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Laut Census Bureau ist die Armut im Jahr 2020 insgesamt aufgrund massiver Konjunkturkontrollen und Arbeitslosenhilfe zurückgegangen

Eine Essensfahrt im Dezember in Los Angeles. (Jae C. Hong/AP)

VonHeide langund Amy Goldstein 14.09.2021 um 17:40 Uhr Sommerzeit VonHeide langund Amy Goldstein 14.09.2021 um 17:40 Uhr Sommerzeit

Die Armut in den USA ging im Jahr 2020 insgesamt zurück, ein überraschender Rückgang, der hauptsächlich auf die schnelle und erhebliche Erleichterung des Bundes zu Beginn der Pandemie zurückzuführen ist, um zu versuchen, weit verbreitete finanzielle Schwierigkeiten zu verhindern, als das Land die schlimmste Wirtschaftskrise seit der Weltwirtschaftskrise erlebte.

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Das US-Volkszählungsbüro gemeldet Nach Berücksichtigung aller staatlichen Hilfen sank die Armut im Jahr 2020 auf 9,1 Prozent – ​​die niedrigste Quote seit jeher und ein deutlicher Rückgang von 11,8 Prozent im Jahr 2019.

Fast 8,5 Millionen Menschen wurden im vergangenen Jahr aus der Armut befreit, eine beispiellose Veränderung in einem einzigen Jahr, die größtenteils auf die Konjunkturzahlungen zurückgeführt wurde. Armut in den Vereinigten Staaten ist definiert als eine vierköpfige Familie, die von weniger als 26.250 US-Dollar pro Jahr lebt.

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Das ist ein wirklich phänomenales Ergebnis“, sagte Elaine Waxman, Senior Fellow am Urban Institute. Aber viele Hilfen, die auch für Familien mit Kindern einen Unterschied gemacht haben, werden nicht verlängert.

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Während sich die Wirtschaft von den Tiefen der Coronavirus-Pandemie erholt, hoffen Beamte des Weißen Hauses, dass mehr Amerikaner in der Lage sein werden, gut bezahlte Jobs zu finden, die sie vor der Armut bewahren. Aber es bleiben tiefe Ungleichheiten, und es gibt beunruhigende Anzeichen dafür, dass die Erholung ins Stocken geraten könnte. Schwarze und hispanische Frauen hinken in der Erholung weiterhin hinterher, ebenso wie Amerikanerinnen ohne Hochschulabschluss. Unterdessen sind die starken Stellenzuwächse zu Beginn des Sommers verblasst, da steigende Coronavirus-Fälle, hauptsächlich unter den ungeimpften, Ausgaben und Einstellungen belasten.

Präsident Biden fordert den Kongress nachdrücklich auf, mehr Programme zur Unterstützung der Armen und der Arbeiterklasse als Teil eines 3,5 Billionen Dollar umfassenden Pakets zu erlassen, das erhebliche Investitionen in viele Teile der Wirtschaft machen würde. Top-Mitarbeiter des Weißen Hauses verweisen auf den Erfolg der Pandemiehilfe als Beispiel dafür, wie zusätzliche Ressourcen einen dramatischen Unterschied bei der Verringerung von Armut und Not bewirken können. Konservative argumentieren jedoch, dass Sicherheitsnetzprogramme den Arbeitskräftemangel verschärfen und die bereits explodierenden Staatsschulden unnötig erhöhen.

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Das umfangreiche Hilfsgeld des Bundes, das während der Coronavirus-Pandemie eingeführt wurde, wird von Ökonomen und Politikexperten weithin für die Verhinderung einer weiteren Großen Depression verantwortlich gemacht. Betrachtet man einzelne Programme, hätten allein die Konjunkturzahlungen ohne Berücksichtigung von Ausgaben und anderen Faktoren 11,7 Millionen Menschen aus der Armut geholt, schätzen die Volkszählungsbeamten. Und sie sagten, eine verbesserte Arbeitslosenhilfe habe 5,5 Millionen Menschen davor bewahrt, in Armut zu geraten. Ein separater Bericht der vergangenen Woche zeigte, dass der Hunger aufgrund der Hilfen im Jahr 2020 nicht gestiegen ist.

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Dies unterstreicht die Bedeutung unseres sozialen Sicherheitsnetzes wirklich, sagte Liana Fox, Leiterin der Abteilung für Armutsstatistik des Census Bureau.

Die Ergebnisse der jährlichen Volkszählung unterstrichen auch die tiefgreifenden Auswirkungen so vieler Arbeitsplatzverluste im letzten Jahr. Das Medianeinkommen sank stark um 2,9 Prozent auf 67.521 US-Dollar, und die Zahl der Menschen ohne Krankenversicherung stieg im Jahr 2020 auf 28 Millionen, fast 2 Millionen mehr als im Jahr 2019. Es war das vierte Jahr in Folge, dass die Zahl der Nichtversicherten anstieg.

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Dennoch ging die Armut nach Berücksichtigung der staatlichen Beihilfen in allen Altersgruppen, Rassen und ethnischen Gruppen und Bildungsniveaus zurück. Einige der größten Armutsrückgänge wurden bei Familien mit alleinerziehenden Müttern, Afroamerikanern, Hispanoamerikanern und Erwachsenen ohne Abitur gemeldet.

Die Bundesregierung hat schnell und deutlich reagiert. Und es ist ganz klar, dass diese Bemühungen einen starken Anstieg der Armut verhindert haben, sagte James Sullivan, Wirtschaftsprofessor an der University of Notre Dame. Die Sorge ist, dass die Armut wieder zunehmen würde, weil diese Hilfspakete jetzt auslaufen.

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Allison Mertz aus Kansas City, Missouri, war eine von vielen, deren Lebensstandard sich drastisch änderte, nachdem die Pandemie ausgebrochen war und die Arbeitgeber Arbeitsplätze gestrichen haben, da ein Großteil der Wirtschaft geschlossen wurde. Vor der Pandemie arbeitete Mertz in Teilzeit, damit sie ihren Bachelor abschließen konnte. Ihr Verlobter plante, sie finanziell zu unterstützen, aber sein 80-Stunden-Wochen-Job in der Ölindustrie wurde auf 20 Stunden reduziert. Sie hatten Mühe, Miete zu zahlen und Lebensmittel zu kaufen, und es fehlte ihnen an Geld für eine größere Autoreparatur.

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Mertz und ihr Verlobter seien in Armut aufgewachsen und hätten sich bemüht, daraus herauszukommen, sagte Mertz. Sie schreiben den Konjunkturzahlungen und der Nahrungsmittelhilfe zu, dass sie verhindern, dass sie unter die Armutsgrenze fallen.

Diese Stimulus-Checks zu bekommen, war ein bahnbrechender Moment, sagte Mertz. Es hat einfach so einen großen Unterschied gemacht. Es scheint so wenig Geld zu sein, aber es war so viel Geld, wenn man so gut wie nichts hat.

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Mertz, 30, hat nach ihrem Bachelor-Abschluss jetzt einen Vollzeitjob in der Versicherungsbranche, und die Stunden ihrer Verlobten haben sich erholt. Sie haben gerade den Mietvertrag für eine schönere Wohnung unterschrieben.

Die Armut wäre ohne die Konjunkturzahlungen im vergangenen Jahr auf 12,7 Prozent gestiegen, sagte das Census Bureau und stellte fest, dass die Mehrheit der Arbeitsplatzverluste bei Arbeitern auftrat, die weniger als 34.000 US-Dollar verdienten und wenig bis gar keine Ersparnisse hatten. Durch eine zweite Maßnahme, die einen Großteil der staatlichen Konjunkturzahlungen auslässt, stieg die Armut von 10,5 Prozent auf 11,4 Prozent, aber Experten sagten, dass diese Zahl den realen Effekt der staatlichen Hilfen nicht widerspiegelt.

Der Build Back Better-Vorschlag von Biden enthält keine Stimulus-Checks. Aber es beinhaltet umfangreiche finanzielle Unterstützung für Amerikaner mit niedrigem Einkommen, einschließlich universeller Pre-K für 3- und 4-Jährige, verbesserte Subventionen für die Kinderbetreuung, mehr Subventionen, um Amerikanern mit niedrigem Einkommen beim Kauf einer Krankenversicherung zu helfen, und mehr Steuergutschriften für die arbeitenden Armen. Es würde auch die erweiterte Steuergutschrift für Kinder fortsetzen, die derzeit den meisten amerikanischen Familien 300 US-Dollar pro Monat pro Kind unter 6 Jahren und 250 US-Dollar pro Monat pro Kind im Alter von 6 bis 17 Jahren bietet. Die erweiterte Steuergutschrift hat das Potenzial, die Kinderarmut zu halbieren, sagen Experten.

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Der springende Punkt bei der Kindersteuervergünstigung ist, dass, wenn eine Familie überhaupt arbeitet, sie die Familie über die Armutsgrenze bringt, damit ihre Kinder nicht leiden, sagte Trina Shanks, Professorin für Sozialarbeit an der University of Michigan.

Auf den Krankenversicherungsschutz waren die Auswirkungen der Krise im Bereich der öffentlichen Gesundheit nicht so gravierend, wie einige Politikexperten zu Beginn der Pandemie erwartet hatten. Der Anstieg von 2 Millionen Menschen ohne Krankenversicherung im letzten Jahr war doppelt so groß wie im Jahr 2019. Dennoch lagen die 8,6 Prozent der US-Bürger, die im Jahr 2020 keine Krankenversicherung hatten, nahe dem Niveau von 2018, sagten Volkszählungsbeamte.

Der Haupteffekt auf den Versicherungsschutz bestand darin, dass die Pandemie die Zahl der Amerikaner mit privater Versicherung verringerte und gleichzeitig die Zahl derjenigen erhöhte, die eine Form der öffentlichen Deckung hatten. Der Anteil der Amerikaner mit arbeitsplatzbezogener Abdeckung betrug 54,5 Prozent, ein Rückgang um ganze Prozentpunkte gegenüber dem Vorjahr. Der durch Medicaid abgedeckte Anteil ist hingegen leicht von 17,2 Prozent im Jahr 2019 auf 17,8 Prozent im letzten Jahr gestiegen.

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Die Versicherungsergebnisse heben auch die seit langem bestehenden Unterschiede im Versicherungsschutz zwischen Rassen und ethnischen Gruppen hervor, die sich in einigen Fällen ausweiteten.

Während der Anteil der weißen Einwohner ohne Krankenversicherung leicht anstieg (von 7,8 Prozent im Jahr 2019 auf 8,3 Prozent im letzten Jahr), war ein weitaus größerer Anteil der Hispanics unversichert – 18,3 Prozent im Jahr 2020 gegenüber 16,7 Prozent im Vorjahr. Bei den Schwarzen stieg die Rate der Nichtversicherten im vergangenen Jahr auf 10,4 Prozent, gegenüber 9,6 Prozent im Jahr 2019. Menschen, die unterhalb der Armutsgrenze leben, waren weitaus seltener krankenversichert, da im vergangenen Jahr ein Viertel der Armen ohne jegliche Versicherung war.

Die Volkszählungsdaten zeigen, dass die Rate der Nichtversicherten in einem Dutzend Bundesstaaten, die sich entschieden haben, die Medicaid-Berechtigung nach dem Affordable Care Act nicht auszuweiten, besonders hoch war – fast das Doppelte des Rests des Landes. Im Gegensatz zu seinem Vorgänger hat Biden darauf gedrängt, Medicaid in den Dutzenden von Holdout-Staaten auszuweiten, und die Demokraten im Kongress erwägen Vorschläge, die es Menschen ermöglichen würden, die von ihren Landesregierungen aus dem Programm ausgeschlossen wurden, kostengünstig private ACA-Gesundheitspläne zu kaufen.

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Die Versicherungstrends heben ein sich abzeichnendes Muster hervor, bei dem die Rolle der Regierung von Jahr zu Jahr wächst, sagte Dan Mendelson, CEO von Morgan Health, einem Unternehmen, das sich auf Innovationen im Gesundheitswesen auf Arbeitgebermärkten konzentriert.

Jenseits der Pandemie zeigen die Ergebnisse, wie arbeitgeberfinanzierte Versicherungen schrumpfen, insbesondere da kleine und mittlere Unternehmen die Kosten für die Bereitstellung von Gesundheitsleistungen für ihre Arbeitnehmer außerhalb ihrer Reichweite finden, sagte Mendelson. Da immer weniger Arbeitnehmer Vorteile durch ihre Arbeit haben, wird eine wachsende Zahl von Arbeitnehmern vor der schwierigen Entscheidung stehen, ob sie Krankenversicherungen über ACA-Marktplätze kaufen oder nicht versichert werden.

Ob die Armutsbekämpfung über 2020 hinaus anhält, bleibt unklar. Sullivan, der Ökonom von Notre Dame, und der Ökonom Bruce Meyer von der University of Chicago haben versucht, die Armut während der Pandemie in Echtzeit zu verfolgen. Ihre Analyse zeigt a leichter Anstieg der Armut im Jahr 2021 das hat sich im August leicht verschlechtert, als die Coronavirus-Fälle wieder zunahmen.

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Während die Armut auf breiter Front zurückgegangen ist, bestehen weiterhin rassische Unterschiede. Der Prozentsatz der schwarzen Amerikaner in Armut beträgt 14,6 Prozent. verglichen mit 8,1 Prozent für weiße Amerikaner, gemäß den ergänzenden Armutsmaßnahmen der Volkszählung.

Was neben dem Familieneinkommen und der Armut passiert, wird weitgehend davon abhängen, wie viele Amerikaner in den kommenden Monaten wieder arbeiten können und ob die US-Regierung einkommensschwachen Amerikanern eine gewisse Hilfe gewährt.