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POSTER JUNGE DER REVOLUTION

GUEVARA, AUCH BEKANNT ALS CHE Von Paco Ignacio Taibo II Aus dem Spanischen übersetzt von Martin Michael Roberts St. Martin's. 624 S. 35 $ COMPANERO Leben und Tod von Che Guevara Von Jorge G. Castaneda Aus dem Spanischen von Marina Castaneda Knopf. 456 S. 30 $ JEAN PAUL SARTRE nannte den Revolutionär Che Guevara 'nicht nur einen Intellektuellen, sondern auch den vollständigsten Menschen unserer Zeit'. Gabriel Garcia Marquez sagte, es würde 'ich tausend Jahre und eine Million Seiten brauchen, um Ches Biographie zu schreiben'. Zwei Biografen stellen sich nun der Herausforderung von Garcia Marquez. Paco Ignacio Taibo II, ein angesehener Historiker und gefeierter Krimiautor, sieht sein Thema als „unseren weltlichen Heiligen“. . . ein Witzbold, stur, moralisch stur, unvergesslich.' Für den Politikwissenschaftler Jorge G. Castaneda verkörperte Che „die Bestrebungen und Überzeugungen der 68er in Berkeley und Prag, Mexiko-Stadt und Paris“. Die 1968er erreichten ihre Ideale nicht, aber Che sorgte für mehr als eine Generation Elan. Das Interesse an Guevara hat nie nachgelassen. Sollte Kuba eine revolutionäre Kirche gründen, wäre er sicherlich ihr erster Heiliger. Eine ländliche mexikanische Gemeinde hat sich in Che Guevara umbenannt. Politischer Götzendienst begleitet die Kommerzialisierung des Bildes der toten Guerilla auf T-Shirts, Swatches und Bieretiketten. Es gibt viele Filme und Bücher über ihn, und er materialisiert sich als Deus ex machina im Musical 'Evita'. Die neuen Bücher, jedes von einem großen mexikanischen Intellektuellen, untermauern Jon Lee Andersons gut recherchierte Biografie Che Guevara: A Revolutionary Life, die Anfang des Jahres veröffentlicht wurde. Zusammen bilden sie ein literarisches Festmahl über die Revolution in den 1960er Jahren. Leider hat keiner von Ches Biografen Zugang zu wichtigen Quellen: Ramiro Valdez, ehemaliger Innenminister und engster kubanischer Freund von Che; Fidel und sein Bruder Raul Castro, Verteidigungsminister. Sie kannten Che seit 1955 sehr gut, als Guerilla-Genosse, Kabinettsminister und schließlich durch Radiokommuniqués in die bolivianischen Berge, als Falloffiziere zu einem Feldagenten. Die endgültige Arbeit wartet auf ihre Enthüllungen. Mit mühelosen Einblicken und gelegentlichem Überschreiben zeichnet Taibo Ches kurzes Leben nach, von dem Anderson bereits Teile davon abgedeckt hat. Abwechselnd fesselnd und sich wiederholend kombiniert sein Bericht Auszüge aus Ches Tagebüchern mit Erinnerungen an Kameraden und Feinde. Castaneda verdirbt seine ansonsten brillante Forschung, indem er unkritische Äußerungen von Carlos Franqui, einst Redakteur der offiziellen Zeitung der Revolution, akzeptiert. Ein verbitterter Franqui verließ Kuba in den späten 1960er Jahren und veröffentlichte das Tagebuch der kubanischen Revolution (aus offiziellen kubanischen Dokumenten gezogen) – ohne die Leser darüber zu informieren, dass er Materie aus ihnen herausgeschnitten hatte – Auslassungen, die Castro schlecht aussehen ließen. Zusammen enthüllen die Bücher einen Mann, den Castaneda als den „unbeugsamen Willen“ zu „außergewöhnlichen Leistungen“ beschreibt. . . und wiederkehrende und letztlich fatale Fehler.' Ches Martyrium begann am 8. Oktober 1967, dem Tag, an dem bolivianische Ranger eine Gruppe von Abgesandten überfielen, die Fidel Castro entsandt hatte, um Kubas revolutionäres Modell zu verbreiten. Der Hinterhalt ereignete sich unweit des Ortes, an dem Sucre, der Leutnant von Simon Bolivar, seinem Schicksal begegnete, als er versuchte, eine lateinamerikanische Revolution des 19. Jahrhunderts zu schüren. Entwaffnet, verwundet und unter den Folgen anhaltender Asthmaanfälle kapitulierte der stoische Apostel der modernen Revolution. Fotografen machten sein Foto, bevor und nachdem bolivianische Armeebeamte (und möglicherweise auch CIA-Beamte) entschieden hatten, dass es gefährlich wäre, ihn am Leben zu erhalten. Das Todesfoto hat, wie Taibo feststellt, eine unheimliche Ähnlichkeit mit Rembrandts 'Anatomy Class'; ein bolivianischer Offizier zeigt auf Ches Leiche unter ihm, als wollte er den Zuschauern medizinische Lektionen erteilen. Castaneda fügt hinzu: „Es ist, als ob der tote Guevara seine Mörder ansieht und ihnen vergibt; und über die Welt verkündend, dass derjenige, der für eine Idee stirbt, jenseits des Leidens ist.' Der stolze Atheist Che, der 1928 in ARGENTINIEN als Sohn einer Boheme-Familie der oberen Mittelschicht geboren wurde, verbreitete seine fast religiöse Magie zum ersten Mal während des Guerillakrieges 1956-58 in Kuba. Taibo erzählt eine Anekdote von Ches jugendlichem Leutnant Joel Iglesias, der im Kampf verwundet worden war. Er zitiert aus Iglesias' Tagebuch: „Che ist zu mir gerannt, trotzt den Kugeln, warf mich über seine Schulter und holte mich da raus. Die Wachen wagten es nicht, auf ihn zu schießen, als sie hörten, wie ihn jemand Che nannte. Später . . . Sie sagten mir, er habe einen großen Eindruck auf sie gemacht, als sie ihn mit seiner Pistole im Gürtel davonlaufen sahen, ohne die Gefahr zu beachten, sie wagten nicht zu schießen.' Beide Autoren behandeln Ches frühes Asthma, das zum Teil seinen erwachsenen Charakter bestimmte, indem es seine körperliche Aktivität herausforderte; der böhmische Haushalt seiner Eltern; dann Medizinstudium, Romanzen und Motorradtouren durch Lateinamerika, wo er Empathie für die Armen erwarb und Anti-Yankee wurde. (Siehe Ches eigene Motorradtagebücher.) Dann, im Jahr 1954, erzählt Taibo, endete diese „Abenteurer-Beobachter“-Periode, als Che Zeuge des von der CIA unterstützten Putsches wurde, der Präsident Jacobo Arbenz in Guatemala stürzte. 1955 trieb der frustrierte Antiimperialist nach Norden nach Mexiko und lernte einen jungen kubanischen Anwalt namens Fidel Castro kennen, der ihn für eine Militärexpedition zur Invasion Kubas rekrutierte. Fidel erklärte, dass eine kleine Guerilla-Truppe in den östlichen Bergen Kubas eine 50.000 Mann starke, mit den USA ausgerüstete Armee besiegen könnte. Taibo zitiert Ches Tagebuch: „Fidel Castro, den kubanischen Revolutionär, einen intelligenten, jungen und sehr selbstbewussten Menschen, getroffen zu haben, ist ein politisches Ereignis. . . Fidel ist das Beste aus Kuba seit Marti (dem Dichter des 19. Jahrhunderts, der den kubanischen Unabhängigkeitskampf anführte). Er wird die Revolution herbeiführen.' Durch Ches Augen und in Anlehnung an die Tagebücher und Interviews anderer zeichnet Taibo ein lebendiges Bild von Ches anschließender zweijähriger Liebesaffäre mit dem Guerillaleben, in der er sich mit Genossen in Todes-oder-Sieg-Pakten verbindet. Che entdeckte seine Kriegeridentität im Kampf, als er durch den Dschungel wanderte, und sein Asthma verschlimmerte sich durch die feuchte tropische Luft. Taibo und Castaneda präsentieren Che als eine multiple Persönlichkeit: einen kaltblütigen Wissenschaftler, romantischen Dichter und Guerilla, der, wie Taibo sagt, das Baden verabscheute und „dessen Kleidung . . . Modekatastrophen.' Der Romantiker Che offenbarte seiner Mutter intime Sehnsüchte; Der Wissenschaftler Che hat rigoros kalte Fakten in sein Tagebuch eingetragen. Castaneda beschreibt Che, wie er 1959 triumphierend in Havanna einzog, 'wie er den Krieg gekämpft hatte: müde, schmutzig, ungekämmt, praktisch in Lumpen.' Der harte Zuchtmeister, der Verräter teilnahmslos entsandte, weigerte sich auch, feindliche Verwundete unbehandelt zu lassen. Che, der Organisator, baute Krankenhäuser und Einzimmerschulen und beriet Fidel von der Linken bei strategischen Entscheidungen. Dieser auffallend attraktive Mann ritt auf einem Maultier (Don Quijote?), analysierte Schachprobleme, schrieb Gedichte. Taibo zitiert „eines seiner schlimmsten“ Gedichte, ein Lobgesang auf Fidel: „flammender Prophet der Morgenröte“. In den frühen 1960er Jahren wandte sich Che zunächst als Präsident der kubanischen Nationalbank und dann als Industrieminister des Landes dem Finanzwesen zu und dann der Polemik über das Wesen einer gerechten Wirtschaft im Sozialismus. Er begann sich mit dem Thema „Bildung des neuen Menschen“ zu beschäftigen, konsumierte marxistische Theorien und verfasste provokative Essays über Lohngerechtigkeit, moralische und materielle Anreize, die Rolle der kollektiven Arbeiterschaft versus Top-Down-Management. Er meldete sich sonntags freiwillig zu 12-Stunden-Fabrikschichten, blieb länger als jeder andere in seinem Büro. Seine Persönlichkeit war ein Beispiel für den „neuen Mann“. Dann verließ Che – immer sein eigener Mann und auch Castros wichtigster Revolutionsmissionar – Kuba für eine katastrophale Mission im Kongo, gefolgt von seiner fatalen Reise zur Befreiung Boliviens. Die beiden Biografen bieten unterschiedliche Erklärungen für den Tod von Che. Taibos tragischere Erzählung macht eine Kombination aus widrigen Umständen und einem schlechten militärischen Urteil von Che verantwortlich. Castanedas komplexere Argumentation beginnt mit der Hybris, die Che und Castro dazu veranlasste, sich „günstige“ revolutionäre Bedingungen in Bolivien vorzustellen. Castaneda interviewte sowjetische Beamte, die ihm sagten, Moskau versuche, die Beziehungen zu Washington zu mildern, und drohte Fidel mit einer Unterbrechung der Hilfeleistung, es sei denn, er stoppte die bolivianische Mission, was zu weiteren Konflikten hätte führen können. Die Beweise zeigen jedoch, dass die Sowjets Fidel nicht leicht einschüchtern konnten. Castaneda behauptet auch, dass Che bis 1965 Fidel in Kuba wegen seines Mangels an politischem Takt und seiner Weigerung, Kompromisse einzugehen, zur Last geworden sei. Mit Ches eifrigem Einverständnis schickte Castro ihn ins Ausland. Castaneda wirft Castro vor, Ches Gruppe zu retten; In seinem Buch argumentiert Jon Lee Anderson, dass Castro zu dem Schluss kam, dass seine verdeckte Operation schiefgelaufen war und dass eine Rettungsaktion in den bolivianischen Bergen bedeutet hätte, mehr gute Männer in eine verlorene Sache zu werfen. ÜBER DIE JAHRE hat Castro verschiedene Ansichten über Ches Tod geäußert. Im Juli 1968 hatte er gerade seine Einführung in Ches bolivianisches Tagebuch abgeschlossen. Als ich ihn für den Spielfilm „Fidel“ drehte, wütete Castro gegen die Führer der bolivianischen Kommunistischen Partei und ihre sowjetischen Regisseure, weil sie Che verraten hatten. Ich glaubte ihm, obwohl Castaneda zu Recht beschuldigt, Castro habe sich gegenüber den Führern der bolivianischen Kommunistischen Partei, die die Verantwortung für die Versorgung von Ches Guerillas übernehmen sollten, arrogant und entfremdet verhalten. Sechs Jahre später, im Sommer 1974, drehten wir wieder mit Fidel. Diesmal erklärte er: »Che war rücksichtslos. Ich hatte ihn gewarnt, dass er zu wertvoll war, um ihn zu verlieren. Aber Che hatte keine Angst vor dem Tod und würde sich achtlos der Gefahr aussetzen.' 1987 versuchte Fidel, Ches Image wiederzubeleben, ein Symbol sozialistischer Tugend, um der verderblichen Bürokratie, die sich in Kuba entwickelt hatte, entgegenzuwirken. „Berichtigung“, erklärte Castro, bedeutete „Che nachzueifern: sei ehrlich, bescheiden, der Erste, der sich freiwillig meldet, einem bedürftigen Kameraden die Hand reicht“. Was auch immer dazu geführt hatte, Ches Tod versetzte Castros Guerilla-Hypothese der Dritten-Welt-Revolution einen verheerenden Schlag: dass eine hochmobile Truppe von Revolutionären überlegene und besser ausgerüstete – aber demoralisierte – Armeen besiegen könnte, wie sie es in Kuba taten. Welche Hybris zu glauben, sie könnten ihren Erfolg woanders wiederholen! Als er 1965 vorhatte, sie zu verlassen, schrieb Che an seine Kinder: „Werden Sie zu guten Revolutionären. Studiere hart, um die Techniken beherrschen zu können, die die Beherrschung der Natur ermöglichen. Denken Sie daran, dass die Revolution das Wichtigste ist und dass jeder von uns für sich allein wertlos ist.' Was ist wichtiger, Vater zu sein oder seine Rolle als Akteur auf der Bühne der Geschichte zu erfüllen, um einen Weg für Gerechtigkeit, Gleichheit, Brüderlichkeit und die „Beherrschung der Natur“ zu ebnen? (War dies ein Euphemismus für die Überwindung von Asthma?) Ches Liebe zu den unbekannten Massen, deren Freiheit ihre Befreiung vom Imperialismus erforderte, überwog seine Bindung zu seiner Familie. Che definierte Freiheit als Notwendigkeit. Freiheit bedeutete, Asthma anzunehmen, Schmerzen zu überwinden, sich selbst über die Ausdauer zu bringen. Er minimierte seine Bedürfnisse, um sich frei zu halten. Dr. Ernesto Che Guevara Serna, ein arroganter Bolschewik mit den Eigenschaften eines katholischen Heiligen, ist zum letzten Mythos der Revolution des 20. Jahrhunderts geworden. „Sei wie Che“, beschwört der kubanische Slogan. Absurd! Wer sonst könnte einen solchen Willen, Intellekt und Entschlossenheit besitzen? Che hat in Kuba erfolgreich Geschichte geschrieben. Er scheiterte im Kongo, wo Laurent Kabila, der heute dort regiert und dessen Guerillas 1965 begannen, mit Che zu trainieren und zu kämpfen, offenbar an den jüngsten Massakern mitgewirkt hatte. Er scheiterte auch in La Higuera, Bolivien, wo er sein Leben verlor, als er versuchte, den Sturz des Imperialismus und den Beginn eines gerechten Sozialismus herbeizuführen. „In La Higuera gibt es noch immer keinen Strom“, schreibt Castaneda. Diese ausgezeichneten Biografien werden die Leser an den Mann erinnern, der Aktivisten dazu aufrief, „das revolutionäre Gewehr zu greifen“ und den Lauf der Geschichte zu ändern. War das Arroganz, Idealismus oder beides? War das erst vor 30 Jahren? Saul Landau ist Inhaber des Hugh O. La Bounty Chair in Interdisziplinary Applied Knowledge am California State Polytechnic Institute, Pomona. Er ist außerdem Fellow am Washington, D.C. Institute for Policy Studies. Sein aktuellster Film ist 'The Sixth Sun: Maya-Aufstand in Chiapas'. UNTERSCHRIFT: Che Guevara im Jahr 1964