin der Erzdiözese Washington sagte, Wuerl habe eine geplante Reise nach Irland für diese Woche abgesagt, wo er beim Weltfamilientreffen eine Grundsatzrede halten sollte.

Letzte Woche sagte Kardinal Daniel DiNardo, Präsident der US-amerikanischen Bischofskonferenz, die US-Kirche sollte den Laien eine breitere Rolle bei der Rechenschaftslegung von Klerikern einräumen.

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In seinem Brief sagte Francis, er sei sich der Bemühungen in Teilen der Welt bewusst, die notwendigen Mittel zu finden, um die Sicherheit und den Schutz der Integrität von Kindern und schutzbedürftigen Erwachsenen zu gewährleisten sowie Nulltoleranz und Wege zur Verwirklichung aller zu implementieren diejenigen, die diese Verbrechen begehen oder vertuschen, zur Rechenschaft gezogen werden.

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Wir haben die Anwendung dieser so notwendigen Maßnahmen und Sanktionen verzögert, schrieb Francis, aber ich bin zuversichtlich, dass sie dazu beitragen werden, in Gegenwart und Zukunft eine größere Pflegekultur zu gewährleisten.

Franziskus kritisierte auch die Kultur des Klerikalismus – von der einige Außenstehende sagen, dass sie eine Kluft der Macht zwischen Klerikern und Laien schafft. Franziskus schrieb, dass Klerikalismus dazu beiträgt, viele der Übel, die wir heute verurteilen, aufrechtzuerhalten.

Kathleen Cummings, Direktorin des Cushwa Center for the Study of American Catholicism an der University of Notre Dame, sagte, Francis' Kritik am Klerikalismus gebe ihr Hoffnung auf kommende Reformen.

Er habe in diesem Brief viel stärker und expliziter über Klerikalismus gesprochen, sagte sie.

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Wichtiger sei jedoch, dass Kirchenführer weitere Untersuchungen wie den Bericht der Grand Jury in Pennsylvania begrüßen.

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Die katholische Kirche sollte nicht darauf warten, dass der Generalstaatsanwalt anklopft, sondern sagt: „Kommen Sie herein“, sagte Cummings. Der einzige Weg, diese Krise zu überwinden, besteht darin, ihr Ausmaß zu verstehen.

Thebault berichtete aus Washington.

Lesen Sie den Bericht der Grand-Jury von Pennsylvania

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