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Postdienst zur Bezahlung von Pitney Bowes

Der US-Postdienst gab gestern bekannt, dass er 51,75 Millionen US-Dollar an den Frankiermaschinenriesen Pitney Bowes Inc.

Die in Connecticut ansässige Firma verklagte die Bundesbehörde Ende 1997 und behauptete, sie habe das Eigentum des Unternehmens effektiv beschlagnahmt, indem sie von Pitneys Kunden verlangte, ihre Postgebühren bei der Post zu führen, nicht bei der Firma. Auf dem Spiel standen die Zinsen für Konten im Wert von mehr als 9 Milliarden US-Dollar.

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Der Postdienst teilte in einer kurzen Ankündigung mit, dass ein Bundesrichter sein Recht bestätigt habe, neue Vorschriften für die Konten zu erlassen, aber ein Verfahren zu Pitneys Schadensersatzklage angeordnet habe. Anstatt zuzulassen, dass der Streit verhandelt wird, sagte die Agentur, sie habe zugestimmt, die Zahlung an Pitney für 'einen Teil des finanziellen Vorteils, den der Postdienst aufgrund der überarbeiteten Vorschriften erhalten hat', zu leisten.

Pitney entwickelte in den 1960er Jahren einen 'Porto per Telefon'-Dienst. Es ermöglichte Unternehmen, den Wert des Portos in den gemieteten Frankiermaschinen des Unternehmens per Telefon zurückzusetzen. Dadurch wurde vermieden, die Automaten zu Postämtern zu bringen und lange Wartezeiten zu vermeiden.

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1995 beschloss die Agentur unter dem damaligen Generalpostmeister Marvin T. Runyon, die Vorschriften, die sie für Zählerunternehmen erlassen hatte, zu überarbeiten. Nach den neuen Regeln erklärte die Agentur, sie würde die Konten führen – auf denen die Kunden einen Saldo zur Deckung des zukünftigen Portos führen mussten – und die Zinsen für das Geld verdienen, das zuvor an Pitney gegangen war.

Pitney sagte, dass die Aktion gegen eine 'Erklärung über die Absichtserklärung' von 1978 verstieß, die sie mit Postbeamten hatte, die es dem Unternehmen ermöglichte, die Zinsen auf den Portokonten zu kontrollieren. Als die Klage eingereicht wurde, sagte der Postdienst, er habe die Änderung 'im besten Interesse der Postkunden' angeordnet und 'die Sicherheit von mehr als 9 Milliarden US-Dollar an Kundengeldern' gewährleistet.