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Papst Franziskus besucht Moschee in der vom Krieg zerrütteten Zentralafrikanischen Republik

BANGUI, Zentralafrikanische Republik — Das Papamobil rollte am Montag ins Zentrum des Bürgerkriegs dieses Landes und überquerte die gefährliche Grenze zwischen christlichen und muslimischen Vierteln, als Papst Franziskus seine bisher vielleicht kühnste diplomatische Anstrengung startete.

Hunderte von UN-Friedenstruppen patrouillierten auf den Straßen, AK-47-Sturmgewehre trugen sie über den Schultern, während die Bewohner weiße Fahnen schwenkten, die den Frieden symbolisierten – und ihre Hoffnungen auf ein Ende eines zweijährigen Konflikts, der hauptsächlich nach religiösen Gesichtspunkten ausgetragen wurde und mehr Menschen getötet hat als 6.000 Menschen.

Es war das erste Mal in jüngster Zeit, dass ein Papst mitten in einen bewaffneten Konflikt gestürzt ist. Als Francis in der Stadt ankam Koudoukou Zentralmoschee , wartete eine Gruppe von Gemeindevorstehern und Schulkindern auf ihn. Während einer Zeremonie im Inneren verbeugte sich Francis vor der muslimischen heiligen Stadt Mekka und setzte sich neben dem Imam auf ein weißes Plüschsofa.

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Christen und Muslime seien Brüder und Schwestern, sagte er in einer Rede, seine Stimme füllte die Moschee und dröhnte von einem Lautsprecher im Freien zur überfüllten Menge. Daher müssen wir uns selbst als solche betrachten und verhalten.

Männer verrichten Freitagsgebete in der Zentralmoschee im überwiegend muslimischen Viertel PK-5, wo Papst Franziskus am Montag zu Besuch war. (Siegfried Modola/Reuters)

Wochenlang war der Besuch in Zweifel gezogen worden. Ausländische Friedenstruppen sagten, sie könnten die Sicherheit von Francis nicht garantieren. Die Gewalt dauerte bis zum Morgen an, als das Papamobil nach PK-5 abhob, der muslimischen Enklave der Stadt, die aufgrund von Milizangriffen in zwei Jahren von 122.000 auf 15.000 Einwohner geschrumpft ist. Viele Leute fragten sich, ob der Besuch des Papstes eine feindselige Reaktion einer kriegsmüden Bevölkerung auslösen würde.

Aber als brüllende Menschenmengen die Straßen säumten und vor längst geschlossenen Geschäften und Schulen standen, wurde klar, dass die meisten Einwohner die Ankunft des Papstes als einen bahnbrechenden Moment ansahen – vielleicht den Beginn eines neuen Friedensprozesses oder eine erneute internationale Aufmerksamkeit.

Ich kann immer noch nicht glauben, dass er gekommen ist, sagte Gaspar Ndjawe, ein Anwohner, der von der anderen Straßenseite aus zusah, wie der Papst am Montag in seinem speziell entworfenen Fahrzeug ankam. Wir brauchen seine Botschaft der Hoffnung. Die Leute haben dieses Leben satt.

Franziskus kam am Sonntag in der Hauptstadt an und bezeichnete sich selbst als Pilger des Friedens, nachdem er in Kenia und Uganda Station gemacht hatte. Obwohl er Friedensgespräche in der Zentralafrikanischen Republik nicht formell vermittelte, traf er sich in weniger als zwei Tagen mit einer Vielzahl von Führern und verlieh den ruhenden Versöhnungsbemühungen ein neues Gefühl der Dringlichkeit. Der Interimspräsident des Landes sagte, die Reise des Papstes biete das Versprechen eines neuen diplomatischen Weges.

Wir hoffen, dass dieser Besuch des Papstes den Beginn des Friedensprozesses darstellt, sagte die Übergangsführerin Catherine Samba-Panza am Samstag auf einer Pressekonferenz.

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Der Vatikan hat eine lange Geschichte der Versuche, in angespannten geopolitischen Momenten auf der ganzen Welt zu vermitteln oder Einfluss auszuüben. Johannes Paul II., ein glühender Antikommunist und der erste polnische Papst, wird zugeschrieben, den Osteuropäern Mut gemacht zu haben um dem von der Sowjetunion unterstützten System zu trotzen. Im Jahr 2007 half Papst Benedikt XVI., die Freilassung von 15 britischen Seeleuten zu erreichen, die im Iran festgehalten wurden. Franziskus half, Back-Channel-Gespräche zwischen den Vereinigten Staaten und Kuba zu erleichtern, die im vergangenen Jahr zu einer Normalisierung ihrer Beziehungen führten.

Aber die Zentralafrikanische Republik erregt weniger öffentliche Aufmerksamkeit als einige der früheren Ziele der vatikanischen Diplomatie. Es ist eines der ärmsten Länder der Welt, das unter französischer Kolonialherrschaft von seinen natürlichen Ressourcen gemolken wurde. Seit der Unabhängigkeit im Jahr 1958 wird es von Schlag nach Schlag .

Da es sich bei dem aktuellen Konflikt um eine Konstellation von locker ausgerichteten Milizen handelt, kann er nicht durch hochrangige Gespräche im Ausland vermittelt werden. Francis schien zu ahnen, dass eine Friedensbemühung mehr von seiner persönlichen Note vor Ort profitieren würde.

Es ist mein inniger Wunsch, dass die verschiedenen nationalen Konsultationen, die in den kommenden Wochen abgehalten werden, es dem Land ermöglichen, gelassen ein neues Kapitel seiner Geschichte zu beginnen, sagte er bei einem Treffen mit Regierungsbeamten und Diplomaten am Sonntag.

Es gibt kein traurigeres Symbol für die zermürbenden Auswirkungen des Krieges auf die Bevölkerung als PK-5. Es war das Handelszentrum von Bangui, bevor es zum Zentrum eines Konflikts zwischen zwei Milizengruppen wurde, der meist muslimischen Seleka, die 2012 den Präsidenten des Landes, François Bozizé, stürzte, und der überwiegend christlichen Anti-Balaka, die sich in Opposition erhob .

Der Konflikt hat sich zu einem Zyklus brutaler Morde und Repressalien entwickelt. Obwohl es als Kampf um die politische Macht und den Zugang zu staatlichen Ressourcen begann, wurden viele seiner Opfer einfach als Christen oder Muslime ins Visier genommen. Als Franziskus in der Moschee sprach, verurteilte er diese Morde.

Gemeinsam müssen wir Nein sagen zu Hass, Rache und Gewalt, insbesondere der Gewalt, die im Namen einer Religion oder Gottes selbst verübt wird, sagte er.

Mehr als ein Jahr lang hatte eine Gruppe christlicher und muslimischer religiöser Führer Franziskus gebeten, Bangui zu besuchen, und erklärt, dass seine Anwesenheit die Kämpfe nach dem Scheitern eines von den Vereinten Nationen vermittelten Friedensprozesses beenden könnte. Die Gruppe reiste zweimal in den Vatikan, um ihre Sache zu vertreten.

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Er ist einer der wichtigsten religiösen Führer der Welt, und ich dachte: „Vielleicht wird er uns helfen, die Friedensbotschaft zu stärken“, sagte Omar Kobine Layama, ein prominenter Imam, der Teil der Gruppe war, die den Vatikan besuchte.

Die Milizen zu überreden, die Waffen niederzulegen, wird keine leichte Aufgabe sein. Doch nachdem das Flugzeug des Papstes am Montag nach Rom abgeflogen war, waren bereits kleine Fortschritte zu erkennen. Die Anti-Balaka-Milizen, die normalerweise den Zugang zu PK-5 versperrten, fehlten, was es für Muslime einfacher machte, sich in der Stadt zu bewegen als je zuvor in den letzten zwei Jahren. Christliche Taxifahrer holten muslimische Fahrgäste ab. Zwei Männer saßen draußen, nahe der Grenze zwischen religiös gespaltenen Vierteln, und staunten über die relative Ruhe.

Vielleicht haben die Kämpfer die Botschaft des Papstes ernst genommen, sagte Abdul Karim Issa, 30.

Ich hoffe, es bleibt so, aber ich weiß es nicht, sagte Musa Mohammed, 31.

Ein wichtiger Test für die Stabilität des Landes wird später in diesem Monat stattfinden, wenn Wahlen abgehalten werden. Auf der Kandidatenliste steht der ehemalige Präsident Bozizé, der in der Zentralafrikanischen Republik wegen Kriegsverbrechen gesucht wird und von den Vereinten Nationen mit Sanktionen belegt wird. Andere Kandidaten haben Verbindungen zu bewaffneten Gruppen, die immer noch Krieg führen.

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