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PRATT WHITNEY LAYOFFS REFLEKTIEREN DOWNSIZING-TREND

OST-HARTFORD, ANSCHL. -- Während die meisten Amerikaner die Feiertage feiern, fragen sich viele entlassene Arbeiter von Pratt & Whitney, wie sie ihre Familien unterstützen und ihre Hypotheken- und Autozahlungen begleichen sollen, nachdem die Gehaltsschecks Anfang nächsten Jahres eingestellt wurden.

Pratt & Whitney informierte kürzlich 1.475 stündlich beschäftigte Mitarbeiter, dass sie an Heiligabend ihren Job verlieren würden, weil die Märkte für die Triebwerke des Unternehmens rückläufig waren.

Für Menschen ohne Arbeit bieten frühe Anzeichen einer wirtschaftlichen Erholung in den Vereinigten Staaten ungefähr so ​​viel sofortige Hoffnung wie ein nächtlicher Besuch des Weihnachtsmanns.

Während die Industrieproduktion leicht wächst und die Beschäftigung leicht steigt, streichen viele große Unternehmen im Rahmen einer massiven industriellen Umstrukturierung in den Vereinigten Staaten immer noch Arbeitnehmer. Infolgedessen werden Pratts Arbeiter zusammen mit vielen neuen Arbeitslosen von General Motors Corp., International Business Machines Corp. und Sears, Roebuck and Co.

Und im Gegensatz zu den Opfern vergangener Rezessionen haben Menschen, die ihre rosa Slips bekommen, fast keine Hoffnung, an ihrem alten Arbeitsplatz wieder eingestellt zu werden, wenn sich die Bedingungen verbessern. Stattdessen werden sie wahrscheinlich gezwungen sein, woanders hinzugehen und sich mit weniger Lohn zufrieden zu geben.

Daher wird erwartet, dass der stetige Abbau hochbezahlter Jobs durch große Arbeitgeber langfristige Folgen für die US-Wirtschaft haben wird. Da mehr Arbeitnehmer gezwungen sind, sich mit weniger zufrieden zu geben, schwächt dies die Verbraucherbasis und untergräbt die Stärke der Erholung.

'Amerikanische Unternehmen entlassen ihre eigenen Kunden', sagte Eric Greenberg, Forschungsdirektor der American Management Association, die das Problem genau untersucht hat. 'Wenn man viele hochbezahlte Stellen abbaut, hat das unmittelbare Auswirkungen auf die Konsumausgaben.'

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Wie vorherzusehen war, wurde Pratt & Whitney in der Lokalzeitung und von Gewerkschaftsfunktionären als moderner Ebenezer Scrooge dargestellt, weil er beschlossen hatte, in der Weihnachtszeit viele langjährige, hochbezahlte Arbeiter zu entlassen.

Ökonomen und Beschäftigungsexperten sagten jedoch, Pratts Entscheidungsfindung sei kein Beispiel für ungewöhnliche Grausamkeiten gegenüber Arbeitgebern, sondern ein Spiegelbild der grundlegenden Geschäfts- und Managementrealitäten der 1990er Jahre.

Pratt durchlebt wie viele große amerikanische Unternehmen eine Phase des „Downsizing“, ein Konzept, das auf der Prämisse basiert, dass Kostenbegrenzung die beste Verteidigung gegen unsichere wirtschaftliche Engpässe ist.

Die American Management Association, die regelmäßig 800 amerikanische Top-Unternehmen befragt, hat kürzlich festgestellt, dass eine Reihe großer Unternehmen in den letzten drei Jahren rund 360.000 Stellen gestrichen haben und dass in den nächsten sechs Monaten noch viele weitere Stellen frei werden.

Bei Pratt & Whitney, einem Geschäftsbereich der United Technologies Corp., sagte Michael Sullivan, Kommunikationsdirektor, voraus, dass im nächsten Jahr 2.000 bis 2.500 Stellen gestrichen werden, da das Unternehmen einen langsamen Prozess fortsetzt, der vor einigen Jahren mit dem Abbau seiner Werke in Connecticut begann.

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Der Ökonom der Harvard University, James L. Medoff, sagte, dass die großen Unternehmen – wie Pratt – die eine große Zahl von Arbeitsplätzen abbauen, im Allgemeinen auf grundlegende Veränderungen in der Wirtschaft reagieren, nicht auf das übliche Auf und Ab des Konjunkturzyklus. 'Einige der zyklischen Probleme haben aufgehört, aber die strukturellen Probleme bestehen weiter', sagte er.

Die AMA sagte, dass weniger als die Hälfte der Unternehmen, die sich mit Personalabbau beschäftigen, dadurch Gewinne erwirtschaften, während die langfristigen Auswirkungen auf die Arbeitsmoral und die Produktivität der Mitarbeiter verheerend waren. 'Man kommt an einen Punkt, an dem man sich fragt, ob die Heilung schlimmer ist als die Krankheit', sagte Greenberg.

Pratts neu arbeitslose Arbeiter sind sich schmerzlich des Unterschieds zwischen ihrer aktuellen Situation und den kurzfristigen Entlassungen bewusst, die Arbeiter in der Produktion während einer Rezession oft erdulden müssen. Als Pratt 1983 eine große Anzahl seiner Produktionsmitarbeiter entließ, wurden die meisten innerhalb eines Jahres zurückgerufen. Aber niemand rechnet damit, dieses Mal wieder eingestellt zu werden.

Sullivan von Pratt sagte, das Unternehmen habe beschlossen, den Stellenabbau am 1. Dezember bekannt zu geben, um zu verhindern, dass die anvisierten Arbeiter während der Feiertage Schulden anhäufen, und um auch die Bestimmungen eines neuen Bundesgesetzes einzuhalten, das eine 60-tägige Kündigungsfrist für solche Entlassungen erfordert.

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Aber der Zeitpunkt der Ankündigung war für die Arbeiter nicht so beunruhigend wie ihr weit verbreitetes Gefühl, dass die Aktion des Unternehmens hätte vermieden werden können – dass eine innovativere Antwort hätte gefunden werden können.

'Wir alle wissen, dass mit diesen Fähigkeiten und dieser Ausrüstung, wenn wir alle zusammenarbeiten, andere Produkte entwickelt werden könnten', sagte John Harrity, Organisator des Distrikts 91 der Machinists Union, der die Pratt-Arbeiter vertritt. 'Das Unternehmen könnte tatsächlich wachsen, anstatt zu reduzieren.'

Die Gewerkschaft hat mehrere Alternativen zu den Entlassungen vorgeschlagen, beispielsweise die Bildung eines gemeinsamen Übergangsausschusses zwischen Arbeitnehmer und Betriebsleiter, um neue Produkte zu entwickeln. Aber das Unternehmen hat diese Vorschläge als undurchführbar abgelehnt.

Das Unternehmen hat versucht, die Not zu lindern, indem es den Arbeitern bis zu 10 Wochen Abfindungen und kontinuierliche Gesundheitsleistungen, persönliche und Beschäftigungsberatung, die Hilfe einer Outplacement-Agentur und jeweils bis zu 2.000 US-Dollar für eine berufliche Umschulung anbietet.

Während viele Arbeitnehmer diese Möglichkeiten nutzen, sagen diejenigen mit Familien, Hypotheken und Autozahlungen, dass sie sich die Zeit oder die Kosten für eine Umschulung nicht leisten können. Einem Arbeiter, der sich bei den örtlichen Handelsschulen erkundigte, wurde mitgeteilt, dass die Studiengebühren für einen dreimonatigen Kurs 13.000 US-Dollar betragen würden.

Die meisten Arbeiter befürchten jedoch, dass sie entweder Connecticut verlassen müssen, um einen neuen Job zu finden oder eine schlechter bezahlte Stelle bei einer örtlichen Maschinenwerkstatt anzunehmen, die vielleicht auf Pratts wachsender Liste von Subunternehmern steht.