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Frühgeborenes, nach Curling-Felsinsel benannt, trotzt allen Widrigkeiten

VonKristen Gelineau | AP 20. Februar 2018 VonKristen Gelineau | AP 20. Februar 2018

GANGNEUNG, Südkorea – Lange vor ihrer beängstigenden Geburt, vor den schrecklichen Momenten, in denen sich alle fragten, ob sie überleben würde, bevor jemand wusste, wie hart sie sein könnte, war Ailsa Polos Schicksal mit einer Granitinsel verbunden.

Ihre Eltern waren beide Curler, Mitglieder eines engmaschigen Sports, bei dem eine intensive Ehrfurcht vor dem Spiel in das Privatleben der Spieler übergeht. Und so war es nur natürlich, dass Joe und Kristin Polo beschlossen, ihre zukünftige Tochter Ailsa nach der schottischen Insel zu benennen, auf der der Granit abgebaut wird, der Curling Rocks bildet.

Die Polos konnten nicht ahnen, wie zufällig ihr Name sein würde.

Heute findet sich Joe Polo in Pyeongchang wieder, wo er im US-amerikanischen Curling-Olympia-Team in dem normalerweise stressigsten Moment im Leben eines Sportlers antritt. Und doch ist er ruhig. Medaille hin oder her, sagt er, das ist nur ein Spiel. Ailsa war die wahre Errungenschaft.

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Die Geschichte von Ailsa begann, als die Polos in der High School waren. Sie haben sich (glauben sie) im örtlichen Curling-Club in Bemidji, Minnesota, der Curling-Hauptstadt der USA, kennengelernt über den AOL Instant Messenger. Sie akzeptierte und ihre Bindung war besiegelt.

Sie haben 2010 geheiratet, aber aufgrund von Joes intensivem Curling-Trainingsplan für einige Jahre verschoben, Kinder zu bekommen. Als sie anfingen, es zu versuchen, dauerte es länger als erwartet. Als Joe an seinem Geburtstag im Dezember 2016 erfuhr, dass Kristin endlich schwanger war, war er begeistert.

Er war verständlicherweise auch ein wenig ausgeflippt. Doch inmitten der Unbekannten, die werdende Eltern plagen, waren sich die Polos sicher: Ihre Tochter brauchte einen Namen, der dem Curling huldigte.

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Joe dachte an Ailsa Craig, eine Legende in der Curling-Welt. Die unbewohnte Insel ist einer von nur zwei Orten auf der Erde, die den Granit produzieren, der benötigt wird, um die 42 Pfund (19 Kilogramm) schweren kreisförmigen Steine ​​​​zu erzeugen, die Lockenwickler das Eis hinuntersausen lassen.

Ailsa hatte einen schönen Klang. Joe stellte es Kristin vor. Sie liebte es und Ailsas Schicksal war besiegelt.

Der Name war einfach. Kristins Schwangerschaft war nicht. Nach einem harten ersten Trimester schienen sich die Dinge zu beruhigen. Und dann, eines Tages, als Joe bei der Arbeit war, klingelte sein Telefon. Es war Kristina. Sie habe Schmerzen, sagte sie und blutete.

Ich glaube, ich muss ins Krankenhaus, sagte sie ihm. Sie war erst 24½ Wochen schwanger.

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Joe rannte ins Krankenhaus, um seine Frau zu treffen. Dort teilte ihnen ein Arzt mit, dass sie bereits 7 Zentimeter dilatiert sei. Kristin erhielt Medikamente, um ihre Wehen zu stoppen, und verbannte sie in Bettruhe. Warte, sagten ihr die Ärzte.

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Die Warnungen waren schlimm. In diesem Stadium hätte das Baby eine Überlebenschance von 80 Prozent. Selbst wenn das Kind lebte, war das Risiko gesundheitlicher Probleme hoch.

Jede zusätzliche Stunde, die Kristin das Baby in ihrem Leib behalten konnte, war entscheidend. Eine Woche lang bewegte sie sich kaum aus dem Bett. Und dann fingen die Wehen plötzlich wieder an.

Es war der 29. April, und Ailsa kam, ob sie bereit waren oder nicht. Die Ärzte brachten Kristin für einen Notkaiserschnitt in die Praxis. Joe, normalerweise cool in einer Krise, war außer sich. Als seine Tochter endlich auftauchte, hörte er sie kreischen. Kristin und Joe begannen erleichtert zu weinen. Ihr Baby, dachten sie, wäre in Ordnung.

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Aber Ailsa war nur 1 Pfund, 14 Unzen (850 Gramm). Ihr Oberkörper war so groß wie ein iPhone.

Das erste Mal, als Joe sie hielt, war aufregend und erschreckend. Sie fühlte sich so zerbrechlich.

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Du holst sie ab und sie wiegt nichts, erinnert er sich jetzt. Du legst sie einfach an deine Brust und fragst: ‚Was soll ich hier tun?‘

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Mae Polo erinnert sich an die Angst, die sie um ihr erstes Enkelkind und ihren Sohn Joe empfand. Kristins Ehering, sagt sie, könnte über Ailsas Fuß passen.

Es war sehr, sehr beängstigend, sagt sie jetzt. Ich habe meinen Sohn noch nie in meinem Leben so aufgeregt gesehen.

Die Ärzte gaben Ailsa Medikamente, um ihrer unterentwickelten Lunge zu helfen. Dann legten sie ihr ein Beatmungsgerät an und sagten, es würde mehrere Wochen dauern. Nur einen Tag später kam Ailsa davon. Sie atmete besser, als irgendjemand erwartet hatte.

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Immer wieder trotzte Ailsa den Erwartungen. Im Laufe des nächsten Monats absolvierte sie ein Beatmungsgerät für Frühchen zur Standardversion. Im Gegensatz zu den meisten Frühchen, die oft zwei Schritte vorwärts und einen Schritt zurück machen, hatte Ailsa praktisch keine Rückschläge.

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Joe und Kristin verbrachten lange Tage im Krankenhaus damit, mit ihrer Tochter zu reden, zu lesen und zu singen. Alle drei Stunden durften sie sie etwa 15 Minuten lang festhalten. Sie halfen ihr, ihre Windel zu wechseln und sie zu baden – Aufgaben, die andere Eltern vielleicht als banal abtun würden, die aber für die Polos kostbar waren, die jede Nacht Mühe hatten, ihr Baby zurückzulassen. Manchmal verbrachten sie die Nacht auf einer Couch im Krankenhaus.

Nach 74 Tagen überbrachten die Ärzte den Polos die gute Nachricht: Ihre Tochter sei stark genug, um nach Hause zu gehen.

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Mit knapp 2,3 Kilogramm war sie noch so klein, dass der Autositz sie verschluckte. Und als sie sie nach Hause brachten, warteten neue Herausforderungen.

Joe und Kristin hatten sich an das Piepsen und Klingeln der Überwachungsgeräte der Neugeborenenstation gewöhnt, ein beruhigender Soundtrack, der ihnen versicherte, dass Herz und Lunge ihrer Tochter noch funktionierten. Jetzt war Schweigen ihr Erzfeind. Nachts sprangen sie alle 15 Minuten auf, um nach Ailsa zu sehen, um sicherzustellen, dass sie atmete.

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Nach zwei Wochen haben sie sich in einen Rhythmus eingelebt. Und Ailsa florierte weiter. Angereicherte Muttermilch half ihr beim Zunehmen, und sie bringt jetzt 7,3 Kilogramm auf die Waage, was ihre Ärzte erfreut.

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Sie sagten: 'Sie ist im Moment die perfekte Portion Chunky', sagt Joe mit einem Lachen.

Kristin ging wieder arbeiten und begann mit dem Aufbaustudium. Joe kehrte zur Vorbereitung auf Pyeongchang zurück, wo er und seine olympischen Curlerkollegen um einen Platz im Halbfinale kämpfen.

Aber am Ende war es Ailsas Kampf, der am wichtigsten war.

Es hat mir definitiv eine neue Perspektive auf die Dinge gegeben, dass das Leben nicht nur aus Curling besteht, sagt er. Ich bin hier, ich habe Spaß und genieße es. Aber gewinnen oder verlieren, es ist nur ein Spiel.

Wenn sein Team draußen auf dem Eis ist, denkt er an seinen kleinen Kämpfer, der zu Hause in Minnesota auf ihn wartet, sein Baby, das alle Chancen übertroffen hat. Sie ist hart, sagt er. Mit Sicherheit.

Sie ist schließlich nach einer Granitinsel benannt.

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Kristen Gelineau, Leiterin des australischen Büros von The Associated Press, ist bei den Olympischen Winterspielen 2018 in Pyeongchang im Einsatz. Folgen Sie ihr auf Twitter unter @KristenGelineau.

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